Premier League tabelltips 2021/22: Leeds

Forrige sesong var en sesong utenom det vanlige av flere grunner. Koronasituasjonen krevde åpenbare restriksjoner, men for de som har fulgt engelsk fotball en stund var selv ikke en såpass inngripende situasjon som Covid-19 påførte fotballen det største med forrige utgave av Premier League. Den gamle storheten Leeds United var endelig tilbake i den øverste divisjonen forrige sesong, en gedigen opptur for en klubb og dens tilhengere som har måttet tåle mye motgang siden årtusenskiftet. Nå som de helhvite er tilbake i det gode selskap ser det ut til at de mener alvor.



Odds på ligagull: 125.00
Odds på topp 2: 50.00 

Betsafes Leeds tabelltips: 9. plass

Comebacket i Premier League ble et gledelig gjensyn for både klubb og supportere, som siden nedrykket våren 2004 har levd et liv i nær sagt elendighet. Det var ikke nødvendigvis det sportslige som stakk kjepper i hjulene for Leeds den gangen, for Leeds United spilte faktisk finale i Champions League i år 2000. Årsaken til nedrykket skyldes i stor grad dårlig drift av klubben, og at Leeds skulle havne i det økonomiske uføret igjen virker svært usannsynlig. De tunge tidene er historie og det ser i grunn veldig lyst ut for Leeds i umiddelbar fremtid. 

Også i umiddelbar fortid ser Leeds bra ut, men det skulle jo bare mangle, all den tid klubben rykket opp fra Championship foran forrige sesong. Også i 2018/19 var man nære på et opprykk, men til slutt holdt man ikke hele veien i playoff. Leeds måtte med andre ord vente enda et år på å gjenforenes med den øverste divisjonen i engelsk fotball, og når alt kom til alt gikk dette relativt smertefritt for seg. Leeds kom opp til Premier League med en tydelig spillestil, sultne spillere og en fargerik manager i Marcelo Bielsa. Til slutt ble det en 9. plass forrige sesong, i seg selv ikke en helt ufattelig prestasjon av et nyopprykket lag, men Leeds viste masse kvalitet og entusiasme i sin første sesong tilbake i Premier League. Vi tror dette er starten på en lengre periode i toppen for Leeds, men de må fortsatt ha en sesong eller to til på å stabilisere seg som et lag på øvre halvdel av tabellen. Det tror vi de klarer fint i den kommende sesongen og setter en 9. plass på vårt Leeds tabelltips.


Veien videre oppover på tabellen er ikke nødvendigvis stengt for Leeds denne sesongen, men lagene foran i løypa ser solide ut. Historisk sett er det fryktelig jevnt i området fra 6. plass til 9. plass, og om Leeds klarer å melde seg på i denne kampen også denne sesongen er mye gjort i forhold til den lyse fremtiden vi ser for oss. Troppen er ikke blant de mest spektakulære eller stjernepregede, men den er satt sammen av godt trente, godt drillede spillere.

Mulig startellever (4-1-4-1):

Meslier, Ayling – Diego Llorente – Cooper – Firpo, Phillips, Raphinha – Rodrigo – Dallas – Harrison, Bamford

Overganger verdt å merke seg:

Inn: Jack Harrison (lån gjort permanent, Manchester City), Junior Firpo (Barcelona), Viktor Klaesson (Vålerenga)
Ut: Ezgjan Alioski (frigitt)

Dette Leeds-laget sto frem som et godt kollektiv forrige sesong, men i Premier League trenger man også gode enkeltspillere om man skal lykkes. Heldigvis for Leeds manglet de heller ikke dette, og spesielt Patrick Bamford, Kalvin Phillips og Raphinha sto frem som topp, topp kvalitet. Spydspiss Bamford har prøvd seg i den ene Premier League-klubben etter den andre i løpet av diverse utlån opp gjennom, uten å helt få det til. I Leeds har han derimot funnet en fin flyt og forrige sesong noterte han seg for imponerende 17 ligamål. Kalvin Phillips har blitt en meget god midtbanestabilisator og leverte strålende spill for England i sommerens fotball-EM. Offensivt var det Raphinha som trakk i trådene, og her har Leeds en diamant.



Spennende er det også at Leeds har sett helt til Eliteserien for å styrke troppen foran den kommende sesongen, nærmere bestemt til Vålerenga. Her har de lagt nok penger på bordet til at VIF slipper sin førstekeeper, og det er i grunn et klapp på skuldra til både Vålerenga, norsk fotball og selvsagt spilleren. Det er neppe slik at Viktor Klaesson skal rett inn i dette Leeds-laget, til det er Illan Meslier alt for god. Men kanskje kan han få prøve seg i en og annen cupkamp, og på sikt kan vi ha en norsk førstekeeper i Leeds.

Med Klaesson i buret eller ei, vi i Betsafe så nok gode tendenser i dette laget forrige sesong til at vi er trygge på at Leeds hevder seg på øvre halvdel av tabellen. Den tidligere storklubben er på vei tilbake til det den en gang var, og selv om det er uendelig langt opp til topp fire i Premier League er det ikke utenkelig at Leeds kan slå seg inn i det aller beste selskap på sikt. Klubben er stor nok og akkurat nå ser det ut til at det er kloke og fornuftige personer i viktige roller i både administrasjon og trenerteam til at dette prosjektet kan bli fruktbart på sikt. 

I den kommende sesongen tror vi det fremadstormende Leeds kan høste en hederlig 9. plass på vårt Leeds tabelltips.



Følg Betsafe på Instagram