Jalkapallon EM-kisat: Näin pelataan

Jos jotain on Suomalaisessa joukkueurheilussa metsästetty pitkään ja hartaasti, sen on oltava paikka jalkapallon arvokisojen lopputurnauksessa. Nyt se on plakkarissa ja se suuri päivä koittaa huomenna kun Huuhkajat astelevat ottamaan paikkansa historiassa.

Näin kisat etenevät

Jalkapallon EM-kisat jouduttiin siirtämään koronapandemian takia vuodella, mutta turnauksen nimi on edelleen Euro 2020. Suomi eteni ensimmäistä kertaa karsintojen kautta miesten lopputurnaukseen, kun Markku Kanerva johdatti vuonna 2019 käydyissä karsinnoissa Huuhkajat Italian vanavedessä lohkokakkosena kisoihin.

Euro 2020 turnaus pelataan kesä-heinäkuussa 2021. Avausottelu potkaistaan käyntiin Roomassa perjantaina 11.6. Suomen aikaa klo 22, kun Italia saa vastaansa Turkin.

Rooman lisäksi EM-kisojen pelipaikkoina toimivat München, Baku, Pietari, Budapest, Sevilla, Bukarest, Amsterdam, Glasgow, Kööpenhamina sekä Lontoo, jossa pelataan välierät sekä loppuottelu. Jokaiseen otteluun pystytään ottamaan katsojia, mutta täyttä kapasiteettia ei ole kaikilla pelipaikkakunnilla käytössä. Koronarajoitukset vaihtelevat maittain, mutta tilanteet saattavat elää jopa turnauksen aikana, ja kapasiteetteja voidaan vielä korottaa.

Mukana on toista kertaa EM-kisojen historiassa 24 joukkuetta, jotka on arvottu kuuteen neljän joukkueen alkulohkoon. Joukkueet kohtaavat alkulohkossa kertaalleen toisensa, ja lohkojen kaksi parasta etenevät 16 joukkueen pudotuspeleihin. Myös neljä parasta lohkokolmosta pääsee pudotuspeleihin. Lohkokolmosten välinen paremmuus ratkaistaan ensisijaisesti pisteillä, mutta mikäli ne ovat tasan, ratkaisee maaliero.

Pudotuspelien ensimmäinen kierros pelataan 26.-29.6, ja Euroopan mestari selviää loppuottelussa Lontoon Wembleyllä sunnuntaina 11.7. Mestaruutta puolustaa Portugali, joka kukisti Ranskan vuoden 2016 EM-finaalissa Pariisissa jatkoajalla 1–0.      

Jalkapallon EM ottelukaavio pudotuspeleistä loppuotteluun

Joukkueet ja lohkojako

Lohko A

Jalkapallon EM Lohko A joukkueet

Lohko B

Jalkapallon EM Lohko B joukkueet

Lohko C

Jalkapallon EM Lohko C joukkueet

Lohko D

Jalkapallon EM Lohko D joukkueet

Lohko E

Jalkapallon EM Lohko E joukkueet

Lohko F

Jalkapallon EM Lohko F joukkueet

Ennakkosuosikit ja isoimmat tähdet

Suurimmat voittajasuosikit ovat uudella sukupolvella nousua tekevä Englanti, hallitseva maailmanmestari Ranska ja FIFA-rankingin ykkönen Belgia. Kovimmat haastajat ovat kesän 2018 MM-kisoissa flopannut Saksa, Hollanti , Espanja, puolustava mestari Portugali ja Italia.

Suomen kanssa samassa alkulohkossa olevat Tanska ja Venäjä lukeutuvat keskikastin joukkueisiin. Molemmat hyötyvät kotikenttäedusta. Tanska pääsee pelaamaan kaikki kolme kotiotteluaan Kööpenhaminassa. Venäjä pelaa Pietarissa puolestaan sekä Suomea että Belgiaa vastaan.