Super Bowl LV: Mitä sinun tulee tietää 55. Super Bowlista?

Järjestyksessään 55. amerikkalaisen jalkapallon NFL-liigan Super Bowlina tunnettu loppuhuipennus käydään tulevana sunnuntain ja maanantain välisenä yönä Suomen aikaa. Raymond James Stadiumilla käytävän kamppailun oletettu alkamisajankohta on 1.30 ja kamppailussa kohtaavat hallitseva mestari Kansas City Chiefs sekä ensimmäisenä joukkueena NFL:n historiassa kotistadionillaan Super Bowlissa esiintyvä Tampa Bay Buccaneers. (Kuva TT)

Lähtökohdat

Kamppailun markkinointinäkökulmassa yksi asia on ylitse muiden: pelinrakentajien nostaminen keskiöön. Kaudella 2018 toden teolla Chiefsin ykköspelinrakentajaksi noussut Patrick Mahomes on tehnyt liigaan tultuaan melko lailla selvää jälkeä, sillä palkintokaapista löytyvät jo sekä koko liigan MVP-valinta, viime kauden Super Bowlin voitto ja kyseisen kamppailun MVP-valinta. Buccaneersin pelinrakentajana puolestaan esiintyy jo ennätyksellisesti kymmenennessä (!) Super Bowlissaan esiintyvä kuusinkertainen Super Bowl -voittaja ja neljä kertaa ottelun MVP-palkinnon pokannut Tom Brady. Kun Brady voitti ensimmäisen Super Bowlinsa helmikuussa 2002, Mahomes oli neljä vuotta vanha.


Joukkueina Chiefs ja Buccaneers ovat kulkeneet varsin erilaisia polkuja Super Bowliin: Kansas City Chiefs on hallitsevana mestarina jauhanut sarjan tehokkainta hyökkäyspeliä ja kirjasi runkosarjassa lukemat 14-2 ja sillä oli vara lepuuttaa avainpelaajiaan runkosarjan päätöskierroksella AFC-konferenssin kärkipaikan oltua jo varma. Tämän lisäksi Chiefs sai runkosarjan ykköstilastaan palkinnoksi nykyisessä pudotuspelijärjestelmässä vain yhdelle joukkueelle per konferenssi jaettavan lepoviikon ensimmäiselle pudotuspelikierrokselle. Tämän jälkeen se kaatoi kotonaan Cleveland Brownsin lukemin 22-17 sekä Buffalo Billsin 38-24.

Tampa Bay Buccaneers puolestaan uudistui tälle kaudelle merkittävästi, kun edelliskaudella lukemiin 7-9 päätyneen joukkueen pelinrakentajaksi saapui Brady ja tämän vanavedessä muita lajiväelle kovin tuttuja nimiä kuten Rob Gronkowski, Antonio Brown sekä Leonard Fournette. Koronapandemian vuoksi ilman kautta edeltäviä yhteisleirejä ja harjoitusotteluita kauteen lähteneet joukkueet joutuivat kehittämään toimintaansa runkosarjan mittaan ja näin kävi myös Buccaneersille. Kun sen lepoviikko koitti peliviikolla 13, se oli voittanut seitsemän ja hävinnyt viisi ottelua. Tämän jälkeen se kuitenkin päätti runkosarjan neljään voittoon ja pudotuspeleissä Bruce Ariansin joukot ovat käyneet nappaamassa kolme vierasvoittoa. Wild card -kierroksella kaatui Washington Football Team, divisioonakierroksella NCF Southin vanha vihollinen New Orleans Saints ja konferenssifinaalissa nurin meni kotikentällään Green Bay Packers.

Tapahtuma

Kun puhutaan Pohjois-Amerikan ammattilaisliigoista, NFL liikkuu katsojalukujen suhteen omassa mittakaavassaan USA:n sisäisissä lukemissa. Viime vuoden 85 katsotuimmasta urheilulähetyksestä 82 (!) oli NFL-lähetyksiä ja kolme yliopistojalkapalloa, joten lajin ylivalta on tuolla saralla massiivinen ja Super Bowl vielä kokonaan oma lukunsa. Jos katsotaan seuratuimpien yksittäisten tapahtumien katsojalukuja eri lajeista, vaikkapa jääkiekon katsotuin oli NHL:n itäisen konferenssin finaalisarjan seitsemäs ottelu New York Islanders – Philadelphia Flyers joka keräsi 2,96 miljoonaa katsojaa, NBA:n puolella loppuottelusarjan viides kamppailu Miami Heatin ja Los Angeles Lakersin välillä sai lukeman 8,96 miljoonaa ja baseballin kuudes loppuottelu Tampa Bay Raysin ja Los Angeles Dodgersin välillä 12,7 miljoonaa katsojaa. NFL:n konferenssifinaalit keräsivät kumpikin yli 40 miljoonaa katsojaa, mutta Super Bowl Chiefsin ja San Francisco 49ersin välillä kirjautti huikeat 100,45 miljoonaa katsojaa!


Vaikka korona aiheuttaakin ottelun katsojamäärän paikan päällä jäävän noin kolmannekseen Raymond James Stadiumin 66 000 katsojan normaalikapasiteetista (ja näistä katsojista 7500 on ilmaisen sisäänpääsyn saavia, koronarokotettuja terveydenhuollon työntekijöitä kiitoksena heidän ammattikuntansa tekemästä työstä), USA pysähtyy jälleen vastaanottimien äärelle ja viihdearvoa riittää myös pelin ulkopuolella. Ottelun pisteraja on muuten vedonlyönnissä alustavasti kaikkien aikojen ennätyslukemissa, yli 55 pisteessä, joten viheriönkin puolella voidaan hyvinkin nähdä viihdettä koko rahan edestä.

Betsafen yli 300 Super Bowl -kohteesta löytyy veikattavaa joka lähtöön. Kansallislaulun laulavat tällä kertaa duettona Jazmine Sullivan ja Eric Church, joiden laulun kestoa ja niitä henkilöitä jotka CBS-yhtiön TV-kamerat poimivat laulun aikana kuviin voi muun muassa veikata. Tai jos haluat veikata Bitcoinin arvon kehitystä Super Bowlin aikana, sekin onnistuu. Super Bowl -ennätysten rikkojat ovat vedonlyönnin kohteina kuten tuttuun tapaan myös teaserit, joista voit poimia helposti haluamasi kaltaisen paketin tuomaan ekstraa ottelun seuraamiseen.

Super Bowlin puoliaikashow on vuodesta toiseen eräs viihdemaailman suuria hetkiä ja tällä kertaa päänimenä puoliajalla esiintyy the Weeknd. Siispä tervetuloa mukaan urheiluvuoden erääseen suurista viihdetapauksista, tarjotin täyteen lempiruokiasi sekä veikkauksia pelin kulusta ja pallo ilmaan!