UFC 249: Ennakko ja kertoimet odotettuun iltaan

Yli 1,5 kuukautta jatkuneen soutamisen ja huopaamisen jälkeen UFC 249 järjestetään Suomen aikaa varhain sunnuntainaamuna 10. toukokuuta. Floridan osavaltion huojennukset viihteelle mahdollistavat kamppailuillan järjestämisen Jacksonvillessä, VyStar Memorial Arenalla. 

Alun perin ohjelmassa ollutta kevyen sarjan titteliottelua Habib Nurmagomedovin ja Tony Fergusonin välillä joudumme vielä odottamaan, sillä matkustusrajoitusten vuoksi hallitsevaa mestaria Nurmagomedovia ei kehässä nähdä. Ferguson ottelee väliaikaisesta tittelistä haastajarankingin nelosta Justin Gaethjea vastaan. Lue alta kattava ennakkopaketti illan mielenkiintoisimpiin otteluihin. 

UFC 249 – Kevään kiehtovinta kamppailua

Urheilumaailma on seisahtunut lähes täysin.

Palloilusarjat ovat tauolla tai loppuneet, formuloiden moottorit ovat vaienneet toistaiseksi, eikä yleisurheilukausi ole päässyt alkamaan. Koronavirus runtelee ihmisiä ja taloutta, eivätkä suuret urheilusarjat tai -tapahtumat ole välttyneet pandemialta. Myös maailman suurin vapaaotteluorganisaatio UFC on joutunut perumaan ja siirtämään otteluiltojaan.

Parin kuukauden mittainen kamppailutauko katkeaa kuitenkin tällä viikolla, kun UFC 249 -tapahtuma isketään lauantain ja sunnuntain vastaisena yönä 9.-10. toukokuuta. Iltama järjestetään Jacksonvillessä, Floridassa, mutta ilman katsojia. UFC:n toimitusjohtaja Dana White on korostanut, että ottelijoiden, heidän taustajoukkojensa ja UFC-henkilökunnan terveydestä huolehditaan. Organisaatio aikoo myös järjestää tapahtumaan osallistuville koronatestit.

Tilanne on täysin poikkeuksellinen. Kun lähes kaikki muu urheilutarjonta on tauonnut, yleisön katseet kiinnittyvät tavallista voimakkaammin suureen UFC-otteluiltaan. Olosuhteisiin nähden UFC on myös onnistunut kasaamaan erinomaisen ottelukortin. UFC 249 on täynnä tasokkaita kamppailuja, joista alla on ennakoitu kuusi mielenkiintoisinta matsia.

Habibin haastaja hakusessa

Alkuperäisen suunnitelman mukaan UFC 249:n pääottelussa piti nähdä kevytsarjan kiistaton valtias Habib Nurmagomedov, mutta matkustuskielto vesitti dagestanilaisen ottelemishaaveet. Otteluparin toinen osapuoli, Tony Ferguson, sen sijaan säilytti paikkansa kortilla. Kokenutta yhdysvaltalaisottelijaa vastaan asettuu nouseva tähti Justin Gaethje.

Mittelössä on panoksena kevytsarjan väliaikainen tittelivyö, kun voittamaton Nurmagomedov ei pysty puolustamaan mestaruuttaan. Fergusonin ja Gaethjen kamppailusta on odotettavissa hurja ilotulitus, sillä kumpikin urheilija tunnetaan räväkästä tyylistään. Lopetushakuinen Ferguson on voittanut komeat 12 ottelua putkeen ja Gaethje on tyrmännyt kolme edellistä vastustajaansa.

Koronatilanne on asettanut rajoitteita ottelijoiden harjoittelemiselle, mutta sekä Ferguson että Gaethje ovat tunnettuja raudanlujasta fysiikastaan. Etenkin Ferguson on himoharjoittelija, jonka treenit venyttävät mielikuvituksen rajoja. Gaethje tulee otteluun tavallista lyhyemmällä valmistautumisella, mutta eliittitason urheilija pitää itsensä kunnossa vuoden ympäri.

Kumpikaan ottelija ei ota taka-askelia, joten Fergusonin ja Gaethjen kamppailun venyminen täyteen aikaan olisi yllätys.

Lue myös: Kattava ennakko Ferguson vs. Gaethje

Ferguson vs. Gaethje: Kerroinpoimintoja (4.5. klo 14.00)

Ottelun voittaja: 1.53 – 2.53
Yli/alle 1.5 erää: 1.71 – 2.09
Ferguson voittaa tyrmäyksellä / teknisellä tyrmäyksellä: 3.75
Gaethje voittaa tyrmäyksellä / teknisellä tyrmäyksellä: 3.00

UFC 249 Cejudo vs Cruz: Kultaa ja kunniaa myös kääpiösarjassa

Illan toisessa pääottelussa nähdään kääpiösarjan mestaruusmittelö. Painoluokkaa hallitsee Henry Cejudo, jonka palkintokaapista löytyy lisäksi kärpässarjan UFC-mestaruus ja Pekingin olympialaisten kultamitali vapaapainista. 33-vuotiaan Cejudon haastaa hieman yllättäen Dominick Cruz, kääpiösarjan entinen mestari, jonka edellisestä ottelusta on vierähtänyt jo 3,5 vuotta.

Äkkiseltään tarkasteltuna otteluparissa näyttäisi olevan niukasti järkeä. Cruz otteli viimeksi joulukuussa 2016 ja menetti mestaruutensa selvästi Cody Garbrandtille. Tämän ajankohdan jälkeen Cejudo on otellut viidesti, voittanut joka kerta ja napannut kahden eri painoluokan UFC-mestaruudet. Hallitseva mestari on myös Cruzia kaksi vuotta nuorempi ja on kehittynyt harppauksin yhä kokonaisvaltaisemmaksi ottelijaksi.

Cruz on kuitenkin osoittanut, että terveenä ollessaan hän on edelleen yksi maailman parhaista vapaaottelijoista. Takeya Mizugakin höykkyytys kolmen vuoden ottelutauon jälkeen syksyllä 2014 ja nousu uudestaan kääpiösarjan mestariksi vuonna 2016 ovat Cruzin komean uran kohokohtia. Toistuvat loukkaantumiset ovat kuitenkin pitäneet hänet pitkään sivussa kehistä.

Jos Cruz on pystynyt harjoittelemaan laadukkaasti, hänellä on mahdollisuudet yllättää Cejudo. Cruz on selvästi ulottuvampi ja hän on tottunut kiivastempoisiin mestaruusotteluihin. Cejudo on etevämpi painija ja iskee painavasti, mutta hän ei saa päästää Cruzia omalle mukavuusalueelleen. 

Cruz on vahvoilla, jos hän pääsee heiluttamaan pystyottelussa tahtipuikkoa.

Cejudo vs Cruz: Kerroinpoimintoja (4.5. klo 14.00)

Ottelun voittaja: 1.47 – 2.75
Yli/alle 4.5 erää: 1.57 – 2.34
Ottelu ratkeaa vasta tuomareiden päätöksellä: Kyllä 1.60 – Ei 2.20

Francis Ngannou vs. Jairzinho Rozenstruik

Kevyt- ja kääpiösarjan otteluille väkevää vastapainoa tarjoavat raskaansarjan mörssärit. Illan kenties kiinnostavimmassa kamppailussa kohtaavat kamerunilainen Francis Ngannou ja surinamelainen Jairzinho Rozenstruik. Ngannou on pommittanut UFC-urallaan kuusi ensimmäisen erän tyrmäystä, potkunyrkkeilystä vapaaotteluun siirtynyt Rozenstruik puolestaan on kerännyt MMA:ssa pelkkiä voittoja.

Ngannou on raskaansarjan pelottavin ja tyrmäysvoimaisin ottelija. Las Vegasissa asuva ja harjoitteleva kamerunilainen on 193 senttiä ja 116 kiloa täyttä lihasta. Paras keino päihittää Ngannou olisi painia jätti kumoon, kuten Stipe Miocic teki pari vuotta sitten mestaruusottelussa, mutta Rozenstruik on lähes puhdas pystyottelija.

Surinamelainen ”Big Boy” on kilpaillut potkunyrkkeilyssä 84 kertaa, joista voittoja on kertynyt 76. Myös kaikki neljä Rozenstruikin UFC-voittoa ovat tulleet tyrmäyksillä. Rozenstruik on mainio pystyottelija ja kehittynyt harppauksin viime otteluissaan, mutta Ngannou on hyvästä syystä selvä ennakkosuosikki. 

Kamerunilainen on kokeneempi, raamikkaampi ja pystyy murjomaan Rozenstruikin myös matossa.

Samaan hengenvetoon on todettava, että kun häkissä ryskää kaksi yli 110-kiloista karjua, nukkumatti voi tulla kummalle tahansa hetkenä minä hyvänsä.

Ngannou vs Jairzinho: Kerroinpoimintoja (4.5. klo 14.00)

Ottelun voittaja: 1.33 – 3.45
Yli/alle 1.5 erää: 1.75 – 2.04
Ngannou voittaa tyrmäyksellä/teknisellä tyrmäyksellä: Kyllä 1.95 – Ei 1.78
Rozenstruik voittaa tyrmäyksellä/teknisellä tyrmäyksellä: Kyllä 4.71 – Ei 1.16

Stephens vs. Kattar: Makwanille uusi vastustaja?

Jeremy Stephensin ja Calvin Kattarin höyhensarjan kamppailu on suomalaisittain poikkeuksellisen mielenkiintoinen. Amerikkalaisottelijat ovat painoluokan rankingissa sijoilla seitsemän ja yhdeksän, ja etenkin Stephens sopisi tyylillisesti erinomaisesti Makwan Amirkhanille. Suomalaisen vapaaottelun kirkkaimman tähden piti otella maaliskuussa Mike Grundya vastaan, mutta Lontoon UFC-otteluilta peruuntui koronatilanteen takia.

Kattarin lähimenneisyydestä löytyy yhtymäkohta Amirkhanin uraan. Kattar nimittäin tyrmäsi pari vuotta sitten Shane Burgosin, joka puolestaan päihitti Amirkhanin viime ottelussaan. Kattar kipusi viimeksi häkkiin marraskuussa, kun hän kärsi niukan pistetappion höyhensarjan ehdottomaan eliittiin kuuluvalle Zabit Magomedsharipoville.

Kovaiskuinen Stephens on otellut ammattilaisena hurjat 46 kertaa. Luku on uskomaton myös siinä mielessä, että Stephens on vasta 33-vuotias. Kattar on vain pari vuotta Stephensiä nuorempi, mutta otteluita hänelle on kertynyt puolet vähemmän. Ottelijoiden urat kulkevat kuitenkin eri suuntiin. Stephens on jo nähnyt parhaat päivänsä, kun taas Kattar tavoittelee realistisesti paikkaa painoluokan viiden kärjestä.

Kamppailu kestää todennäköisesti täyden ajan, mutta Stephensin voitto olisi yksi illan suurimmista yllätyksistä.

Stephens vs Kattar: Kerroinpoimintoja (4.5. klo 14.00)

Ottelun voittaja: 2.95 – 1.42
Yli/alle 2.5 erää: 1.54 – 2.40

Cerrone vs. Pettis 2: Konkarien yllätysuusinta

Donald Cerrone ja Anthony Pettis ovat lukeutuneet pian vuosikymmenen UFC:n kärkiottelijoihin. ”Cowboy” Cerrone on haalinut ennätykselliset 23 UFC-voittoa, Pettis puolestaan ylsi vuonna 2013 kevytsarjan mestariksi. Viime vuosina herrojen ottelulistat ovat kuitenkin tahriintuneet lukuisilla tappioilla. He ovat myös hakeneet uutta starttia uralleen vaihtamalla painoluokkia, mutta tulokset ovat jääneet laihoiksi.

Cerrone ja Pettis kohtasivat edellisen kerran tammikuussa 2013, jolloin kumpikin ottelija oli uransa huipulla. Pettis nappasi mittelöstä ensimmäisen erän keskeytysvoiton näyttävällä potkulla ja eteni mestaruusotteluun. Etu on tälläkin kertaa hienoisesti Pettisillä, mutta kummatkin urheilijat ovat suoriutuneet viime vuosina niin epätasaisesti, että voittajan ennustaminen on lähes arpapeliä.

Sekä Cerronen että Pettisin arsenaalista löytyy edelleen rutkasti tulivoimaa ja tehokkaita tekniikoita, mutta vahvan hyökkäyspelin kääntöpuolena on keskinkertainen puolustus ja heikentynyt iskukestävyys. Cerrone on lamaantunut uransa kovimmissa paikoissa ja aiemmin keskeytysvoittoja liukuhihnalta iskenyt Pettis säkenöi enää harvakseltaan.

Kun kaksi klassikkoa yhdistetään, lopputulos voi olla hitti, huti tai hämmentävä nostalgiatrippi.

Cerrone vs Pettis: Kerroinpoimintoja (4.5. klo 14.00)

Ottelun voittaja: 2.17 – 1.72
Yli/alle 2.5 erää: 1.83 – 1.94
Ottelu ratkeaa vasta tuomaripäätöksellä: Kyllä 2.09 – Ei 1.66

Souza vs. Hall: Alligaattori vaanii häkissä

Ronaldo ”Jacare” Souza on yksi kaikkien aikojen parhaita lukkopainijoita. Brasilialainen on tehnyt myös komean vapaaottelu-uran, jolta uupuu ainoastaan UFC-mestaruus. Titteli jäänee myös haaveeksi, sillä Brasilian alligaattori on jo 40-vuotias ja hävinnyt kaksi edellistä otteluaan. Souzaa vastaan asettuu Uriah Hall, joka on napannut kaksi peräkkäistä voittoa.

Souzan ja Hallin ottelu on tyylillisesti kiinnostava. Souza on ennen kaikkea loistava matto-ottelija, Hallin suurimmat vahvuudet ovat pystyottelemisessa. Jos Souza saa kammettua Hallin mattoon ja pääsee pinon päällimmäiseksi, amerikkalaisen illasta voi povata todella lyhyttä. Pystyssä asetelma on tasaisempi, mutta Hall on kaksikosta sähäkämpi ja iskuvoimaisempi. Hän pystyy kylvämään tuhoa pelkällä etukäden suorallaan.

Vielä pari vuotta sitten Hall olisi ollut Souzalle pelkkä suupala, mutta aika ei armahda meistä ketään – ei edes lahjakkaimpia urheilijoita. 

Näen ottelussa kaksi mahdollista skenaariota. Joko Souza vie Hallin mattoon ja lukottaa tämän ensimmäisen puolentoista erän aikana. Tai sitten Hall selvittää alligaattorin hyökkäykset ja iskee brasilialaisesta niukan pistevoiton.

Souza vs Hall: Kerroinpoimintoja (4.5. klo 14.00)

Ottelun voittaja: 1.81 – 2.04
Yli/alle 2.5 erää: 1.95 – 1.81
Hall voittaa tyrmäyksellä/teknisellä tyrmäksellä: Kyllä 3.50 – Ei 1.27
Ottelu ratkeaa vasta tuomaripäätöksellä: Kyllä 2.20 – Ei 1.60

Markus Lukkarinen
@mtlukkarinen

Miten illan matseissa käy? Katso kaikki UFC 249:n kertoimet Betsafen vedonlyönnistä ja iske betsit sisään. Pääset suoraan kertoimiin klikkaamalla alta. 

UFC 249: Tuoreimmat uutiset

30. huhtikuuta

UFC ilmoitti tilillään uuden, päivitetyn ottelukortin. Käytännössä pääottelua Ferguson vs. Gaethje lukuun ottamatta koko ottelukortti meni uusiksi. 

Tämä ei meitä varsinaisesti haittaa, sillä saimme iltaan toisen pääottelun: kääpiösarjalaiset Anthony Cejudo ja Dominick Cruz mittelevät mestaruusvyöstä. 

28. huhtikuuta

UFC is back! Melkein kolme viikkoa tapahtuman siirron jälkeen UFC ilmoitti UFC 249:n järjestämisestä Twitter-tilillään. Paluupäiväksi kaavaillaan lauantaita 9. toukokuuta. 

Perjantai 9. huhtikuuta

UFC ilmoitti varhain perjantaiaamuna Suomen aikaa Twitter-tilillään, ettei tapahtumaa tulla järjestämään. 

Jos Twiitti ei näy oikein, katso se tästä. 

Keskiviikko 8. huhtikuuta

UFC ei sittenkään ole saarella, vaan Kaliforniassa reservaatissa sijaitsevalla kasinolla, jolla pyritään kieltämään tapahtumien järjestämisen rajoituksia. 

Tiistai 7. huhtikuuta

UFC-tapahtuma saarella? Miksipä ei. 

Organisaation pomo White kertoi ESPN:lle antamassaan haastattelussa, että UFC 249 -tapahtuma järjestetään Yhdysvalloissa sijaitsevalla yksityisellä saarella. 

Maanantai 6. huhtikuuta

Myöhään maanantai-iltana UFC 249:n koko ottelukortti julkaistiin organisaation tilillä. 

Hyvä naiset ja herrat – näyttää siltä, että meille on luvassa vapaaotteluilta!

UFC-pomo Dana White pudotti todellisen pommin Twitterissä maanantaina ilmoittaen kevytsarjan mestaruusottelun olevan sovittu Tony Fergusonin ja Justin Gaethjen välille. Gaethje korvaa Fergusonin vastustajaksi alunperin sovitun, hallitsevan mestarin Habib Nurmagomedovin.

Emme vielä tiedä missä UFC 249 järjestetään, mutta White takaa ottelun näkyvän ”100 % varmuudella livenä ESPN:llä jostain päin maailmaa”.

TAGIT

JAA