UFC 266: Volkanovski vs. Ortega

Bilde: TT

Det er tid for UFC sin beryktede «International Fight Week» og det er langt ifra et slapt kampprogram som er i vente fra T-Mobile Arena i Las Vegas, USA. I det som er UFC 266 sin hovedkamp skal Alexander Volkanovski forsøke å forsvare tittelen i fjærvekt, når Brian Ortega står på motsatt side av oktagonen.



Det er duket for et fartsfylt arrangement i Las Vegas sin storstue når UFC 266 går av stabelen. Australske Volkanovski vil håpe på en mer overlegen seier enn hva tilfellet var sist han forsvarte tittelen, etter at han vant på dommeravgjørelse mot Max Holloway i juni 2020. Seieren den gang var ikke uten kontroverser, da flere profilerte innen UFC-miljøet stilte spørsmålstegn til poengsystemet etter at Volkanovski ble tildelt seieren av det som var et splittet dommerteam. Like fullt, Volkanovski beholdt beltet i fjor og setter det på spill foran møtet med Ortega denne helgen.

I det som står oppført som kortets andre hovedkamp skal Valentina Schevchenko måle krefter med Lauren Murphy. Førstnevnte er blant de mest dominante fighterne i MMA-verden og enn så lenge dronningen av fjærvekt som tittelholder. Denne settes på spill når to hardtslående kvinner møtes til dyst. En annen ikke ubetydelig kamp i UFC 266 er Nick Diaz sitt comeback i oktagonen, når han går mot Robbie Lawler denne helgen er det første gang han er tilbake i UFC-sirkuset siden 2015.



Alexander Volkanovski vs. Brian Ortega 

Volkankovski (22-1-0) kommer til denne tittelkampen med en meget solid rekke kamper bak seg. Hans 19 siste kamper har endt i triumf, hvilket inkluderer en rekke på 9 strake i UFC. På veien har han gjort seg bemerket ved å slå noen av de beste fighterne i UFC, og seieren over José Aldo, samt hans to triumfer mot Max Holloway har gjort ham selv til en av de mest fryktede MMA-utøverne i UFC. Hans første seier mot Holloway sikret ham ikke bare en seier, det ble en svært verdifull sådan, da han sikret seg tittelen i fjærvektklassen, som i tur nærmest umiddelbart resulterte i et nytt møte mot den slagne Holloway. I denne gjorde Volkanovski tilsynelatende akkurat nok til å overbevise slik at han gikk seirende ut av kampen, men at dommerne var splittet i synet på hvem av de to som fortjente seieren har nok gitt seieren en liten bismak for Volkanovski. I møtet med Ortega søker han derfor å sementere sin plass i toppen av fjærvektklassen, og vise at han er den verdige tittelholderen i klassen.


Alexander_Volkanovski_UFC_Betsafe
Volkanovski vant knepent i hans siste tittelforsvar mot Max Holloway og er sulten på å befeste sin posisjon som verdig tittelholder med en overbevisende seier mot Brian Ortega. Her får han inn et slag mot Holloway. (Bilde: TT)

Utfordrer Brian Ortega (15-1-0) fikk en strålende start på sin karriere som MMA-utøver med 14 strake seiere, en rekke som til slutt sikret ham en plass som utfordrer til beltet i fjærvekt, da han fikk prøve seg mot Holloway i desember 2018. Ortega ga det et hederlig forsøk, men fikk nok ikke helt ut det han var god for den gangen. Legen med ansvaret for utøvernes ve og vel stoppet kampen mot slutten av den fjerde runden, etter at Ortega hadde fått grundig juling av Holloway. At Ortega og Holloway stakk av med bonusen for «The Fight of the Night» var nok et lite plaster på såret, om enn ikke helt nok til å døyve skuffelsen hos Ortega. Siden holdt en kneskade Ortega utenfor oktagonen til oktober 2020, før han i comebacket mot Chan Sung Jung leverte det som kanskje var hans beste kamp i karrieren. Ortega vant overbevisende og fikk følgelig nikket til å igjen utfordre om tittelen i fjærvekt.

Kampodds: 1.60 – 2.40 (merk at oddsen kan endre seg)



Valentina Shevchenko vs. Lauren Murphy 

Valentina Shevchenko (21-3-0), med aner fra Kirgisistan og Peru, har bare to tap på samvittigheten i UFC-oktagonen. Begge disse kom mot Amanda Nunes, den ubestridte giganten i kvinnenes MMA-sirkus gjennom tidene. Det er med andre ord ingen skam å ha disse to tapene, for foruten Nunes er det knapt nok noen som klarer å hamle opp med Shevchenko. I det siste tapet mot Nunes var dommerne dessuten splittet i avgjørelsen, hvilket betyr at Shevchenko tapte med en hårsbredd. Som nevnt er det knapt noen som henger med når Shevchenko skrur på turboen i oktagonen, spesielt ikke etter at hun sikret seg beltet i fluevekt i desember 2018. Hun har vært så godt som ustoppelig siden, og har forsvart tittelen sin fem ganger. I sin siste kamp der beltet sto på spill gjorde hun kort prosess mot Jessica Andrade, og det er en meget solid Shevchenko amerikanske Lauren Murphy skal opp mot.


Valentina_Shevchenko_UFC_Betsafe
Her har dommeren akkurat tildelt Shevchenko seieren i kampen mot Andrade i april i år. (Bilde: TT)

Murphy (15-4-0) er ingen småjente i UFC-sammenheng, men i møte med Shevchenko skal hun ha sin fulle hyre med å holde følge. Hun har derimot gjort seg fortjent til sjansen på tittelen med fem strake seiere, og selv om Murphy er for soleklar underdog å regne skal det som kjent gjøres opp i oktagonen før seieren deles ut. Det meste tyder dog på at Murphy skal få det fryktelig tøft i møte med en av de mest komplette fighterne i UFC-sirkuset.

Kampodds: 1.05 – 11.00 (merk at oddsen kan endre seg



Robbie Lawler vs. Nick Diaz 

Selv med to forrykende hovedkamper er det mange som har blikket vendt mot det etterlengtede comebacket til Nick Diaz (26-9-0). Amerikaneren er en ekte veteran i UFC-sammenheng og med sine 38 år har han vært med på både det ene og det andre i en oktagon. Diaz har ikke gått en kamp siden kampen mot Anderson Silva i 2015 på merkelig vis endte i «no contest». Når han nå gjør comeback i oktagonen er det kanskje denne kampen som inneholder den mest spennende historien av de alle i UFC 266. Diaz får dessuten nær sagt perfekt motstander i comebacket; hans mangeårige rival, 39 år gamle Robbie Lawler.

Lawler (28-15-0) er ingen smågutt, og som tidligere tittelholder i weltervektklassen er han en som vet hva som kreves for å nå helt til topps. I senere tid virker det derimot som den tidligere mester har mistet fotfestet, og på sine fire siste kamper har det blitt fire strake tap. Til tross for dette er oddsen på de to kamphanene uhyre jevn, og det later til at det er nærmest 50-50 hvem som stikker av med seieren i denne.


Robbie_Lawler_UFC_Betsafe
Med lang fartstid i UFC-sirkuset har Robbie Lawler plukket opp mange fans på veien. Her plukker han opp Ben Askren i kampen mellom de to i mars 2019. (Bilde: TT)

Kampen er mye omtalt av erfarne UFC-fans og regnes som en liten gave til de blant tilhengerne som har lengst fartstid. Disse vil nok se frem til denne og huske tilbake til da Diaz på spektakulært vis slo knockout på Lawler i andre runde, tilbake i 2004 da de to møttes i UFC 47. Mye har skjedd siden den gang, både i UFC og i verden for øvrig, og det føles nok som om det er flere generasjoner siden, selv om det «bare» er 17 år siden. Den gang var det to unge og lovende MMA-utøvere som møttes, nå er det to erfarne karer som møtes igjen i den andre enden av sine respektive karrierer.

Kampodds: 1.73 – 2.15 (merk at oddsen kan endre seg)


Curtis Blaydes vs. Jairzinho Rozenstruik 

Curtis Blaydes (14-3-0) har bare tre tap på samvittigheten i løpet av karrieren sin, to ganger i møte med tittelholder i tungvekt, Francis Ngannou, og en gang mot tidligere tittelutfordrer Derrick Lewis. Det er med andre ord ikke lettvektere som har påført Blaydes tapene sine, og amerikaneren er langt fra noen kasteball i UFC. Tapet mot Lewis kom i hans forrige kamp, og det er nok en revansjesugen Blaydes som skal opp mot Jairizinho Rozenstruik. Nederlaget mot Lewis kom dessuten litt uheldig for Blaydes, da han ikke klarte å komme seg unna en perfekt timet uppercut i andre runde. Hadde han dukket unna denne kunne kampen fort ha fått et annet utfall. Før denne var Blaydes i storform, med fire strake seiere, og han var på nippet til å kjempe seg inn i diskusjonen som tittelutfordrer. Blaydes har voldsomt trykk i hanskene og av hans 14 triumfer har 10 av de kommet etter knockout. Denne evnen kan han få god bruk for i møtet med Jairizinho Rozenstruik.

Rozenstruik (12-2-0) er nemlig også en livsfarlig fighter, og mannen fra Surinam regnes for å være en finisher av ypperste klasse, der 11 av hans 12 triumfer har kommet etter knockout. I likhet med Blaydes har også Rozenstruik sine tap kommet i møter med de aller beste i vektklassen, der han blant annet har et knepent tap mot den midlertidige tittelholderen i klassen, Ciryl Gane. I møtet med giganten Francis Ngannou ble han derimot knocket ut etter 20 sekunder, så det kan gå begge veier for Rozenstruik i møte med solid motstand.

Kampodds: 1.32 – 3.50 (merk at oddsen kan endre seg)



Jessica Andrade vs. Cynthia Calvillo 

I sin siste opptreden i oktagonen kunne det neppe ha gått verre for Jessica Andrade (21-9-0). Brasilianeren ble gitt sjansen til å kapre tittelen i fluevekt mot Valentina Shevchenko, men ble fullstendig dominert da Shevchenko bestemte seg for å gi Andrade en oppvisning i wrestling i første runde, før hun enkelt avgjorde kampen i andre runde. Forståsegpåere fjern og nær vil nok påstå at Andrade fikk sin sjanse mot tittelforsvareren i overkant tidlig, etter at denne muligheten kom etter at Andrade bare hadde vunnet én kamp i sin nye vektklasse. Med det sagt, Andrade er tidligere tittelholder i kvinnenes stråvekt og en potent fighter.


Jessica Andrade fikk bank av Valentina Shevchenko, men bør ha gode muligheter til å bokføre en seier mot Cynthia Calvillo denne helgen. Her veier hun inn i forkant av UFC 261 i april i år. (Bilde: TT)

Helgens motstander, Cynthia Calvillo (9-2-1), er ikke like erfaren som Andrade, men i senere tid har hun bedre statistikk å vise til. Det er verdt å nevne at Calvillo sine motstandere i det siste har vært langt svakere enn hva Andrade har gått mot, men Calvillo hadde uansett fire kamper på rad uten tap å vise til før hun tapte etter dommeravgjørelse mot Katlyn Chookagian i sin siste kamp. Før denne fikk Calvillo derimot sin hittil største opptur i oktagonen, da hun beseiret tidligere tittelutfordrer Jessica Eye.

Det er med andre ord spenning over hele fjøla i vente i UFC 266 og all grunn til å benke seg.

Kampodds: 1.36 – 3.25 (merk at oddsen kan endre seg)



Følg Betsafe på Instagram