NFL 2021: NFC West

AFC North er kanskje NFLs beste divisjon, men de har god konkurranse fra de fire i vest. Cardinals, Seahawks, Rams og 49ers kan alle sparke fra seg i sluttspillet i år, men ikke alle kan gå dit.

Av Mattis Holt, podcast-vert for NFL-podden Pickpreik

Følg Pickpreik på Twitter


I fjor var det Seattle Seahawks som gjorde det. De fløy under radaren til 12 seiere, og gikk inn på playoff som 3-seed. Der møtte de dog divisjonskollega Rams, og tapte så det sang. Men man må alltid regne med Seahawks. Med et balansert angrep, rutinert hovedtrener og fresende forsvar har de alt som skal til for å lykkes, og de kommer til å bite fra seg igjen i 2021.

Men Rams har vært litt mer aggressive i free agency i år. De har nemlig hentet inn en potensielt Hall of Famer i tidligere Lions-quarterback Matthew Stafford, og Sean McVay har endelig fått en QB som kan gjøre alt han ønsker. Det kan potensielt bli noe av de beste vi har sett på en NFL-bane om det klikker for McVay og Stafford, så her er det bare å poppe popcornet, og skru på Rams på søndagskveldene.

Synd er det selvsagt at Cam Akers, som skulle skyte fart i år to, ble skadet i sommer, og derfor er runningback-posisjonen litt utsatt for øyeblikket. Men uansett om angrepet skulle slite (noe vi tviler på), så har de alltids Aaron Donald i forsvar. Rams kommer til å være gode, de.



Det kan også San Francisco 49ers være, og mye tyder på at det er deres nye kjæledegge Trey Lance som skal sørge for det. Den atletiske quarterbacken har vist seg frem i pre season, og det virker uunngåelig at han skal starte for 49ers innen rimelig tid.

Med svært spennende unge receivere, en O-linje det har blitt investert i, samt et running game som fungerer uavhengig av hvem som spiller, så må faktisk dette bli suksess. Forsvaret er fortsatt klasse, og her har hovedtrener Kyle Shanahan muligheten til å gå fra verst til best på ett år.

Og om ikke det var nok så har Arizona Cardinals også rustet opp til å bli en utfordrer. Kyler Murray skal på papiret kunne ta store steg i sitt tredje år, og her får vi faktisk servert et angrep med DeAndre Hopkins på ene siden, og AJ Green på den andre.

To av NFLs aller beste WRs for et par år siden, og kanskje Green har funnet tilbake til storhetstiden etter å ha ristet av seg skaden han slet med i Bengals. Det samme håper Cardinals er tilfellet for JJ Watt, som strengt tatt spiller på et svært høyt nivå selv med litt skadeproblemer. Han vil nok gjerne bevise for Houston Texans at de skal angre på at ikke ville beholde stjernespilleren.


Mesternes divisjon

Her er det rett og slett vanskelig å spå en vinner, men hvis McVay finner tonen med sin nye quarterback så skal det bli veldig hardt å overgå Los Angeles Rams.

Vinneren fra denne divisjonen vil også automatisk være en stor kandidat til å vinne hele greia i starten av februar, og det kan absolutt Rams gjøre. De andre selvsagte kandidatene er Kansas City Chiefs og Tampa Bay Buccaneers. Så skal man heller aldri avskrive Aaron Rodgers og Green Bay Packers, ei heller et Bill Belichick-ledet New England Patriots. Av lag som er mer «up and coming» kan både Buffalo Bills og Cleveland Browns gå langt.

Men vi tar litt sats, og sier at i år er året Sean McVay får revansje for tapet i 2018, og med Stafford bak roret blir det andre boller i Super Bowl. SB champion 2022: LA Rams.

Les også: NFL 2021: Vår guide til alle divisjonene



Følg Betsafe på Instagram