NFL draft 2021: AFC West

Så lenge Patrick Mahomes kaster baller i Kansas City så vil de være kongene av denne NFL-divisjonen, og de tre andre vil strebe etter å rive ned Chiefs fra tronen. 2021 er ikke noe annerledes.

Av Mattis Holt, podcastvert for NFL-podden Pickpreik

Følg Pickpreik på Twitter


Alle mot Chiefs

De som var nærmest å gjøre det i fjor var Las Vegas Raiders, dog bare med en beskjeden 8-8-record. De skal nok plukke med seg vesentlig flere seiere enn det for å utfordre Mahomes & co., men det skal sies at det var mye ungt i Vegas i fjor, og i år to forventer vi større ting fra Henry Ruggs og Bryan Edwards.

En av NFLs beste tight ends i Darren Waller har de fortsatt, og selv om Derek Carr får lite respekt, så har han ikke gjort noe som tilsier at han ikke skal kunne ta dette laget dypt inn i playoffs.



Det overrasker kanskje mange at det ikke var LA Chargers som var nærmest Chiefs i fjor, med tanke på hvor mye de ble hyllet av media. Justin Herbert var tidenes beste rookie-quarterback, og «alle» tror Herbert er fremtiden til Chargers nå. Med skadefrie Keenan Allen og Mike Williams, samt Austin Ekeler, så er faktisk fallhøyden stor for Herbert – for hva om han leverer dårligere enn i fjor? Han har tross alt lagt listen høyt. Men Chargers har i alle fall jobbet godt i år, med ny hovedtrener i Brandon Staley, samt at de har samlet sammen et sterkt forsvar med flere ekstreme playmakere. Det er nok fort Chargers som er Chiefs sin største konkurrent.

Men det gror godt oppe i Denver også. Stikkordet er «ungt», og hvis de får litt stabilitet på quarterback, enten med Drew Lock eller Teddy Bridgewater, så bør spillere som Courtland Sutton, Jerry Jeudy, KJ Hamler og Noah Fant bli store stjerner i år. Men Broncos må tåle å være «lillebror» i divisjonen om dagen.

Storebror er i alle fall utvilsomt Kansas City Chiefs, og selv om Super Bowl-tapet var begredelig, så har de tatt tak og forbedret grunnen til det tapet: Nemlig den offensive linja. Samtlige fem startere er nye (RT Lucas Niang spilte ikke i fjor), og man vet ikke helt hvor landet ligger, men det kan ikke bli så mye verre enn i fjor. Så får vi se om Clyde Edwards-Helaire får et gjennombrudd i sitt andre år, og om Chris Jones og Tyrann Mathieu kan lede forsvaret til nye høyder. Da kan det – og bør det – bli en ny Super Bowl.

Divisjonen, den vinner de i alle fall, med mindre Patrick Mahomes blir skadet.

Les også: NFL draft 2021: Vår guide til alle divisjonene



Følg Betsafe på Instagram