UFC 251: Volkanovski vs Holloway kruunaa illan Fight Islandilla

Makwan Amirkhani astelee häkkiin kesän tasokkaimmassa UFC-tapahtumassa. Salaperäisellä saarella iskettävä UFC 251 on mannaa kamppailulajien ystäville ja tarjoaa herkullisia pelikohteita myös satunnaisemmalle vapaaottelun seuraajalle.

Kolme mestaruutta jaossa

”Ultimate Fighting Championship järjestää tapahtuman taistelusaarella, maailman parhaat kamppailijat kohtaavat keskellä kuuminta kesää salamyhkäisessä sijainnissa”.

Kutkuttavat otsikot ruokkivat kamppailukansan mielikuvitusta koko kevään ajan. Kuvittelimme salaisen saaren Tyynellä valtamerellä, vapaaotteluhäkin palmujen katveeseen ja Enter the Dragon -tyylisen turnauksen, jonka UFC-presidentti Dana White käynnistää juhlallisin menoin.

Todellisuus ei ole aivan näin korkealentoinen, sillä UFC 251 järjestetään 11. heinäkuuta Abu Dhabin Yas-saarella. Kyseessä on neljäs kerta, kun UFC jalkautuu turismista tunnetulle saarelle. Mainospuheet ja haavekuvat sikseen: tärkeintä on, että UFC 251 on ladattu täyteen kiinnostavia kamppailuja.

Suomalaisittain erityistä kiinnostusta herättää tietysti Makwan Amirkhanin ja Danny Henryn höyhensarjan mittelö. Kamppailu käydään tasokkaan ottelukortin alkupäässä. Tarkemman ennakon Amirkhanin ottelusta voit lukea täältä.

Illan aikana nähdään peräti kolme mestaruusottelua. Alex Volkanovski puolustaa höyhensarjan titteliään Max Hollowayta vastaan kiehtovassa uusintaottelussa. Välisarjan hallitsija Kamaru Usman puolestaan yrittää katkaista Gilbert Burnsin komean voittoputken. Kääpiösarjassa kruunataan uusi kuningas, kun Petr Yan ja Jose Aldo kamppailevat avoimesta mestaruudesta.

Volkanovski vs. Holloway kruunaa kamppailuillan

Alex Volkanovski (21-1-0) ja Max Holloway (21-5-0) ovat kiistattomasti höyhensarjan kaksi kärkinimeä tällä hetkellä. Holloway suorastaan murskasi painoluokkaa vuosikausia hallinneen Jose Aldon – kahdesti. Lisäksi hän puolusti mestaruuttaan onnistuneesti Brian Ortegaa ja Frankie Edgaria vastaan. Kuuden vuoden ja 14 ottelun voittoputki höyhensarjassa katkesi kuitenkin viime joulukuussa, kun altavastaajana kamppailuun lähtenyt Volkanovski kampesi Hollowayn valtaistuimeltaan.

Volkanovskin ja Hollowayn ensimmäinen kamppailu painottui pystyottelemiseen, sillä ottelussa ei nähty ainuttakaan onnistunutta alasvientiä. Ratkaiseva tekijä olivat erityisesti Volkanovskin alapotkut: australialainen paukutti viiden erän aikana peräti 75 alapotkua. Häijyt osumat rajoittivat merkittävästi Hollowayn liikkumista ottelun kuluessa.

Uusintaan lähdetään mielenkiintoisista asetelmista. 28-vuotias Holloway on kolme vuotta Volkanovskia nuorempi, mutta entisellä mestarilla on mittarissa enemmän ottelukilometrejä. Viisieräiset, brutaalit kamppailut ovat vaatineet vuosien varrella veronsa. Toisaalta mestaruusmittelöistä on kertynyt arvokas kokemuspankki, josta Holloway voi ammentaa tiukan paikan tullen.

Volkanovski on älykäs ottelija, joka ei ota ylimääräisiä riskejä. Veren haistaessaan hän iskee kuitenkin armotta saaliinsa kimppuun. 168-senttinen australialainen on selvästi Hollowayta lyhyempi, mutta hieman yllättäen Volkanovskilla on ottelussa seitsemän sentin ulottuvuusetu. Rugbytaustainen Volkanovski on erinomainen pystyottelija, jonka erikoisalaa ovat väkevät potkut.

Hollowayn ottelusilmä on poikkeuksellisen hyvä. Mitä pitemmälle kamppailu etenee, sitä paremmin havaijilainen ottelee. Holloway ei hae tyrmäystä hinnalla millä hyvänsä, vaan upottaa vastustajansa isku kerrallaan syvemmälle juoksuhiekkaan. Taktiikka toimii erityisen hyvin viisieräisissä kamppailuissa, sillä Holloway on höyhensarjan kovakuntoisin ottelija. Volkanovskissa hän kuitenkin kohtaa vertaisensa myös kestävyydessä – australialainen jaksaa painaa viisi erää täysillä alusta loppuun.

Ottelijoiden painitaidot neutralisoivat toisensa. Volkanovski on kaksikosta räjähtävämpi ja hakee alasvientejä aktiivisemmin, mutta Holloway on todella vaikea kammeta mattoon. Havaijilaisella on erinomainen tasapaino ja hän jää ani harvoin painitilanteissa alakynteen. Päinvastoin: jos sopiva tilaisuus aukenee, Holloway pyrkii lopettamaan kamppailun kuristuksella.

Voittaja ratkeaa siihen, kumpi herroista pystyy toteuttamaan paremmin ottelusuunnitelmaansa. Jos Holloway onnistuu estämään valtaosan Volkanovskin alapotkuista ja osuu säännöllisesti suorilla lyönneillään, havaijilainen on vahvoilla. Volkanovskin työkalupakista löytyy hieman monipuolisempi pystyarsenaali ja hän pystyy sekoittamaan Hollowayn rytmiä potkuillaan ja yllättävillä iskusarjoillaan.

Volkanovski on uhonnut vievänsä kamppailun nimiinsä edellistä mittelöä selvemmin. Australialainen on lupaillut lopetusvoittoa, mikä on helpommin sanottu kuin tehty. Holloway on äärimmäisen sitkeä, taitava ja kokenut vastustaja.

Todennäköisesti ottelu kestää tälläkin kertaa täydet viisi erää. Volkanovskin tyyli on myrkkyä Hollowaylle – povaan mestarin säilyttävän vyönsä selvähköllä pistevoitolla.

Usman vs. Burns: tiimikaverit vastakkain

Päivitys: Jorge Masvidal korvaa Gilbert Burnsin välisarjan titteliottelussa Burnsin sairastuttua koronaan. 

Kamaru Usman (16-1-0) on kulkenut pitkän tien huipulle. Amerikkalainen voitti välisarjan mestaruuden kymmenennessä UFC-ottelussaan, kun hän kukisti Tyron Woodleyn. Edellisessä matsissaan Usman nappasi makean tyrmäysvoiton arkkivihollisestaan Colby Covingtonista.

Gilbert Burnsin (19-3-0) nousu mestaruusotteluun on ollut ripeä ja yllättävä. Entinen kevytsarjalainen nousi painoluokkaa ylemmäs elokuussa 2019, eikä ole sittemmin katsonut taakseen. Neljän voiton putki huipentui toukokuussa, kun Burns dominoi Woodleya. Burns tunnettiin aikaisemmin mattopainin erikoismiehenä, jolla on kohtalaiset pystytaidot. Brasilialainen on kuitenkin osoittanut viime otteluissaan kasvaneensa kokonaisvaltaiseksi huippuottelijaksi.

Usman on kaikessa tasaisen hyvä. 33-vuotias amerikkalainen on väkivahva painija, pätevä pystyottelija ja fyysisesti välisarjan ehdotonta eliittiä. Kokonaispaketista on lähes mahdoton löytää heikkouksia, mutta jos on pakko mainita yksi, se on tyrmäysvoima. Usman ei nukuta vastustajia yhdellä iskulla.

Tässä on Burnsin mahdollisuus. Kun brasilialainen osuu kunnolla vastustajansa leukaperiin, miestä kaatuu. Rohkea pelaa Burnsin keskeytysvoittoa, mutta todennäköisin skenaario on Usmanin pistevoitto. Mestari on hieman haastajaansa fyysisempi ja pystyy hallitsemaan kamppailua painitaidoillaan.

Yan vs. Aldo: Kääpiösarjan uusi aika

Henry Cejudon yllättävä vetäytyminen vapaaottelukehistä pari kuukautta sitten tarkoitti sitä, että kääpiösarjaan tarvitaan uusi mestari. Venäläisen Petr Yanin (14-1-0) kiinnittäminen titteliotteluun ei ollut lajia tunteville missään määrin yllätys, mutta lajilegenda Jose Aldon (28-6-0) nostaminen mestaruusmittelöön tapahtui erikoisten käänteiden jälkeen.

Aldo hävisi debyyttinsä kääpiösarjassa maanmiehelleen Marlon Moraesille viime joulukuussa, jonka jälkeen silloinen mestari Cejudo alkoi lobata nimekästä Aldoa tittelihaastajaksi. Moraes oli jo hävinnyt kertaalleen Cejudolle, joten mestari halusi kohdata höyhensarjaa pitkään hallinneen Aldon. Lopulta Aldo pääsi mestaruusotteluun, mutta vastustajaksi vaihtui UFC:ssä pelkkiä voittoja kerännyt Yan.

Yan on ollut viime otteluissaan häkellyttävän hyvä. Urijah Faber oli joulukuussa täysin aseeton Yanin käsittelyssä. Venäläinen on etenkin pystyssä äärimmäisen vaarallinen: lyönnit ja potkut irtoavat vaivattomasti ja Yanin ottelemista on vaikea lukea.

Aldo oli parhaimpina vuosinaan lähes pysäyttämätön. Thainyrkkeilytaituri murjoi vastustajansa vihaisilla iskusarjoilla ja polvilla. Viime vuodet ovat olleet vaikeampia, eikä Aldo vakuuttanut ottelussaan Moraesia vastaan. Kamppailu oli tasainen, mutta hurjasti painoaan pudottanut entinen mestari näytti fyysisesti kuihtuneelta.

Yania vastaan Aldon pitäisi olla elämänsä kunnossa, jotta hänellä olisi mahdollisuus voittoon. Kovakuntoinen Yan ei anna Aldolle hetken rauhaa, vaan pehmittää brasilialaista iskuilla vartaloon ja päähän. En usko Aldon pysyvän Yanin kyydissä täyttä aikaa. Lopetus tulee viimeistään neljännessä erässä.

Markus Lukkarinen

@mtlukkarinen

Miten illan matseissa käy? Katso kaikki UFC 249:n kertoimet Betsafen vedonlyönnistä ja iske betsit sisään. Pääset suoraan kertoimiin klikkaamalla alta.

TAGIT

JAA