NFL 2021: NFC East

Bilde: TT

Det er sjelden en fordel å bli valgt ut som laget som må gi full tilgang til sin pre-season inn mot en ny sesong, noe som har blitt en tradisjon i NFL siden 2001 med HBO-serien Hard Knocks. I år er det Jerry Jones og Dallas Cowboys som har ønsket NFL-kameraene velkommen, med alt det som følger med.

Av Mattis Holt, podcastvert for NFL-podden Pickpreik

Følg Pickpreik på Twitter



Hard Knocks-forbannelse eller ikke?

Kan de være laget som bryter forbannelsen? For aldri har et «Hard Knocks-lag» kommet til Super Bowl, og stort sett blir sesongen en stor nedtur.

Men det trenger ikke være tilfellet for Dallas Cowboys, som har Dak Prescott tilbake fra sin skrekkskade. I tillegg har de et fryktinngytende angrep med tre solide receivere i Amari Cooper, CeeDee Lamb og Michael Gallup, en av NFLs beste runningbacks (på sitt beste) i Ezekiel Elliott, og nevnte Dak bak spakene.

Laget som faktisk vant denne divisjonen i fjor var Washington Football Team – ja, de tar seg enda et år før de bestemmer seg for et nytt navn – og i år håper de at rutinen og skjegget til Ryan Fitzpatrick kan sørge for at de spiller sluttspillball igjen. Med den forsvarsrekka de varter opp med kamp etter kamp er det langt fra umulig. En D-line bestående av Chase Young, Da’ron Payne, Jonathan Allen og Montez Sweat kan knapt toppes.



I Philadelphia handler det meste om en spiller som ikke er på laget, nemlig Houston Texans-quarterback Deshaun Watson. Kommer de til å trade for ham, til tross for de mange søksmålene mot den tidligere NFL-stjernen? Og hva da med Jalen Hurts, som på mange måter var så god da han fikk sjansen som rookie at han presset Carson Wentz ut av byen? For Hurts viste virkelig tendenser i fjor, men mange er skeptiske til at han skal kunne ta nok et steg når han faktisk skal bære laget på sine skuldre. Og bak ham står veteran Joe Flacco klar til å ta over.

Det siste laget i divisjonen, New York Giants, har litt større grunn til optimisme, for der er superstjernen Saquon Barkley tilbake fra skade. I tillegg er receivere Kenny Golladay hentet inn fra Detroit for å ta imot baller fra Daniel Jones, mens Kadarius Toney ble draftet for å gjøre det samme. Som alltid er forsvaret et spørsmål i New York, men de har funnet noen brikker som kan gjøre enheten vesentlig sterkere enn i fjor.

Alt i alt virker det som at dette skal stå mellom Dallas Cowboys og Washington, og da får vi bare se hvor mye Hard Knocks-kameraene hadde å si.

Les også: NFL 2021: Vår guide til alle divisjonene



Følg Betsafe på Instagram