UFC 263: Adesanya vs. Vettori 2

Bilde: TT

UFC 263 går av stabelen i Gila River Arena i Glendale, Arizona denne helgen og med to tittelkamper på kortet er det gode forutsetninger for stor underholdning. Hovedkampen denne helgen er tittelholder Israel Adesanya (20-1-0 MMA, 9-1-0 UFC) risikerer beltet for å gå mot Marvin Vettori (17-3-1 MMA, 7-2-1 UFC) for andre gang. De to kamphanene målte krefter for første gang i 2018 og den gangen var det Adesanya som vant på dommeravgjørelse. Denne helgen møtes de med Adesanya som tittelholder.



Israel Adesanya vs. Marvin Vettori 2

Israel Adesanya startet 2021 med å gå opp en vektklasse, men hans forsøk på heder og ære i lett tungvekt på UFC 259 falt i fisk. Nederlaget mot Jan Blachowicz var hans første i MMA. Denne helgen er den nigerianskfødte fighteren tilbake i vektklassen han har herjet i siden han debuterte i UFC-sirkuset for litt over fire år siden, og 31-åringen vil søke å befeste sin posisjon som kongen av mellomvekt. Slår han Vettori sikrer han ikke bare sin andre seier over italieneren, han fullfører også sitt tredje strake tittelforsvar.


Adesanya-Blachowicz_Betsafe
Israel Adesanya kom til kort i sitt møte med lett tungvekt og tapte mot Jan Blachowicz. Tilbake i sin egen lekegrind er han derimot storfavoritt, og i møte med Marvin Vettori skal Adesanya være tilbake på topp. Her fra møtet med Blachowicz i mars. (Bilde: TT)

27 år gamle Vettori med kallenavnet «The Italian Dream» står med fem strake seiere, og kan være en fighter som kan overraske Adesanya. Tittelholderen var riktignok overlegen forrige gang de møttes, men at Adesanya for første gang ikke holdt mål i oktagonen mot Blachowicz kan spre usikkerhet. Kanskje er ikke Adesanya uovervinnelig likevel? Slike tanker kan feste seg både hos Vettori og hans team, samt hos Adesanya selv. Kanskje er hans tid på toppen i mellomvekt kommet til en ende.

Vettori har på sin side lenge stått fast på at han burde vunnet det første møtet mellom de to, og at han selv er mannen som kan fighte «The Last Stylebender» ut av stilen og ned fra tronen. Selv om det kanskje virket usannsynlig i 2018 etter deres første møte, men Vettori har vist gryende form den siste tiden og skal i alle fall være kapabel til å gi Adesanya hard kamp.

Nå som vi nærmer oss UFC 263 er det mange tilhengere som har kastet seg på Vettori-toget, og tror at italieneren kan få til noe mot den antatte overmakten. Uansett hvilket utfall denne kampen ender i; dette ligger an til å bli en underholdende kamp om beltet i mellomvekt.

Kampodds: 1.38 – 3.15 (merk at oddsen kan endre seg)



Deiveson Figueiredo vs. Brandon Moreno 2

Dette er den første av de to heftige tittelkampene vi får se i Gila River Arena denne helgen. Etter å ha satt fyr på UFC APEX for seks måneder siden, i en kamp som endte opp blant topp tre «Fight of the year», er det på ny klart for at Deiveson Figueiredo og Brandon Moreno skal måle krefter i oktagonen. Nok en gang står tittelen i fluevekt på spill og på en måte er det «business as usual» for de to fighterne.  


Deiveson-Figueiredo_Betsafe
Deiveson Figueiredo (til venstre) er forhåndsfavoritt foran møtet med Brandon Moreno, og Figueiredo er ute etter å forsvare tittelen sin. Her fra kamp mot Jussier Formiga i mars 2019. (Bilde: TT)

Det aller meste med deres første møte på UFC 256 er i ettertid helt vilt, da kampen ble stelt i stand bare tre uker før det brakte løs, da begge fightere gjorde kort prosess med sine respektive motstandere på UFC 255. Den gang, midtveis i en kompetitiv og underholdende kamp, ble Figueiredo dømt til poengtrekk i tredje runde, da han gjennomførte et ulovlig angrep. Dette endte opp med å bli kampavgjørende og til slutt klarte ikke dommerne å skille de to kamphanene. Det har resultert i denne omkampen, noe vi saktens kan glede oss over nå.

Etter å ha fått tid til å restituere og hente seg inn både fysisk og psykisk, samt kjøre en skikkelig treningsleir, kommer begge fightere godt forberedt til denne. Figueiredo var på manges «Fighter of the year»-lister i 2020 etter tre seiere og en uavgjort, inkludert seiere over Joseph Benavidez og Alex Perez i sistnevntes forsøk på å forsvare tittelen. Den raske og kraftige brasilianeren har vært i solid form siden sitt ene tap i karrieren, tidlig i 2019, og vil forsøke å forlenge sin ubeseirede rekke med å slå Moreno denne helgen.

Utfordrer Moreno har på sin side fem ville år bak seg. Han debuterte i UFC like etter sitt første tap i sesong 24 av «The Ultimate Fighter» og har 3-0-2 å vise til på sine fem siste etter å ha kommet tilbake høsten 2019. Nå som han har førstehåndserfaring fra nøyaktig hva det koster å gå mot en tittelforsvarer er det håp for at Moreno har med seg nyttige erfaringer i sekken, og det blir spennende å se om utfordreren kan klatre helt til topps i fluevekt.

Kampodds: 1.49 – 2.79 (merk at oddsen kan endre seg)


Leon Edwards vs. Nate Diaz

For første gang i UFC-historien skal en kamp som ikke er en tittelkamp, og heller ikke hovedkamp, gå over fem runder. Leon Edwards har hatt en utfordrende periode de siste 23 månedene. Jamaicanskfødte Edwards havnet på sidelinjen når avlysninger og utsettelser grunnet Covid-19 gjorde seg gjeldende. Dessuten ble møtet med Belal Muhammad stoppet etter bare 18 sekunder da Muhammad ikke kunne fortsette etter å ha fått en finger i øyet.

Edwards, som bor i Birmingham, sto med åtte strake seiere før han plukket opp en «no contest»-dom i mars, og så dessuten skarp ut i de første fem minuttene i oktagonen etter å ha slått Rafael Dos Anjos i juli 2019. På en relativt kort liste over tittelutfordrere i klassen for weltervekt er Edwards representert, og en solid prestasjon mot Nate Diaz vil kunne sikre ham en plass som den åpenbare utfordreren i månedene fremover.


Leon-Edwards-Betsafe
Leon Edwards er på vei til toppen av utfordrerlisten i weltervekt og vil kunne ta et stort steg i riktig retning med seier over Nate Diaz denne helgen. (Bilde: TT)

For Diaz sin del blir denne hans første runde i buret siden tapet for Jorge Masvidal i kampen om BMF-tittelen i november 2019. Nederlaget den gang kom under tre måneder etter en strålende prestasjon i comebacket i buret mot Anthony Pettis på UFC 241. Nå, med over 18 måneder uten å gå en offisiell kamp, skal Diaz nok en gang opp mot en tøff motstander. 36-årinen er av mange ansett for å være det ultimate wild cardet, på grunn av sin offensive inngang til kampene og sin tilsynelatende bunnløse drivstofftank. Dette er faktorer som gjør Diaz til et potensielt mareritt for de fleste, selv en solid fighter som Edwards.

Helgens møte mellom disse to vil gi svar på hvorvidt Edwards kan sementere sin plass på toppen av utfordrerlisten i weltervekt, eller om Diaz er i stand til å dra en overraskelse opp av hatten.

Kampodds: 1.19 – 4.85 (merk at oddsen kan endre seg)



Demian Maia vs. Belal Muhammad

I denne kampen møtes to fightere i weltervekt som er på to forskjellige steder i sine respektive karrierer. Begge er på jakt etter å komme seg tilbake på seierssporet, når den brasilianske veteranen Demian Maia skal måle seg mot fremadstormende Belal Muhammad fra USA. Sistnevnte prøvde seg mot Leon Edwards i sin forrige UFC-kamp, en kamp som ble stoppet tidlig etter at Muhammad pådro seg en øyeskade etter å ha fått Edwards sin finger i øyet. Maia sin siste kamp var mot Gilbert Burns i mars 2020, en kamp Maia tapte.


Belal-muhammad-betsafe
Belal Muhammad fikk en finger i øyet sist han gikk kamp i oktagonen, men har overvunnet skaden og i møtet med Demian Maia har Muhammad blikket festet på seier. Her fra kamp mot Lyman Good i juni 2020. (Bilde: TT)

Av sine siste fem har Maia vunnet tre. Forrige triumf i buret var en submission-seier over Ben Askren, hvilket sender Maia sin totale statistikk opp i 28-10-0. Av disse 28 seirene har 17 kommet før kampen er over, med 3 tekniske knockouts og de resterende 14 etter submission. Fighteren med sin styrke i jiu jitsu vil garantert være ute etter en seier i denne, for et tap kan i verst fall sette punktum for 43-åringens karriere i UFC-sirkuset.

Muhammad står enn så lenge med fire strake seiere, etter å ha tapt på poeng mot Geoff Neal i 2019. Kampen mot Maia er en sjanse for “Remember the Name” til å slå seg inn blant eliten i weltervekt, og dersom han vinner er det en seier som potensielt kan være karrieredefinerende for Muhammad. I MMA står fighteren som er kjent for sin fart og utholdenhet med 18-3-0, der fire seiere har kommet etter teknisk knockout og én har kommet etter submission.

Kampodds: 3.00 – 1.40 (merk at oddsen kan endre seg)


Paul Craig vs. Jamahal Hill

Denne kampen er kanskje ikke den mest spektakulære på papiret, men en fight mellom to lette tungvektere som ikke kommer spesielt godt overens har potensiale til å sette fyr på UFC 263 fra start av. Dette er kampen der Paul Craig og Jamahal Hill endelig kan gjøre opp seg imellom.

Paul Craig kommer til denne med seier mot en tidligere mester, Mauricio Rua, friskt i minne. Av sine siste fem har Craig vunnet tre, og skotten har avgjort alle sine 14 seiere før kampslutt så langt. Totalt står han med to tekniske knockout og tolv submission-seiere. Faktisk har ikke Craig tapt i UFC siden Alonzo Menifield tok ham i 2019, så det er en selvsikker og solid skotte som entrer oktagonen denne helgen.


Paul-Craig-Betsafe
Paul Craig (til høyre) har solid erfaring fra UFC og foran kampen mot Jamahal Hill har han ikke tapt siden 2019. Likevel er det Hill som er den store favoritten før møtet mellom de to. Her sparker Craig fra seg i seieren mot Kennedy Nzechukwu i mars 2019. (Bilde: TT)

Jamahal Hill har på sin side 8-0-0 å vise til som profesjonell fighter, og hans møte med Craig blir hans fjerde i UFC-sammenheng. Hill har derimot hatt anledning til å plukke tips og triks på veien, for som tidligere deltager i Dana White sin Contenter Series har han fått prøve seg mot tøff motstand. Da han slo St. Preux knockout viste han sitt talent i buret og av hans fire finishes har alle kommet etter knockout. Det ligger an til å bli fryktelig spennende når Craig og Hill møtes til dyst, rett og slett en verdig start på UFC 263.

Kampodds: 3.40 – 1.34 (merk at oddsen kan endre seg)



Følg Betsafe på Instagram