NFL-ENNAKKO 2019: NFC-KONFERENSSI

Järjestyksessään 100. NFL-kausi alkaa Suomen aikaa varhain perjantaiaamuna 6.9. Chicago Bearsin ja Green Bay Packersin välisellä ottelulla. Betsafe elää alkavalla juhlakaudella tuttuun tapaan vahvasti mukana. Ennen kautta käymme läpi molemmat konferenssit ennakkojen muodossa ja kauden aikana tarjoamme joka viikko vetovihjeet kiinnostavimpiin matseihin Betsafen vihjepalstalla.

Muista myös käydä katsomassa uusimmat vedonlyöntitarjoukset – heti kauden alussa saat jopa kaksi 10 euron ilmaisvetoa joka viikko panostamalla 30 euroa viikon ja 30 euroa viikonlopun aikana vedonlyöntiin. 

NFC: divisioonat

NFC East

NFC East tulee olemaan kahden hevosen kilpa, jossa divisioonavoitosta vääntävät Cowboys ja Eagles.

Dallas Cowboys onnistui viime kaudella kesken kauden tekemässään siirrossa, kun Amari Cooper saapui Oaklandista ykköskierroksen varausta vastaan ja lopputulos oli win-win. Nyt hyökkäyspäässä on Cooperin ja Ezekiel Elliottin myötä uhkaa ja kun puolustuskin on vahvistunut entisestään, Cowboysin tilanne ei näytä huonolta.

Uhkakuviakin kuitenkin löytyy. Jatkossa ne tulevat lähinnä palkkakaton muodossa, mutta tällä kaudella Cowboysin täytyy edelleen kääntää alle touchdownin erolla päättyvät pelit itselleen, kuten se viime kauden loppupuolella teki poikkeuksellisen kovalla prosentilla.

Cowboysin urakka pudotuspeleihin pääsemiseksi on edelleen kova ja Cooperista huolimatta on syytä olla hereillä myös matalapisteisten otteluiden tiimoilta.

Philadelphia EaglesPysyykö Carson Wentz terveenä? Siihen kysymykseen tiivistyy koko Eaglesin kausi. Laatua riittää, niin Wentzillä itselläänkin kuin joukkueella kokonaisuutenakin mennä pitkällekin, mutta polvi- ja selkävammat olivat niin vakavia, että pelinrakentajan ura on pidemmälläkin aikajänteellä uhattuna.

Olettaen, että kaikki menee Wentzin terveyden osalta putkeen, Eagles on ryhmä, jolta löytyy Zach Ertzin kaltaisia luottohevosia hyökkäyksessä ja uusia kasvoja mukaansa saanut puolustuskin kykenee koviin suorituksiin.

Kausivetojen lyöminen Eaglesin osalta on kovaa humppaa, sillä terveellä Wentzillä Eagles voittaa divisoonansa, mutta ilman Wentziä sitä ei nähdä pudotuspeleissä.

New York Giants on tuuliajolla. Saquon Barkley tekee sen minkä pystyy, mutta apuja ei juuri tule sen enempää muun hyökkäyksen kuin puolustuksenkaan puolesta. Taistelee tällä kaudella ykkösvarauksesta.

Washington Redskins oli ennen pelinrakentaja Alex Smithin vakavaa loukkaantumista todella vaikea joukkue voitettavaksi, mutta nyt tilanne on toinen. Päävalmentaja Jay Grudenilla on vaikea paikka, sillä mies voi luottaa kokeneeseen pelinrakentajakaksikkoon Case Keenum & Colt McCoy sekä Adrian Petersoniin keskushyökkääjänä, mutta viekö se joukkuetta keskinkertaisuudesta mihinkään?

Taustalla odottaa pelinrakentajana mahdollisuuttaan ykköskierroksen varaus Dwayne Haskins ja keskushyökkääjän tontilla polvivamman takia viime kauden menettänyt Derrius Guice tarvitsee myös peliaikaa kehittyäkseen.

Kovassa divisioonassa Redskinsin selviäminen pudotuspeleihin näistä lähtökohdista olisi kova yllätys. Viime kauden lopullinen saldo 7–9 on parempi kuin tämän kauden lopputulema.

Kuka voittaa NFC east -divisioonan?

Philadelphia Eagles – 1.75

Dallas Cowboys – 2.85

Washington Redskins – 9.50

New York Giants – 13.00

NFC North

Eräs mielenkiintoisimmista divisioonista, jonka johtava teema tuntuu tällä kaudella olevan siirtyminen heittopelistä juoksupelipainotteisempaan pelaamiseen. Divisioonan voitosta tullaan käymään todella tasainen ja viimeisille kierroksille ulottuva vääntö.

Chicago Bears lähtee toiseen täyteen kauteensa siten, että päävalmentajana on Matt Nagy ja pelinrakentajana Mitchell Trubisky. Huomionarvoista ja koko kauden osalta olennaista on kuitenkin se, kuka ei ole mukana: puolustuksen koordinaattori Vic Fangio, joka sai pestin Broncosin päävalmentajana.

Bearsin kokonaisuus on tasapainoinen, sillä Trubiskyn johtama hyökkäys pitää sisällään nimiä, jotka eivät ole vielä jokaisen satunnaiskatsojan huulilla, mutta hoitavat ruutunsa erittäin laadukkaasti. Tarik Cohen & Allen Robinson toimivat hyvinä esimerkkeinä tästä.

Bearsin puolustus on uuden edessä, mutta sieltä löytyy Khalil Mackin johdolla laatua käytännössä jokaiselle osa-alueelle ja joukkue tulee pitämään vastustajansa vähissä pisteissä tälläkin kaudella. Mikäli potkut löytävät tiensä tolppien sisäpuolelle, Bears kääntää otteluita itselleen ja taistelee divisioonan voitosta tälläkin kaudella.

Green Bay Packers lähtee tasaiseen NFC Northiin haastajana jäätyään pudotuspelien ulkopuolelle. Päävalmentaja Mike McCarthy sai lähteä ja nuoreen hyökkäysorientoituneiden valmentajien kaartiin kuuluva Matt LaFleur saapui tilalle. Tämä tarkoittaa sitä, että Packersin hyökkäys muuttuu ja Aaron Rodgers ei ole enää ainoa väylä viedä palloa eteenpäin.

LaFleurin johtama hyökkäys Titansissa nojasi Packersia tasapainoisemmin juoksupeliin. Aaron Jones on terveenä pysyessään keskushyökkääjä, joka pystyy vastaamaan huutoon ja monipuolistamaan joukkueen pelaamista. Rodgers on edelleen se mies, jonka kautta kaikki tapahtuu mutta juoksupelin lisääminen ei olisi millään muotoa huono asia, sillä Packers ei halua nähdä pelinrakentajaansa säkitettynä enää niin järkyttävän usein kuin viime kausina.

Puolustus on kokenut tarvittavan muodonmuutoksen ja onkin mielenkiintoista nähdä, kuinka harmoninen kokonaisuus uusista miehistä kasvaa kauden mittaan. Kaiken kaikkiaan Packers on potentiaalinen nippu, jonka pitikin uusiutua. Vedonlyöntimielessä on syytä seurata pisterajoja, sillä puolustuksen tiivistyminen ja juoksupelin lisääminen voivat hyvinkin johtaa under-henkisiin peleihin, varsinkin kun talvi iskee pohjoiseen.

LaFleur on osoittanut urallaan olevansa kykenevä tarjoamaan pelinrakentajille mahdollisuuksia uusiutua ja johtaa peliä hyökkäyksen kautta. Rodgersiin liittyvät kausivedot kannattaakin tutkia huolella, sillä vaikka juoksupeliä tulisikin enenevässä määrin, #12 voi hyvinkin pelata jälleen huikean kauden. Jopa MVP-kertoimet on syytä tarkastaa, jos kentällä nähdään paras versio Aaron Rodgersista.

Minnesota Vikings on tasaisen divisioonan kolmas voitosta taisteleva ryhmä. Viime kaudella Vikingsin piti ilman muuta mennä pudotuspeleihin ja olla jopa Super Bowl -kandidaatti, mutta ryhmä jäi kokonaan pudotuspelien ulkopuolelle.

Suurin odotuksin joukkueeseen tulleen pelinrakentaja Kirk Cousinsin kausi oli kaksijakoinen. Toisaalta numerot näyttävät kokonaisuutena hyvältä ja heitot löysivät Stefon Diggsin sekä Minnesotan oman pojan, Adam Thielenin kädet hyvällä prosentilla. Toisaalta taas joukkueen tilasto voitolliseen saldoon yltäneitä joukkueita vastaan oli 1–6. Tähän on luonnollisesti osansa joukkueen hyökkäyksen linjalla, joka ei antanut juoksupelille suuria mahdollisuuksia ja hyökkäys jäi yksiulotteiseksi.

Hyökkäyksen linjan vahvistaminen onkin ollut tulevan kauden ykkösprioriteetti ja nyt Dalvin Cook ja kumppanit saavat mahdollisuuden edetä maata pitkin aiempaa tehokkaammin. Vikings on edelleen potentiaalinen ryhmä, mutta tällä kaudella se potentiaali on ulosmitattava.

Detroit Lions aloittaa toisen kautensa Matt Patrician komennossa ja ensimmäinen kausi osoitti selkeästi, kuinka paljon puutteita Lionsilla todella on. Nyt myös Lions on siirtymässä uuden hyökkäyksen koordinaattori Darrell Bevellin johdolla muiden NFC North -joukkueiden tapaan ehkäpä enemmän juoksupelin puolelle hyökkäyksessään, joka tarjoaa huippulahjakkaalle Kerryon Johnsonille eväät näyttää osaamistaan entistä enemmän.

Tulijoiden joukossa on tuttuja ja kovia nimiä, kuten Danny Amendola, C.J. Anderson sekä Patriotsista tullut Trey Flowers, jonka odotetaan auttavan joukkuetta heittopuolustuksen osalta. Kokonaisuudessaan Lions tulee olemaan kovassa paikassa, kun kovatasoinen divisioona tarjoaa sille altavastaajan asemaa illasta toiseen. Pudotuspelipaikka olisi yllätys, mutta heittopussiksi Lions ei myöskään jää.

NFC Northin joukkueiden keskuudessa tapahtuneet muutokset ja uudet suuntaukset viittaavat siihen, että voimme hyvinkin nähdä vähämaalisia otteluita joukkueiden välillä. Panokset ovat kovat ja kelloa kulutetaan juoksun kautta.

Kuka voittaa NFC North -divisioonan?

Chicago Bears – 2.70

Green Bay Packers – 2.90

Minnesota Vikings – 3.15

Detroit Lions – 13.00

NFC South

NFC:n eteläisessä divisioonassa on alkavalla kaudella vain yksi voittajasuosikki. Kysymys kuuluukin, että kuinka pitkälle se tulee etenemään?

New Orleans Saints on divisioonansa suosikki numero 1. Vaikka Mark Ingram vaihtoi maisemaa, joukkueella on yhä Drew Brees, Alvin Kamara, Michael Thomas sekä Ingramia paikkaamaan tullut Latavius Murray. Hyökkäyksestä Saintsin projektin on vaikea nähdä jäävän kiinni.

Avainkysymys kuuluukin, että mikä versio Saintsin puolustuksesta ilmestyy tällä kaudella kentälle viikosta toiseen? Kaksi ensimmäistä viikkoa kertovat tähän jo paljonkin vastauksia, kun Saintsin vieraaksi saapuu ensin Texans ja toisella kierroksella edessä on traumojen kohtaaminen, eli Los Angeles Rams. Tällä kertaa kamppailu käydään Ramsin kotistadionilla ja vaikkei kauden alku koko kautta määritäkään, on ennen muuta mielenkiintoista nähdä kasvaako Saints jälleen voittajaksi? Sillä on voittaja riveissään pelinrakentajana, hirvittäviä uhkia hyökkäyksessä ja parhaimmillaan riittävä puolustus voittaakseen yksittäisessä ottelussa kenet tahansa. Suurin työ tullaankin käymään Saintsin pukukopin ja siellä olevien yksilöiden päiden sisällä.

Saints voittaa divisioonansa ja tälläkin kaudella se tulee lyömään välillä tauluun naurettavia lukemia. Sekä murskavoittojen että runsaasti pisteitä sisältävien otteluiden muodossa. Kokoonpanot seurantaan koko kaudeksi ja yksilövedoissa Alvin Kamara on erinomainen kohde ketä vastaan tahansa koko kauden mittakaavassa.

Atlanta Falcons oli viime kaudella pettymys. Joukkue ei ollut luokaton, mutta ajoittain sekä sen puolustus että hyökkäyksen linja olivat sitä. Sillä on edelleen riveissään Matt Ryan johtamassa joukkoja korkealla tasolla ja Julio Jones on tulevallakin kaudella highlight reel -tavaraa.

Tälle kaudelle Falcons on tehnyt liikkeitä parantaakseen hyökkäyksen linjaa ja sillä on kaikki aihiot olla taistelemassa jälleen pudotuspelipaikoista. Puolustuksen avainmiehet viettivät suuren osan viime kaudesta popcorn-osastolla, mutta nyt miehistö alkaa olla terveiden kirjoissa myös sillä osastolla.

Falcons on mukana tiukassa pudotuspelikisassa loppuun saakka ja voi olla miesten pysyessä terveinä villi kortti koko kauden menestyksenkin suhteen. 

Carolina Panthers sai viime kaudella itselleen uuden supertähden, kun Christian McCaffrey löi läpi tavalla, joka ei jättänyt ketään kylmäksi. Avainpelaajien loukkaantumiset söivät Carolinan mahdollisuudet mennä pitkälle ja Cam Newtonin olkapää on edelleen kysymysmerkki. Mikäli Newton on riittävän terve pelatakseen ehjän kauden, katseet kääntyvät puolustukseen.

Luke Kuechly on edelleen se kulmapala, jonka ympärille Panthers-puolustus rakennetaan. Seura on tehnyt siirtoja tehdäkseen Panthersin alakerrasta jälleen sen uhan, jota se oli vielä muutama kausi sitten. Paljon on muuttunut, joten suoritukset voivat ailahdella ja Panthers on erittäin vaikea ennustettava. Kovin suurta menestystä sille on vaikea ennustaa, mutta terveellä Newtonilla Carolina on pudotuspelikilvassa mukana loppuun asti.

Tampa Bay Buccaneers tulee olemaan jälleen divisionsa hännänhuippu. Jameis Winston tulee pelaamaan pelinrakentajana otteluita, joiden perusteella miehelle voisi sovitella Pro Bowl -viittaa ja mahdollisesti hän on jo heti seuraavalla kierroksella niin luokaton, ettei miestä voi peluuttaa ottelun loppuun saakka.

Silloinkin kun Winston osuu kuumaan putkeen, joukkueen puolustus on sanalla sanoen karmea. Ei jatkoon, ei missään nimessä mutta sen verran laatua Buccaneersin riveistä kuitenkin löytyy, ettei se myöskään ole taistelemassa ykkösvarauksesta.

Vedonlyöntimielessä Falconsin ottelut voivat jäädä tulevalla kaudella hieman pistemäärältään matalammiksi kuin viime kaudella ja Buccaneers taas voi saada ilotulituksen päälle ketä vastaan tahansa, kumpaan päähän kenttää tahansa, missä tahansa.

Kuka voittaa NFC South -divisioonan?

New Orleans Saints – 1.52

Atlanta Falcons – 4.50

Carolina Panthers – 7.00

Tampa Bay Buccaneers – 11.00

NFC West

Los Angeles RamsKestääkö Todd Gurleyn polvi? Siinä on päällimmäinen kysymys, kun arvioidaan Ramsin Super Bowl -potentiaalia. Jared Goff on totta kai pelinrakentajana kovimman paineen alla, mutta toisaalta miehen maltillisen kokoinen palkkakuitti mahdollistaa muun muassa puolustuspään huippunimien pitämisen riveissä samanaikaisesti.

C.J. Anderson oli Gurleyn stunttina välillä enemmänkin kuin kelvollisesti Ramsin edetessä Super Bowliin, mutta Anderson on mennyt ja Gurley on joka tapauksessa se ykköshevonen johon ramataan, joten huomio keskittyy alkukaudesta keskushyökkääjän pelikuntoon.

Aikaikkuna mestaruuden voittamiseksi on kuitenkin menossa umpeen, sillä sopimuksia täytyy alkaa neuvotella uusiksi jo tulevan kauden jälkeen. Siihen asti Sean McVaylla on kuitenkin käsissään valttikortteja, joita monella ei ole. Rams voittaa divisioonansa ja sen jälkeen pitäisi ottaa vielä yksi askel pidemmälle.

Vaikka puolustus on hieman uuteen muotoon asettunutkin, vapaina agentteina hankitut pelurit tarkoittavat, että Aaron Donald tulee edelleen mellastamaan puolustuksessa eikä kolmas DPOTY ole lainkaan mahdollisuuksien ulkopuolella.

Seattle SeahawksLegion of Boom on mennyttä elämää ja matka jatkuu. Hieman yllättäenkin viime kaudella pudotuspeleihin yltäneen Seahawksin materiaali ei ole enää leveydellä pilattu, mutta yksilötaitoa siitä yhä löytyy. Russell Wilsonista tuli NFL:n historian kallispalkkaisin pelaaja uuden sopimuksen myötä, mikä näkyy vääjäämättä muussa rosterissa.

Doug Baldwinin lopetettua Wilsonilla on jälleen yksi haaste lisää edessään, kun joukkue hakee jo kahdeksatta pudotuspelipaikkaansa yhdeksän viime kauden aikana. Uudelleenrakennusprosessi on käynnissä ja nimet kuten Tyler Lockett & Rashaad Penny saavat nyt vuoronsa loistaa Hawk’s Nestin edessä.

Seahawksin puolustus on Frank Clarkin johdolla edelleen rautaa ja ottelut Ramsia vastaan tulevat olemaan erittäin mielenkiintoisia. Pudotuspelijoukkue.

San Francisco 49ersViime kausi meni Ninersilta ohi, kun sen avainpelaajista pelinrakentaja Jimmy Garoppolo ja keskushyökkääjä Jerick McKinnon kärsivät kauden päättäneet loukkaantumiset ja myös vahvaa jälkeä McKinnonin loukkaantumisen jälkeen tehnyt Matt Breida kärsi nilkkavammasta pitkin kautta.

Nyt Niners saa avainpelaajiaan takaisin ja se on vahvistanut myös puolustustaan. Erityisesti Nick Bosa tulee olemaan erittäin mielenkiintoinen seurattava, sillä tulokkaalla on kaikki eväät olla heti merkittävä tekijä liigassa. Ilman muuta ylöspäin menossa oleva organisaatio, jolla on jonkinlaiset mahdollisuudet taistella jopa pudotuspelipaikasta, vaikka divisioonassa muutama vahva tekijä onkin.

Arizona CardinalsViimeisin ja ehkä vähäisin. Jos jokin joukkue aikoo estää Dolphinsia ottamasta haltuunsa vuoden 2020 ykkösvarauksen, se on Cardinals. Kyler Murray totuttelee tämän kauden ajan liigaan pelinrakentajana ja on suurin yksittäinen syy sille, miksi Cardinalsin pelejä jaksaa seurata. 

Kuka voittaa NFC West -divisioonan?

Los Angeles Rams – 1.52

Seattle Seahawks – 4.00

San Francisco 49ers – 6.00

Arizona Cardinals – 26.00

Loppuun vielä ennustuksia tulevalle kaudelle:

NFC top seed: Saints
AFC top seed: Patriots

Divisioonavoittajat:

AFC East: Patriots
AFC North: Browns
AFC South: Texans
AFC West: Chargers
NFC East: Eagles
NFC North: Packers
NFC South: Saints
NFC West: Rams

MVP / Offensive Player of the Year: Aaron Rodgers

Defensive Player of the Year: Aaron Donald

Rookie of the Year: Nick Bosa

Muista myös

TAGIT

JAA