Premier League tabelltips 2021/22: Liverpool

Bilde: TT

Liverpool har tatt enorme steg under manager Jürgen Klopp og det hele toppet seg med ligagull i Premier League i 2019/20-sesongen. En reprise er langt fra utenkelig, men vi tror konkurrentene i blått blir for tøffe å knekke denne sesongen.



Odds på ligagull: 6.50
Odds på topp 2: 2.50

Betsafes Liverpool tabelltips: 3. plass

Jürgen Klopp og hans kumpaner klarte ikke å forsvare ligagullet forrige sesong og måtte til slutt kjempe en innbitt kamp for å i det hele tatt karre seg inn blant de fire beste. Det er som kjent kun topp fire som får plass i Champions League, og når sesongen ble som den ble etter den katastrofale skadesituasjonen er nok de fleste med ekstra sansen for Liverpool og den tyske manager relativt godt fornøyde. Det er ikke lett å kjempe om Premier League-gull uten midtstoppere, og for Liverpool sin del var det alvorlig manko på nettopp stoppere i store deler av forrige sesong. 

Slikt sett er en plassering inne blant topp fire godkjent fra Liverpool forrige sesong, og vi ser for oss at de røde fra Merseyside er bedre rustet til å henge med i toppen etter å ha styrket seg på stopperplass foran denne sesongen. 

Under Klopp har dette Liverpool-laget blitt et av verdens desidert beste lag, en påstand sementert gjennom løftingen av Champions League-trofeet i mai 2019 og feiringen av et smått etterlengtet Premier League-gull etter 2019/20-sesongen. At det ikke ble ligagull forrige sesong er på mange måte symptomatisk for Klopp sine mesterlag, den høye intensiteten gjør at man til slutt går litt tom og møter veggen. Heldigvis for Liverpool var det ikke dette som skjedde forrige sesong og Liverpool under Klopp virker å fortsatt ha det som skal til for å hevde seg i verdenstoppen så vel som toppen i Premier League.


Jurgen_Klopp_Betsafe
Jürgen Klopp vet hva som skal til for å vinne Premier League med Liverpool, spørsmålet er om han makter å gjenta bedriften. Her sammen med to av sine mest betrodde, Roberto Firmino og Mohamed Salah. (Bilde: TT)

Troppen er ikke av de bredeste, men den har nok kvalitet til å kjempe på både én og to fronter gjennom en lang sesong. Sammenlignet med forrige sesong vil nok den kommende bli for en ferie å regne, da man sakte, men sikkert er på vei tilbake til en normalsituasjon. Det være seg både hva gjelder terminliste, men også med publikum tilbake på tribunen. Begge deler er fordelaktig om man bedriver underholdning, og for et lag som Liverpool, som ofte profitterer på entusiastiske supportere på tribunen, er sistnevnte et stort pluss. 

Så er ikke førsteelleveren Klopp kan mønstre akkurat noe minus heller, og det skal litt til for at dette Liverpool-laget ikke melder seg på i kampen om de øverste plasseringene denne sesongen. Bakerst står en av verdens beste målvakter i Alisson Becker, backene Trent Alexander-Arnold og Andy Robertson er pur klasse på sitt beste, mens man neppe trenger å utdype veldig når det kommer til kvaliteten på Mohamed Salah og Sadio Mané. Legger man til at seks av sju spillere som ble vurdert som kandidater til Ballon d’Or i 2019 fortsatt er i laget skal det meste av tvil skyves til side. Av Alisson Becker, Alexander-Arnold, Salah, Mané, Firmino, van Dijk og Wijnaldum er det bare sistnevnte som er ferdig i klubben.

Antatt startellever (4-2-3-1):

Alisson Becker, Alexander-Arnold – Konaté – van Dijk – Robertson, Thiago – Fabinho – Henderson, Salah – Firmino – Mané

Overganger av betydning:

Inn: Ibrahima Konaté (RB Leipzig)
Ut: Gini Wijnaldum (Paris Saint-Germain)

Det er spesielt to overganger inn/ut av dagens Liverpool-tropp vi mener det er verdt å merke seg. For å unngå en reprise av forrige sesong, der man plutselig var uten midtstoppere i A-troppen, har man signert Ibrahima Konaté fra RB Leipzig for i overkant av £35 millioner. For noen år siden ville en slik sum nødig blitt brukt på noe annet enn en superstjerne som skal rett inn i laget, men fotballen har forandret seg de siste årene og det er ikke nødvendigvis slik at nysigneringen kan forvente å spasere rett inn i laget. Både Joël Matip og Joe Gomez har sine styrker og svakheter, slik nok også Konaté har, og det er ikke sikkert det blir lett å velge makker til det soleklare førstevalget Virgil van Dijk. Det er i alle fall jevnt høyt nivå på de tre mest åpenbare kandidatene til den ledige plassen i midtforsvaret og man håper å unngå en gjentakelse av forrige sesongs skadekrise.



Ut portene på Anfield er det flere unge og mer eller mindre lovende som har gått, samt en brikke som nok vil bli savnet i Klopp sitt lag. Gini Wijnaldum utviklet seg etter hvert til å bli like viktig i Liverpool som målscorerne Salah og Mané, og på sitt vis var han en verdensklassespiller i Liverpool. Etter at kontrakten gikk ut har Wijnaldum reist videre til Paris, og Liverpool blir stående igjen på stasjonen med en topp, topp midtbanespiller i minus. Dette tapet i seg selv er stort nok til å argumentere for at det ikke blir ligagull på Liverpool kommende sesong, selv om det fortsatt er fullt mulig å stable på fote en meget habil trio på midtbanen.

Vi tror på en reprise av forrige sesongs plassering, dog med langt bedre stilkarakter. Det blir 3. plass på vårt Liverpool tabelltips.



Følg Betsafe på Instagram