Kurt Maflin – kongen av norsk snooker

Bilde: TT

Kontinuerlig eksponert for svette skiløpere, driblende fotballspillere med friske frisyrer og en og annen friidrettsfantast er det ikke rart at dagens norske barn og ungdommer velger de fritidsaktivitetene de gjør. Men etter et oppsiktsvekkende godt resultat i VM i snooker sommeren 2020 er det ikke fritt for at både én og to unge lovende fikk seg en helt ny helt; Kurt Maflin.



Historisk sett har det vært langt mellom de store oppturene i norsk snooker, og man kan i så måte ikke klandre nordmenn for å trykke skiløpere og fotballspillere til sitt bryst. I et såpass lite miljø som det norske snooker-miljøet er det ikke spesielt merkverdig at man ikke tidligere har hatt spillere i verdenstoppen, men takket være en engelsk tilflytter kan det bli betraktelig kortere opphold mellom hver gang det norske snooker-publikummet får se nordmenn støte fra seg i VM i snooker. Kurt Maflin har i alle fall gjort sitt for å gå opp stien for fremtidens snooker-spillende nordmenn.

Kurt “The Viking” Maflin

Det var neppe mye som tydet på at Kurt Maflin skulle spille VM i snooker for Norge da han ble født i begynnelsen av august 1983 i bydelen Lewisham i London. At det skulle bli snooker på Maflin var det derimot ikke stor tvil om, og allerede som fireåring var den unge Kurt en ivrig snooker-spiller.

Etter hvert som årene gikk gjorde Maflin seg bemerket ved snooker-bordet, men de helt store rekordene lot vente på seg. Som tenåring ble han riktignok den første til å forsvare 1. plassen i det engelske U17-mesterskapet da han vant dette i 1999 og 2000, men så ble konkurransen tøffere og Maflin mistet etter hvert gløden snooker krevde. I 2003 flyttet han til Norge med sin norske kjæreste, Anita Rizzuti, også hun snooker-spiller. 


Kurt Maflin i fullt fokus under UK Snooker Championship i 2019. Men det var ikke alltid like sikkert at dette skulle bli hans karrierevei. (Bilde: TT) 

Kurt spilte vekselvis på de to øverste nivåene i snooker etter å ha blitt profesjonell i 2000, men etter å ha flyttet til Norge var Maflin nær ved å gi opp snooker på toppnivå. Dette skulle endre seg etter en prat med den norske forretningsmannen Knut Pederson, sett i ettertid en livsendrende samtale for Maflin.

Pederson tilbød seg å sponse Maflin om han klarte det som i snooker er kjent som et “century break” i finalen i en kamp i den norske snooker-ligaen. Et “century break” innebærer at spilleren sanker 100 eller flere poeng i en og samme runde. Dette er slett ikke hverdagskost, selv ikke for de aller beste snooker-spillerne. For å oppnå et century break må en spiller senke minst 25 kuler uten å bomme.

Maflin tok utfordringen og plukket 137 poeng i kampens første parti. Siden har ikke Maflin sett seg tilbake.

Emigreringen fra England til Norge har gitt ham tilnavnet “The Viking”, og med flere fine rekorder i kalenderåret 2020 sto Kurt “The Viking” Maflin for både én og to norske idrettsbragder.

Rekordmannen

Med en ny sponsor i ryggen gikk Maflin på ny løs på veien til toppen av snooker-verdenen, og i 2006 ble han amatør-verdensmester. I 2020 var han derimot på jakt etter et langt gjevere trofé, da snooker-eliten var samlet i Sheffield for å spille om den profesjonelle verdensmestertittelen.

Allerede i første runde skulle Maflin gjøre seg bemerket, og da han slo David Gilbert 10-8 ble han første norske mann til å vinne en VM-kamp i snooker. Maflin gjorde seg bemerket på flere måter i kampen mot Gilbert. Ikke bare spilte han tidvis flott snooker, han tok også ut frustrasjon etter et noe sleivete støt ved å vise fingeren til den hvite køballen.



Snooker er en gentlemanssport, og slik oppførsel går ikke upåaktet hen. Heldigvis ble det ikke verre straff enn en advarsel for Maflin, og han spilte seg enkelt videre i snooker-VM.

Etter å ha slått ut Gilbert i første runde ventet tidligere verdensmester John Higgins i andre runde, og med en mesterlig opphenting på stillingen 10-11 slo Maflin ut Higgins med sifrene 13-11. Seieren sikret Maflin spill i kvartfinalen i VM, rekord for en mannlig norsk snooker-spiller. Med det tangerte Maflin sin samboer Rizzuti sin bragd, da hun også har spilt kvartfinale i VM tidligere.

Etter godt spill i snooker-VM 2020 har Maflin spilt seg opp på rankingen til World Professional Billiards and Snooker Association og fra august 2020 inntok han en særdeles respektabel 27. plass. Så høyt har aldri noen nordmann vært ranket tidligere og “The Viking” slettet dermed enda en rekord i 2020.

Kurt ble ikke grusom

Etter å ha tatt seg av seedede spillere som Gilbert og tungvekteren Higgins var det useedede Anthony McGill som sto for tur i kvartfinalen. Det som på papiret så ut til å være den enkleste motstanderen i VM så langt for Maflin skulle vise seg problematisk.

Etter å ha kommet alvorlig skeivt ut lå “The Viking” under 1-7 etter første sesjon og med et format der det spilles best av 25 partier så det fryktelig mørkt ut for Maflin. Eurosport sin legendariske snooker-kommentator Torstein “TrickWik” Wik mante gjentatte ganger: “Kurt, nå må du bli grusom.”. Dessverre for både Maflin og det norske snooker-publikummet ble ikke Kurt grusom. I alle fall ikke grusom nok, for selv om han vant 5-3 i andre sesjon måtte Maflin vinne sju av ni partier i tredje og siste sesjon.

En tilnærmet umulig oppgave ble enda vanskeligere da McGill stakk av med det første partiet i den tredje sesjonen, men Maflin kjempet iherdig videre. Til slutt ble resultatet 13-10 i favør skotske McGill med det makabre kallenavnet “The Smiling Assassin”. 


Kurt Maflin i kjent positur over snooker-bordet. (Bilde: TT)

Odds på snooker

Snooker så dagens lys i India i 1875, der utstasjonerte britiske soldater fant på spillet for å ha noe å fordrive tiden med.

Da som nå krever snooker et nivå av konsentrasjon som savner sidestykke i de fleste andre idretter. Kampene går gjerne over mange timer, og den som ikke makter å konsentrere seg går ofte ut av kampen som den tapende part. Snooker er med andre ord et yndet oddsobjekt, for med lange kamper er det mye som kan skje.

Selv om Norge fikk en god dose snooker gjennom riksdekkende media sommeren 2020 er det neppe slik at samtlige idrettsinteresserte kjenner sporten inn og ut. Som sin mer utbredte slektning “pool” er også snooker et biljardspill som involverer et filtkledd bord av relativt stor størrelse, en trekø og et gitt antall kuler.

Formålet er, veldig enkelt forklart, å få kulene ned i et av de seks hullene plassert i hjørnene og midt på langsidene av bordet. Men til forskjell fra vanlig pool er det i snooker et mer innviklet reglement man må følge for å få så mange poeng som mulig.

Av totalt 21 kuler er 15 røde, mens det er én av hver i fargene gul, grønn, brun, blå, rosa og svart. De røde kulene er verdt ett poeng, mens gul, grønn, brun, blå, rosa og svart er verdt fra 2 til 7 poeng i stigende rekkefølge.

For å ha anledning til å skyte på en av kulene med høyere poengverdi enn rød må man først senke en rød kule. Røde kuler skiller seg fra kulene i de andre fargene ved at de forblir i hullene dersom de senkes, mens øvrige kuler plasseres på bordet igjen etter at de er senket. Slikt sett er det som gir mest poeng i snooker å spille rød, svart, rød, svart, rød, svart og så videre. Kommer man i en slik flyt er man på god vei til et såkalt “century break”, noe som er blant det man kan finne spill på i Betsafes snooker-odds. 



Følg Betsafe på Instagram