UFC 261: Masvidal vs. Usman 2

Bilde: TT

UFC 261 har arrangørene lagt opp til at det skal smelle godt, og det er ikke verre enn at vi blir servert tre tittelkamper. Til dette fyrverkeriet av et arrangement er oktagonen satt opp, pusset og polert i VyStar Veterans Memorial Arena i Jacksonville, Florida i USA. Det er dessuten første gang siden starten av Covid-19-pandemien at fighterne blir møtt av en fullsatt arena.



Hovedkampen på UFC 261 skal få det til å riste i både kjøtt og metall når Jorge Masvidal og Kamaru Usman møtes til det som er tittelkamp i weltervekt, bare et snaut år etter de to kamphanene møttes første gang. Den gang tok muligens Masvidal en litt forhastet beslutning, for etter å ha godtatt kampen på en ukes varsel ble han kjørt hardt av en Usman som dominerte fra start til slutt.

Foruten en meget interessant hovedkamp står også to tittelkamper i kvinnenes sirkus på agendaen, der både Weili Zhangs møte med Rose Namajunas i stråvekt og Valentina Shevchenkos møte med Jessica Andrade i fluevekt ligger an til å bli spennende kamper.

Jorge Masvidal vs. Kamaru Usman 

Ni måneder etter deres forrige møte skal Jorge Masvidal og Kamaru Usman nok en gang gjøre opp om tittelen i weltervekt. Til forskjell fra forrige møte har derimot begge fightere fått tilstrekkelig tid til å forberede seg til denne kampen, og det bør med andre ord bli langt mer spennende enn da Masvidal tok kampen på bare en ukes varsel i fjor.

Usman (18-1) har gjentatte ganger vist at han stiller spørsmål i oktagonen ingen annen fighter er i stand til å besvare for tiden, og «The Nigerian Nightmare» står med 17 strake seiere, 12 av de i UFC-sammenheng. Nigerianskfødte Usman har dessuten utviklet seg i løpet av karrieren sin, og fra å være en grappling-basert fighter har han også blitt en seriøs trussel også når kampen krever at han holder seg på beina.


Kamaru-Usman_Betsafe
Kamaru Usman er stor favoritt til å vinne sin andre tittelkamp mot Jorge Masvidal på under et år, men det er ventet at Masvidal vil kunne holde bedre følge nå som han har fått mer enn en uke til å forberede seg til kamp. Her utropes Usman til seierherre etter det forrige møtet mellom de to. (Bilde: TT)

Amerikaneren Masvidal (35-14) har lang fartstid som fighter og mye av erfaringen sin har han fra nivået under UFC. En eksepsjonell rekke med kamper i 2019 sendte ham derimot raskt inn i diskusjonen om en tittelkamp. Det var i 2019 han knocket ut Darren Till, før han brukte fem sekunder på å slå knockout på Ben Askren, før han vant BMF-tittelen med en teknisk knockout i kampen mot Nate Diaz. Tapet mot Usman i fjor brøt dermed en rekke på tre strake seire, men at Masvidal bare hadde en uke å forberede seg på gjorde at mange undret hvorvidt Usman ville være like overlegen dersom begge fightere hadde god tid til å forberede seg. Svaret på hvordan det kan gå får vi denne helgen, i den høyst interessante hovedkampen på UFC 261.

Kampodds: 4.45 – 1.24 (merk at oddsen kan endre seg)



Weili Zhang vs. Rose Namajunas 

Regjerende tittelholder i stråvekt, Weili Zhang, risikerer både beltet og en rekke med 21 strake seiere i denne kampen mot Rose Namajunas. Selv om kinesiske Zhang er forhåndsfavoritt er det langt fra noen lilleputt i UFC-sammenheng som står på motsatt side av oktagonen denne helgen; Namajunas er tidligere tittelholder i vektklassen og det er en meget spennende andre hovedkamp på kortet.

Etter tap i karrierens første kamp har Zhang (21-1) tatt seg kraftig sammen og står med 21 strake seiere. Beltet som står på spill i denne kampen vant hun i august 2019 etter å ha knocket ut Jessica Andrade på 42 sekunder. Ved første forsvar av tittelen vant hun i det som var mer krig enn kamp mot Joanna Jedrzejczyk. I løpet av sine 21 seiere har hun ved bare fire anledninger latt det være opp til dommerne å kåre henne til vinner, og hun står med ti knockouts og sju submissions.


Weili_Zhang_Betsafe
Weili Zhang har en imponerende rekke seiere og setter både denne og tittelbeltet på spill i møtet med Namajunas. Her har Zhang akkurat slått knockout på Andrade etter imponerende 42 sekunder i august 2019. (Bilde: TT)

Rose Namajunas (9-4) er som nevnt ingen lilleputt og skal kunne gi Zhang kamp. Tidligere har amerikaneren kjempet seg gjennom The Ultimate Fighter i jakt på å bli den første kvinnelige UFC-mesteren i stråvekt, men kom til kort mot Carla Esparza. Seks år etter fikk hun derimot uttelling i sin jakt, og slo knockout på Jedrzejczyk i første runde for å sikre seg tittelen i november 2017. Nå jakter Namajunas for andre gang beltet, i det som har potensiale til å bli en skikkelig godbit av en kamp.

Kampodds: 1.48 – 2.77 (merk at oddsen kan endre seg)



Jessica Andrade vs. Valentina Shevchenko 

Den første av tre tittelkamper finner vi i fluevekt, der Valentina Shevchenko jakter sitt femte strake tittelforsvar. Denne gangen er det tidligere dronning i vektklassen, Jessica Andrade, som skal forsøke å fravriste Shevchenko beltet.

Shevchenko (20-3) er ubeseiret i fluevektklassen og er i ferd med å etablere seg som en av de mest dominerende fighterne i UFC. I løpet av karrieren i oktagonen har fighteren med kirgisiske og peruanske røtter bare kommet til kort i et par jevne kamper mot Amanda Nunes, den beste kvinnelige UFC-fighteren i historien. Begge disse tapene kom i bantamvekt, der tap nummer to sendte Shevchenko tilbake til fluevekt, der hun skulle gå hen og vinne den da ledige tittelen i kamp mot Joana Jedrzejczyk.


Valentina-shevchenko-betsafe
Valentina Shevchenko går løs på sitt femte tittelforsvar og har gode muligheter til å holde Jessica Andrade unna beltet. Her får Shevchenko kjørt seg i kamp mot Amada Nunes i 2017. (Bilde: TT)

Andrade (21-8) debuterte i fluevekt i hennes forrige kamp, der hun vant på teknisk knockout i første runde mot Katlyn Chookagian. I mai 2019 vant Andrade beltet i stråvekt med en enestående knockout av Rose Namajunas. Tittelen gikk dessverre for Andrade tapt allerede i første forsvar, da Weili Zhang slo til med knockout etter 42 sekunder. Tøffe kamper i stråvekt har gjort at Andrade har slått mer eller mindre rot i fluevekt, hvor hun denne helgen har sjans på tittelen.

Kampodds: 4.15 – 1.25 (merk at oddsen kan endre seg)

Chris Weidman vs. Uriah Hall 

For å finne første møte mellom Chris Weidman og Uriah Hall må man reise over et tiår tilbake i tid. Det er med andre ord ikke jyplinger som skal gjøre opp om seieren i denne kampen, snarere tvert imot. Både Hall og Weidman er for veteraner å regne i mellomvekt og utrolig nok er dette bare deres andre møte.

Hall (16-9) er utvilsomt i den beste flyten han noen gang har vært ute for i løpet av sin UFC-karriere, der han står med tre strake seiere. Spesielt seieren i fjerde runde mot Anderson Silva må ha vært en voldsom opptur for Hall, og forlenger han rekken med en ny seier mot Weidman er det ikke langt til en potensiell tittelkamp i andre halvdel av 2021.


Uriah_Hall-Betsafe
Uriah Hall er i form og jakter en ny seier mot Chris Weidman. Her sparker han løs på Thiago Santos tilbake i 2014. (Bilde: TT

Weidman (15-5) har i likhet med Hall en seier å vise til mot Anderson Silva, forskjellen er at Weidman sikret seg tittelen med sin knockout av brasilianeren. Etter å ha forsvart tittelen ved tre anledninger gikk Weidman tom for flyt og tittelen gikk tapt. Den tidligere tittelholderen står med 2-5 på sine siste sju kamper, medregnet tapet mot Luke Rockhold, men hovedpersonen selv tror hans flytt til South Carolina vil kunne blåse liv i god, gammel tittelform.

Det blir jevnt mellom to veteraner i oktagonen!

Kampodds: 1.80 – 2.06 (mer at oddsen kan endre seg) 



Anthony Smith vs. Jimmy Crute 

Den første kampen på kortet i det kommende UFC 261 er en heftig en, og foregår i klassen for lett tungvekt. Tidligere tittelutfordrer Anthony Smith skal opp mot Jimmy Crute i en kamp som bør bli en fartsfylt affære med høy aktivitet fra start til slutt.

Amerikanske Smith (34-16) er som nevnt tidligere tittelutfordrer og det er kanskje ikke så rart med tanke på at Smith har mange års erfaring å vise til som fighter. Til tross for at han har mange kamper å vise til er han ikke mer enn 32 år gammel og har fortsatt tid til å bli tittelutfordrer igjen dersom formen vil det slik. Starten på 2020 vitnet derimot ikke om gryende form, og Smith sto igjen med to tap etter kampene mot Glover Teixeira og Aleksandar Rakic. Etter det som må ha vært en slags «samling i bånn» tok Smith seg sammen og kom tilbake med seier mot Devin Clark i november i fjor, og nå er han ute etter en ny seier mot Crute.

Jimmy «The Brute» Crute (12-1) er en fighter med noenlunde like avslutteregenskaper som Smith, han har avsluttet ni av tolv seire. Hans første og hittil eneste tap i karrieren kom i september 2019, da han ble utsatt for et heller ubehagelig «Peruvian necktie» signert Misha Cirkunov.  Siden den gang har han slått tilbake med to strake seiere, både ved submission og knockout mot henholdsvis Michał Oleksiejczuk og Modestas Bukauskas.

Crute er favoritt, men i denne kan det virkelig gå begge veier.

Kampodds: 2.65 – 1.51 (merk at oddsen kan endre seg)



Følg Betsafe på Instagram