UFC 268: Usman vs. Covington 2

Bilde: TT

UFC-sirkuset vender nesa mot New York og verdens kanskje mest sagnomsuste arena; Madison Square Garden. Det blir spenning fra start til slutt når UFC 268 serverer ikke bare én, men to omkamper med innbitt kamp om titler. Som om ikke det er nok skjenkes UFC-publikummet en skikkelig godbit i lettvekt.



UFC 268 tar sikte på å levere fra topp til bunn og det er ingen hvilken som helst kamp som står øverst på kortet denne helgen; tittelforsvarer i weltervekt, Kamaru Usman, skal opp mot utfordrer Colby Covington i det som har potensiale til å bli et episk oppgjør. De mest optimistiske av UFC-tilhengerne håper på en reprise av møtet mellom de to fighterne på UFC 245, da kampen stakk av med heder og ære for «Fight of the Night».

MMA-fans verden over benker seg foran TV-apparatene når UFC 268 går av stabelen i Madison Square Garden, og det med god grunn.



Kamaru Usman vs. Colby Covington

Tittelforsvarer Usman (19-1-0) rir på en 18 kamper lang medgangsbølge og har tilsynelatende glemt hvordan man taper kamper i oktagonen. Fighteren fra Nigeria har alltid vært imponerende, men siden forrige møte med Covington har han forbedret seg kraftig. Som et slags påbygg på sin allerede solide wrestling har han utviklet seg bokseteknisk, der han spesielt kan stole på en effektiv jab og heftig kraft i enkeltslag. Denne slagkraften fikk han demonstrert sist i omkampen mot Jorge Masvidal, i en kamp der Usman dominerte før han leverte en suser av en knockout i andre runde.

Siden første møte med Covington har Usman gått tre kamper, hvor alle har endt i seier. Nevnte Masvidal har han slått ved to anledninger, mens han også har nedkjempet Gilbert Burns.

Utfordrer Covington (16-2-0) satte en slags uhøytidelig rekord i drittslenging i forkant av forrige møte med Usman, der han tidvis bevegde seg godt over den berømte streken hva gjelder takt og tone, selv i forkant av en MMA-kamp. I den påfølgende kampen gikk begge fightere offensivt ut, før Covingtons forsøk på å frarøve Usman tittelen kom til kort i femte runde.


Kamaru_Usman_covington_Betsafe
Kampen mellom Kamaru Usman og Cloby Covington i 2019 ble en svært severdig affære, der giganten Usman til slutt vant klart foran utfordrer Covington. Foran helgens UFC 268 vil Covington håpe å snu trenden innbyrdes. (Bilde: TT)

Siden møtet i desember 2019 har Covington kun gått én kamp, da han slo en blek utgave av Tyron Woodley i september 2020. Det er derimot en fighter av et helt annet format som møter ham denne helgen, og selv om Covington har en stil som gjør ham vanskelig å hanskes med for mange er det slett ikke enkelt å nedkjempe en Kamaru Usman i solid form.

Det er duket for et heftig møte i oktagonen med denne kampen på toppen av kortet, der tittelforsvarer Usman kommer som oddsfavoritt.

Kampodds: 1.33 – 3.45 (merk at oddsen kan endre seg)  

Rose Namajunas vs. Weili Zhang

Rose Namajunas (10-4-0) har kanskje ikke den mest imponerende rekken ved første øyekast, men om man tar en nærmere kikk på den er den slett ikke så verst. Namajunas har nemlig nesten utelukkende gått kamper mot de beste i divisjonen, hver gang hun entrer oktagonen. Etter å ha sikret seg tittelen i stråvekt ved å slå Joanna Jedrzejczyk, for deretter å forsvare den i den påfølgende omkampen, gikk hun på en kjempesmell mot Jéssica Andrade i 2019. Nederlaget sendte Namajunas på vei mot å legge hanskene på hylla, men amerikaneren gjorde helomvending og gjorde comeback med en split decision mot nettopp Andrade før hun senere vant tilbake tittelen mot helgens motstander; Weili Zhang.


Namajunas_Zhang_Betsafe
Det er ikke lenge siden Rose Namajunas og Weili Zhang gikk mot hverandre i oktagonen. Den gang var det førstnevnte som stakk av med seieren etter dette velplasserte sparket, men foran returen er det kinesiske Zhang som er knepen favoritt. (Bilde: TT)

Zhang (21-2-0) gjorde sin entré i UFC-sirkuset på UFC 261 som tittelholder i stråvekt, med 21 strake seiere i sekken etter sin profesjonelle debut i oktagonen. Dessverre for kineseren tok det bare 78 sekunder før alt lå i grus, og etter at Namajunas fikk inn et spark som sendte Zhang i gulvet var både kampen og tiden som tittelforsvarer over for den første UFC-mesteren fra Kina. Finner hun tilbake til formen hun viste da hun slo Jéssica Andrade i sin første tittelkamp, eller kampen som sikret henne Fight of the Year mot Joanna Jedrezejczyk, skal hun ha muligheter til å komme tilbake på vinnersporet.

De to fighterne regnes for å være relativt jevnbyrdige, og det ligger an til en intens og tøff kamp mellom Namajunas og Zhang.

Kampodds: 1.95 – 1.88 (merk at oddsen kan endre seg) 

Justin Gaethje vs. Michael Chandler

Det står ingen tittel på spill når Gaethje og Chandler entrer oktagonen i Madison Square Garden, men det hindrer ikke denne kampen til å være blant de mest etterlengtede i MMA-sammenheng dette året. Amerikanske Justin Gaethje (22-3-0) har ikke vært i aksjon på den store scenen siden oktober 2020, da han tapte tittelkampen mot den gang tittelforsvarer Khabib Nurmagomedov. Siden han byttet ut WSOF med UFC har Gaethje levd opp til forventningene. Amerikaneren var lenge regjerende mester i WSOF, og enn så lenge har han levert varene også i UFC-sirkuset. En energisk fighter, som i løpet av sine åtte første kamper i UFC har vunnet imponerende ni Fight of the Night og/eller Performance of the Night.


Justin_Gaethje_Betsafe
Justin Gaethje har lang fartstid som mester i WSOF og har så langt levert gode prestasjoner i UFC. Her er det Tony Ferguson som får seg en karamell på UFC 249 i mai 2020.

Helgens motstander, Michael Chandler (22-6-0) fikk sin UFC-debut i januar, da han knocket ut Dan Hooker og følgelig fikk sjansen til å prøve seg på tittelen i lettvekt som Nurmagomedov sa fra seg. Chandler var på nippet til å sikre seg tittelen i kampen mot Charles Oliveira i første runde, før han selv ble knocket ut i kampens andre runde.

Denne kampen er en potensiell seerfavoritt mellom to relativt like fightere, tidligere wrestlere som har utviklet seg bokseteknisk og som har masse punch i slagene. Dette ligger an til å bli en meget spennende kamp!

Kampodds: 1.51 – 2.63 (merk at oddsen kan endre seg) 

Shane Burgos vs. Billy Quarantillo

Shane Burgos (13-3-0) fikk en strålende start på sin UFC-karriere, og etter sju kamper sto han med seks seire. Det eneste tapet i hans tidlige karriere kom mot Calvin Kattar, en annen solid fighter. Slike prestasjoner gjør derimot også sitt med motstanderne man blir satt opp mot, og for Burgos er det tøffere motstand nå enn i starten. Det har i sin tur gjort til at Burgos har havnet i en lei rekke med kamper der tap mot Josh Emmett på dommeravgjørelse og knockout-tap mot Edson Barboza er blant hans seneste prestasjoner i oktagonen. Han var derimot ikke helt tannløs i disse kampene, for i begge har han nytt godt av Fight of the Night-bonuser.


Shane_Burgos_Betsafe
Shane Burgos har flere fine prestasjoner bak seg og kommer til UFC 268 som oddsfavoritt i møte med Billy Quarantillo. Her jubler han for seier på teknisk knockout mot Edson Barboza i mai i år. (Bilde: TT)

Billy Quarantillo (16-3-0) har selv en Fight of the Night-bonus friskt i minne, da han fikk en slik etter å ha slått Gabriel Benítez på teknisk knockout i juli. Seieren mot Benítez var et fint steg i riktig retning etter hans første UFC-tap mot Gavin Tucker.

Quarantillo er en allsidig avslutter som har sju knockouts, fem submissions og fire seiere på avgjørelser på samvittigheten så langt i UFC-karrieren. Med det sagt skal han ikke få det enkelt i møte med Burgos, og det er Burgos som regnes for oddsfavoritt i forkant av kampen.

Kampodds: 1.50 – 2.65 (merk at oddsen kan endre seg

Frankie Edgar vs. Marlon Vera

Man må tilbake til april 2010 for å finne debuten til Frankie Edgar (24-9-1), det er med andre ord en rutinert herremann som skal måle seg mot Marlon Vera denne helgen. I sin første kamp tilbake i 2010 gikk Edgar mot den gang tittelholder i lettvekt; B.J. Penn. I forkant av denne ble Edgar regnet for å være god, men ikke god nok til å detronisere en gigant som Penn. Ekspertene tok grundig feil, og selv om han var milevis unna å være oddsfavoritt på forhånd gikk Edgar hen og vant kampen og tittelen i lettvekt. Mer enn et tiår senere holder Edgar fortsatt koken, og han er fortsatt regnet som underdog.


Frankie_Edgar_Penn_Betsafe
Frankie Edgar har massevis av erfaring i oktagonen, her fra hans første triumf i UFC-sirkuset i 2010, mot forhåndsfavoritt B.J. Penn. (Bilde: TT)

Nå om dagen er Edgar regnet som bantamvekt, etter en lengre periode i klassen for fjærvekt der han ikke maktet å sikre seg tittelen til tross for tre muligheter. I sine fire siste kamper står han med en seier og tre tap, men det er verdt å nevne at to av tapene kom etter at kampen ble stanset av dommerne i første runde.

Motstanderen Vera (17-7-1) er oddsfavoritt foran denne og er inne i en meget solid form etter å ha plukket opp tempo i august 2020 da han sikret seg en overbevisende seier på teknisk knockout mot lovende Sean O’Malley. I sin neste kamp tapte han mot José Aldo, før han slo tilbake med seier over Davey Grant i juni. Marlon Vera har vært med på at 14 av hans 17 seire i karrieren har kommet etter stoppages. Da hans sju tap har kommet etter dommeravgjørelser er det derimot verdt å merke seg at kamper der Vera er involvert sjelden ender i knockout, men heller finner sitt punktum på andre måter.

Superveteran Frankie Edgar er nok en gang underdog i oktagonen i møte med tolv år yngre Marlon Vera, men det er som kjent ingenting som er helt sikkert i UFC-sirkuset og selv om Vera er oddsfavoritt kan Edgar ha både ett og to triks på lur som kan gjøre kampen jevnere enn først antatt.

Kampodds: 2.40 – 1.60 (merk at oddsen kan endre seg)



Følg Betsafe på Instagram