NFL 2021: NFC South

Bilde: TT

Julio Jones og Drew Brees har forlatt sine respektive lag i NFC South, og i Carolina er det også nye ting på gang. Men Tampa Bay Buccaneers har gjort noe som ikke har blitt gjort i NFL siden 70-tallet: De har re-signert samtlige spillere som startet Super Bowl 55. Det skal vel bety ny NFC South-triumf – eller?

Av Mattis Holt, podcast-vert for NFL-podden Pickpreik

Følg Pickpreik på Twitter



Fjorårets Super Bowl markerte også noe relativt spesielt. Med Buccaneers i den gjeveste manesjen har alle lagene i NFC South vært representert i Super Bowl i løpet av de siste 11 årene. Atlanta Falcons og Carolina Panthers gikk begge på en smell i sine kamper, mens Buccaneers sørget for ny NFC South-seier for første gang siden New Orleans Saints gjorde det i 2010.

For ja, det har faktisk gått hele 11 år siden Saints vant Super Bowl, utrolig nok med Drew Brees på laget hele veien. Nå er det i stedet Jameis Winston – eller Taysom Hill – eller Ian Book (!?) som skal spille fotball i «Nola».

Winston har blitt avskrevet hos divisjonsrival Buccaneers, men dette kan være sjansen han trenger for å bevise at han har noe å gjøre i NFL likevel. Problemet er bare at det knapt finnes receivere å kaste til med Michael Thomas ute på ubestemt tid. Alvin Kamara må nok gjøre mye av jobben, men det kommer nok unektelig til å bli en liten dropoff for Saints uten Brees.

Har trua på Tampa

Tom Brady og Tampa Bay Buccaneers forventer på sin side null dropoff, der handler det heller om å bygge videre på fjorårssesongen som var en eneste stor stigende graf. Etter en rolig start ble det til slutt umulig å stoppe TB12 & co. Med samtlige spillere tilbake, i tillegg til noen forsterkninger, er det ikke rart at de er favoritter til å vinne Super Bowl igjen.



I Atlanta er det også en gammel ringrev som fortsatt styrer skuta, men det begynner å bli noen år siden Matt Ryan virkelig var på sitt beste. Nå har han mistet sin trofaste følgesvenn Julio Jones, men til gjengjeld har han fått et nytt leketøy i Kyle Pitts fra Florida. 1. runde-valget har potensialet til å bli NFLs beste tight end, men så sliter også tight ends tradisjonelt sett med å ta nivået i NFL med en gang. Vi får se hvordan nye hovedtrener Arthur Smith vil benytte Pitts i år én, og om de gir ham «Evan Engram-behandlingen», og bruker han utelukkende som en receiver, så kan vi få se mye snadder i Falcons i år.

Det siste laget i divisjonen er Carolina Panthers, og de har også en ny QB siden i fjor. Sam Darnold har kommet ned fra New York for å få starte med blanke ark og fargestifter. Problemet for godeste Sam er dog at fargestiftene til backup-quarterback PJ Walker har vært svært så sprakende i pre season, og nå har fansen begynt å rope etter at PJ skal være QB1. Uavhengig av hvem som spiller så har de alltid Christian McCaffrey å lene seg på med korte pasninger som kan bli 50 yard gains, og da vil hvilken som helst quarterback se bra ut på papiret.

Men vi ville vært idioter om vi ikke skulle hatt troa på Tampa Bay her. Ingen ting tilsier at de ikke skal gjøre nok en god sesong, og vinne divisjonen. Ja, kanskje med unntak av alder.

Les også: NFL 2021: Vår guide til alle divisjonene



Følg Betsafe på Instagram