Katowice 2019: Finaalista kahden kauppa

Katowice Major -turnausta on nyt mitelty kahden viikon verran ja on tullut aika lyödä lukkoon lähtökohdat CS-vuoteen 2019. Voittajajoukkue tulee lunastamaan hetkellisesi loppuvuoden ennakkosuosikin viitan sekä 500 000$ palkintorahaa.

Champions Stage – aikataulu

Torstai 28.2. puolivälierät 1/2

klo 17:00 Natus Vincere – FaZe, kertoimet 1.50 – 2.40

klo 20:50 Team Liquid – ENCE, kertoimet 1.25 – 3.55

Perjantai 1.3. puolivälierät 2/2

klo 17:00 Renegades – MiBR, kertoimet 2.30 – 1.55

klo 20:50 Astralis – Ninjas in Pyjamas, kertoimet 1.14 – 4.80 

Lauantai 2.3. välierät

klo 17.00 xx – xx

klo 20.50 xx – xx

Sunnuntai 3.3. klo 20.00 finaali

Astralis ennakkosuosikkina

Hallitseva mestari Astralis lähtee kertoimien valossa ennakkosuosikkina turnaukseen, sillä joukkue käytännössä dominoi CS-kenttiä kokonaisen vuoden verran kiinnitettyään rosteriin nousevan tähden Emil “Magisk” Reifin.

Astraliksen peli ei ole kuitenkaan joulutauon jälkeen ollut vakuuttavalla tasolla. Vuoden 2018 huippuliidon jälkeen joukkue hävisi vuoden 2019 avausturnauksen iBUYPOWER Mastersin finaalissa Team Liquidille lukemin 1-2 paras kolmesta -sarjassa. Ei olisi kuitenkaan mitään uutta CS-rintamalla, että tauon aikana keksityt kikat ja temput säästeltäisiin alkuvuoden tärkeimpään turnaukseen.

Katowice 2019 – voittajakertoimet

Astralis 1.62

Liquid 3.90

MiBR 9.00

Natus Vincere 9.60

FaZe 12.00

Renegades 18.00

Ninjas In Pyjamas 20.00

ENCE 35.00

Astraliksen peli pohjautuu hyvin pitkälti täydelliseen joukkuepeliin ja kommunikaatioon, jonka joukkue on löytänyt yhdessä valmentajansa Danny “zonic” Sorensenin kanssa, unohtamatta tietenkään kaikkea taustaorganisaatiosta lähtien. Joukkue eli pitkään niin sanotussa semifinaali-kirouksessa, ennen kuin paikalle hälytettiin suomalainen urheilupsykologi Mia Stellberg. Heti tämän jälkeen joukkue on ollut pysäyttämätön. Stellberg onkin kertonut haastatteluissa useaan kertaan hänen avanneensa joukkueen “lukkoja” niin joukkueen sisällä kuin henkilötasollakin, mikä alkoi näkyä menestyksenä.

Nousukiidolla on kuitenkin myös kolikon kääntöpuoli. Menestyksen mukanaan tuoma julkisuus luo joukkueelle huomattavan paineen menestyä. Paineiden ei kuitenkaan pitäisi olla ongelma taustaorganisaation panostaessa huomattavan paljon myös pelin ulkopuolisiin asioihin.

Isoimpana ongelmana Astraliksen kohdalla tulee olemaan heidän kykynsä uusia jo valmiiksi opittua voittavaa pelityyliä. Useat joukkueet käyttävät varmasti Astraliksen pelityyliä eräänlaisena oppimiskeinona tulevaisuuden kohtaamisiin. Astraliksen täytyy muuttaa pelityyliään nykyisin lähes jokaiseen otteluun, sillä useampaan kertaan käytetyt kikkakolmoset alkavat olla jo usealla joukkueella hallussa.

Vain yksi haastaja

Kun katsotaan Champions Stage vaiheeseen edenneiden muiden joukkueiden listaa (Ninjas in Pyjamas, Natus Vincere, FaZe, Liquid, MIBR, ENCE ja Renegades), löytyy listalta ainoastaan yksi joukkue, joka pystyy pysäyttämään tanskalaisten uskomattoman liidon: Team Liquid. Muiden listalta löytyvien joukkueiden pelin taso ei ole tällä hetkellä lähelläkään tasoa, jolla Astraliksen kaltainen mahtijoukkue voisi kaatua.

Moni voikin tässä kohtaa kuvitella, että helppohan se on lähteä heittämään Team Liquid ainoaksi haastajaksi vedoten alkuvuoden voittoon Astralista vastaan. Tottahan se on, ei aikaisemmin pelattua turnausta voi jättää sivuuttamatta, kun mietitään mitä Champions Stagella lopulta tulee käymään.

Team Liquid koki joulutauon aikana muutoksia, kun joukkueen rosteriin kiinnitettiin Pohjois-Amerikan pelikentille paluun tekevä Jake “Stewie2k” Yip, sekä uusi valmentaja Eric “adreN” Hoag. Entisenä pro-pelaajanakin tunnettu adreN on tuonut Team Liquidin pelityyliin mukavasti lisää uusia vivahteita, ja työtä tehdään jatkuvasti, jotta turnauksissa oltaisiin askeleen verran edellä muita joukkueita.

Stewie2k on tuonut mukanaan joukkueeseen huomattavan määrän lisää tulivoimaisuutta ja yllätyksellisyyttä. Stewie2kta onkin leikkisästi kutsuttu ”Smoke criminal” -nimityksellä juurikin arvaamattomien savukranaattien läpi syöksymisten jälkeen. Team Liquid on jo pidemmän aikaa kolkutellut mukana CS-skenen kärkitaistelussa ja nyt jos koskaan joukkueella on elämänsä tilaisuus näyttää maailmalle, mistä hevoslauma (viitaten logoon) on tehty.

Ei tappioita

Katowice Majorin otteluhistoriaa tarkastellessa voidaan havaita Team Liquidin pelaavan kirjoitushetkellä puhtoisin paperein, vailla suurempia ongelmia. 

Alkusarjassa kaatuivat vakuuttavin lukemin Avangar, Ninjas in Pyjamas ja Natus Vincere. Joukkueen peli on ollut varsin vakuuttavalla tasolla ja pelinsisäinen johtaja Nick “nitr0” Cannella on vetänyt joukkuetta hyvin eteenpäin. HLTV:n statistiikan mukaan nitr0 painaa lukemalla 1.25, mikä on pelinsisäiselle johtajalle erittäin hyvä. Lisäksi Liquid on osoittanut, että tulivoimaa joukkueesta löytyy ja tietynlainen rauhallisuus kuvastuu joukkueen tekemisestä.

Astralis antoi turnauksen alussa myrskyvaroituksen kaatamalla uuden kokoonpanon Cloud9:n uloskanto-ottein, eikä Complexitynkaan kanssa joukkue kärsinyt minkäänlaisista ongelmista. Kuitenkin, seuraavalla kierroksella vastaan asettunut turnauksen superyllättäjä Renegades osoitti Astraliksen heikkoudet. Peli oli hyvin hermostuneen näköistä, kun kierroshäviöitä alkoi tulla. ja Renegades oli hyvin perillä Astraliksen pelisuunnitelmasta koko ajan. Lopulta tanskalaiset kuitenkin onnistuivat kairaamaan 2-1 voiton edeten Champions Stagelle.

Uskoisinkin, että finaalissa tulemme näkemään Astraliksen ja Team Liquidin välisen mittelön. Niin kuin aikaisemmin totesin, on Pohjois-Amerikkalaisilla kaapin näytön paikka ja erittäin hyvät mahdollisuudet nostaa kannu Spodekin kattoon maaliskuun 3. päivän päätteeksi. Lisäksi Twitter kertoo Astraliksen pelaajien kärsivän tällä hetkellä erilaisista sairauksista, mikä tulee varmasti näkymään joukkueen suorituksissa.

Betsafe tarjoaa Team Liquidin mestaruudelle edelleen maukasta 3.90 kerrointa, ja kohde lähtee ehdottomasti vetolapulle mukaan.

Tomi ’toMi’ Pitkänen

Tomi ’toMi’ Pitkänen

Tekstin on kirjoittanut suomalainen CS-selostaja, joka tunnetaan parhaiten WeCastFin – projektistaan. Selostuskokemusta löytyy kotistudioista aina Lontoon Wembleyn SSA – areenaa myöten. Lajin pariin eksyin vuonna 2014, josta lähtien mukana CS:n maailmassa aktiivisesti niin selostajana kuin sivustahuutelijana.

TAGIT

JAA