Legendat päästetään irti Katowicessa

Challengers stage on nyt saatu taputeltua pois alta ja on aika aloittaa taistelu paikasta turnauksen playoff-vaiheessa (champion stage). Kahdeksan haastajavaiheesta tiensä läpi raivannutta joukkuetta ottaa mittaa edellisen Major-turnauksen kahdeksasta parhaasta joukkueesta. Paikkoja isolle stadionille mylvivän yleisön eteen on tarjolla kuitenkin ainostaan kahdeksan. Artikkelin tarkoituksena onkin nostaa esille kolme mielenkiintoista joukkuetta joita ehdottomasti kannattaa seurata.

Team Liquid

• Nick “nitr0” Cannella

• Keith “NAF” Markovic

• Jonathan “EliGe” Jablonowski

• Jake “Stewie2k” Yip

• Russel “Twistzz” Van Dulken

• Valmentaja: Eric “adreN” Hoag

Edellisessä Major-turnauksessa sijalle 3-4. jäänyt Team Liquid koki hieman raadollisen kohtalon syyskuussa kun joukkue kohtasi semifinaaleissa turnauksen ennakkosuosikki Astraliksen ja ottelua pidettiin käytännössä turnauksen finaalin arvoisena taisteluna. Loppuvuodesta joukkueelle tarttui vielä mukaan voitto SuperNova CS:GO Malta turnauksesta ja muutama kakkossija joukkueelle tuttuun tapaan.

Joulutauon aikana joukkue koki rosterimuutoksia, sillä joukkueen mukana vuoden 2018 pelannut brasilialainen Epitacio “TACO” de Melo palasi takaisin kotimaansa pelikentille jättäen Pohjois-Amerikan taakseen. Liquid löysikin tilalle nopeasti korvaavan pelaajan kun Jake “Stewie2k” Yip liittyi mukaan joukkueeseen.

Joukkue onkin varmasti joulutauon aikana ehtinyt harjoitella paljon yhdessä ja kokeneen valmentajan Eric “adreN” Hoagin tuen avustuksella joukkue lähteekin turnaukseen ennakkosuosikkien joukossa. Team Liquid väläytteli potentiaaliaan tammikuussa pelatussa iBUYPOWER Masters turnauksessa, jossa finaalissa joukkue onnistui kaatamaan CS:GO kentän hallitsijan Astraliksen.

Betsafe tarjoaa Liquidin mestaruuskertoimeksi 5.80 mikä on tammikuussa nähdyn perusteella erittäin pelikelpoinen kohde, sillä yllätyspotentiaalia tässä joukkueessa on.

Made in Brazil (MIBR)

• Gabriel “FalleN” Toledo

• Fernando “fer” Alvarenga

• Marcelo “coldzera” David

• Epitácio “TACO” de Melo

• Joao “felps” Vasconcellos

• Valmentaja: Wilton “zews” Prado

Heinäkuussa 2018 legendaarinen CS-brändi heräteltiin uudelleen eloon, kun joukkue osti sen aikaisen SK Gamingin lineupin. Joukkueen taival ei ole ollut helppo ja pelaajia on vaihdettu useampaankin kertaan. Joukkue sijoittui edellisessä Major turnauksessa sijalle 3-4. häviten semifinaalissa Natus Vincerelle. Tällöin joukkueessa oli mukana vielä yhdysvaltalaiset Jake “Stewie2k” Yip, sekä Tarik “tarik” Celik.

Joulutauon aikana MIBR teki kuitenkin päätöksen siitä, että joukkue haluaa palata täysin brasialaiseen kokoonpanoon joka tarkoitti yhdysvaltalaiselle kaksikolle kengän kuvaa takamukseen. Sisään astui TACO ja felps, joiden liittymisen jälkeen joukkue on jälleen vastaavassa muodossaan kuin SK Gamingin kulta-aikoina.

Joukkueen pelinsisäinen johtaja FalleN onkin kertonut useamassa haastattelussa tauon ja vaihdosten tehneen joukkueelle hyvää ja pientä uhoa miehen puheista onkin havaittavissa. MIBR lukeutuu ehdottomasti turnauksen kärkikahinoihin ja suomalaisittain tutun pöljän päivän sattuessa, voidaan joukkue jopa nähdä nostamassa voittopokaalia kohti kattoa 03.03.

MIBR mestaruuskerroin asettuu Betsafella lukemaan 11.00, joka on myös kokeilun arvoinen, varsinkin kun brassit ovat onnistuneet tempuissaan ennenkin.

NRG

• Damian “daps” Steel

• Jacob “FugLy” Medina

• Vincent “Brezhe” Cayonte

• Ethan “Ethan” Arnold

• Tsvetelin “CeRq” Dimitrov

• Valmentaja: Chet “ImAPet” Singh

Ensimmäistä kertaa Major turnaukseen mukaan selvinnyt NRG on tullut ryminällä sisään CS:GOn kärkikahinoiden vuoden 2018 suorituksillaan. Joukkue taisteli itsensä Starseries i-league Season 5 turnauksessa vastoin odotuksia toiseksi, jonka jälkeen IEM Sydney turnauksesta joukkue poistui voittajana ja 125k$ rikkaampana. Sen jälkeen joukkue onkin otettu vakavasti pelikentillä ja tasaista menestytä turnauksissa onkin tullut, nyt olisi tarjolla hyvä tilaisuus kunnolliselle läpimurrolle.

Joukkueen koostuukin varsin mielenkiintoisesta asetelmasta kun nuori 19-vuotias CeRq otti ison riskin uransa kannalta ja lensi Bulgariasta rapakon taakse kokeilemaan siipiään. Tällä hetkellä kun menoa katsotaan, näyttäisi riskinotto kannattaneen. Nuorukaisen AWP – tarkkuuskivääri pelitaidot ovat kehittyneet täysin uusiin svääreihin ja uskomattomia suorituksia nähdään kerta toisensa jälkeen.

NRG osoittikin vaarallisuutensa jo turnauksen Challenger – vaiheessa kun joukkue eteni suoraan kolmella voitolla jatkoon. Matkalla jalkoihin jäivät Winstrike, ViCi ja TyLoo. Mikäli joukkue saakin pidettyä samanlaisen flowtilan päällä, pitäisi TOP8 sija tässä turnauksessa olla saavutettavissa. Ihan en vielä näe joukkuetta nostamassa mestaruuspokaalia.

Miten ja milloin pelataan?

Legends-stagen ensimmäiset ottelut käynnistyvät tänään keskiviikkona (20.2) kello 14.00 ja pelit jatkuvat ilta myöhään kun voittajien ja häviäjien ottelut ajoittuvat samalle päivälle. Kaikki ottelut pelataan alkuvaiheessa paras yhdestä formaatilla, joka antaa underdogeille aina yllätysmahdollisuuden ja uskonkin vahvasti siihen, että jotain yllättävää tulemme näkemään.

Legends stage pelataan tuttuun tapaan Swiss formaatilla, jossa voittajat kohtaavat toisensa ja häviäjät toisensa. Kolmella voitolla etenet Champions stagelle (playoffs) ja kolmella häviöllä kotimatka kutsuu.

Otteluita voit seurata livenä suomeksi Yle Areenasta ja englanniksi Twitch.tv – palvelusta.

Tomi "toMi" Pitkänen

Tomi ’toMi’ Pitkänen

Tekstin on kirjoittanut suomalainen CS-selostaja, joka tunnetaan parhaiten WeCastFin – projektistaan. Selostuskokemusta löytyy kotistudioista aina Lontoon Wembleyn SSA – areenaa myöten. Lajin pariin eksyin vuonna 2014, josta lähtien mukana CS:n maailmassa aktiivisesti niin selostajana kuin sivustahuutelijana.


TAGIT

JAA