UFC 249: Tony Ferguson – Mörkö painajaisista

Urheilijan lempinimi osuu ani harvoin täydellisesti kohdalleen. Tällä kertaa osuu. (Kuva: TT)

El Cucuy – mörkö.

Nyt ei puhuta Muumien sympaattisesta hahmosta tai Marko Anttilasta, vaan pahimpien painajaisten kauhuista. Saksikätisestä Freddy Kruegerista, Halloweenin Michael Myersista tai Pennywise-klovnista. Mutta nämä hahmot ovat satua, vain pelottavia kertomuksia.

Tony Ferguson, UFC-kehien pelottavin mörkö, sen sijaan on totisinta totta. 

Kuka pelkää mörkömiestä

Fergusonin sukujuuret ovat Meksikossa, minkä kansantaruista lempinimikin tulee. El Cucuy on satujen mörkö, joka kaappaa tottelemattomat tai ilkeät lapset ja rankaisee heitä. Tämän tarinan mörkö rankaisee raavaita miehiä häkkitappelussa.

Ferguson ei näytä ensisilmäyksellä pelottavalta. 180-senttinen urheilija ottelee 70-kiloisissa, eikä ole raameiltaan mikään muskelimies. Pelottavuus tulee ennen kaikkea hänen ottelutyylistään. Ferguson ei anna vastustajilleen hetken rauhaa ja hänen ottelunsa ovat lähes poikkeuksetta verisiä. Terävät kyynärpäät, pelottomat hyökkäykset ja armoton muilutus ovat Fergusonin tavaramerkkejä.

Ferguson kukoistaa brutaaleissa taisteluissa ja on henkisesti vahva. Hän ei taputa luovutuksen merkiksi edes tiukassa kuristuksessa, vaan nukahtaa mieluummin. Uni on tullut kerran ammattilaisena, mutta häntä ei ole koskaan tyrmätty.

Tony ”El Cucuy” Ferguson

Painijasta vapaaottelijaksi

Latinotaustainen Ferguson on asunut koko ikänsä Yhdysvalloissa. Hän syntyi Kaliforniassa ja vietti lapsuutensa ja nuoruutensa Michiganissa. Ferguson oli jo nuoresta pitäen lahjakas urheilija: hän pelasi jenkkifutista ja baseballia ja kilpaili menestyksekkäästi myös painissa.

Meritoitunut painija sai stipendin Grand Valley State Universityyn, jossa Ferguson voitti kansallisen mestaruuden 74-kiloisissa vuonna 2006. Urheiluun satsannut nuorukainen ei ollut kuitenkaan motivoitunut opiskelusta ja tutkinto jäi kesken. Ferguson palasi opintojensa jälkeen Kaliforniaan lähemmäs sukulaisiaan. Työmies paiski päivisin sekalaisia hommia myynnin parissa, iltaisin hän toimi baarimikkona.

Työläisen arki ei kuitenkaan tuntunut mielekkäältä, vaan Ferguson kaipasi takaisin urheilun pariin. Yllättävä tilaisuus aukesi, kun hänen tuttavansa pyysi painitaustaista Fergusonia avuksi paikallisten juniorivapaaottelijoiden valmennukseen. Ei mennyt aikaakaan, kun Ferguson oli hurahtanut itsekin lajiin ja päätti siirtyä MMA-ammattilaiseksi.

Uraansa aloittelevan ottelijan arki on kaukana glamourista. Vapaaottelu vaatii hurjasti tekniikkatreeniä, lisäksi fysiikka pitää hioa huippuunsa. Ottelupalkkiot ovat pieniä ja loukkaantumiset yleisiä. 24-vuotiaana ammattilaisuransa startannut Ferguson tavoitteli kuitenkin alusta asti suuria.

Kannukset Kaliforniasta

Ensimmäisen ammattilaisvuoden aikana kertyi kuusi ottelua, joista Ferguson voitti viisi. Merkittävin voitto tuli Joe Schillingistä, kovan luokan potkunyrkkeilijästä. Tahti säilyi jatkossakin hurjana: Ferguson otteli vuonna 2009 käsittämättömät seitsemän kertaa. Ferguson pysyi terveenä, sillä hän lopetti ottelut nopeasti. Matkustuskilometrit jäivät myös maltillisiksi, sillä Ferguson otteli ainoastaan Kaliforniassa.

Kahden vuoden jälkeen Fergusonin rekordi osoitti lukemia 9-2-0. Uran toinen tappio tuli kuristuksella, mutta seuraavat kamppailut sujuivat suotuisammin. Ferguson nappasi kaksi nopeaa tyrmäysvoittoa, ansaitsi paikan PureCombatin välisarjan titteliotteluun ja nousi ensimmäistä kertaa mestariksi. Paikallispromootion mestaruus ja hyvä ottelurekordi olivat Fergusonille oivia käyntikortteja UFC:n suuntaan.

Ferguson ansaitsi kolmen vuoden ammattilaisuran jälkeen paikkansa The Ultimate Fighter -realitysarjassa (TUF), joka oli vielä voimissaan vuonna 2011.

Lesnarin opeilla TUF-mestariksi

TUF-kauden suurin tähti oli UFC:n raskaansarjan entinen mestari Brock Lesnar, joka teki sairastelujen jälkeen paluuta kehiin. Lesnar valitsi Fergusonin joukkueeseensa ja kaksikon kemiat natsasivat välittömästi. Fergusonin työmoraali teki vaikutuksen myös muihin valmentajiin ja homma toimi myös kehässä. Ferguson niputti kaikki kolme TUF-vastustajaansa ennen täyttä aikaa. Finaalissa vastaan asettui Ramsey Nijem, joka jäi Fergusonin jyrän alle.

Hienosta lopputuloksesta huolimatta Ferguson ei näyttänyt vielä kesällä 2011 mestaruustason ottelijalta. Etenkin hänen pystyottelemisensa jätti teknisesti paljon toivomisen varaa: pää ei liikkunut tarpeeksi ja liikkuminen sivuttais- ja syvyyssuunnassa oli keskinkertaista. Toisaalta Ferguson oli lyhyen ammattilaisuransa aikana kehittynyt monipuoliseksi urheilijaksi ja hänen mattopaininsa oli mainiota.

Fergusonin ensimmäinen vuosi UFC:ssä oli menestyksekäs. Hän pudotti painoluokkansa kevytsarjaan, mikä osoittautui oivaksi liikkeeksi. Ferguson voitti kaksi seuraavaa otteluaan. Pistetappio Michael Johnsonille toukokuussa 2012 oli tarpeellinen oppitunti matkalla kohti huippua. Ottelussa kärsitty käsivamma pakotti Fergusonin vuodeksi telakalle, mutta vamma ei onneksi estänyt harjoittelua.

Häkkiin palasi entistä vaarallisempi Ferguson. El Cucuy paukutti kahteen vuoteen seitsemän ottelun voittoputken, johon sisältyi viisi keskeytysvoittoa. Kamppailut eivät olleet yhtä riemumarssia, esimerkiksi Abel Trujillo laittoi Fergusonin ahtaalle, mutta mörkö selviytyi vastoinkäymisistä voittajana.

Etenkin voitto Edson Barbozasta avasi monien silmät – Ferguson oli kuin verenhimoinen rakkikoira, kun hän runteli brasilialaisen tyrmäyskoneen ensin pystyssä ja kuristi Barbozan lopulta matossa. Kolmekymppinen Ferguson oli vuoden 2015 lopussa uransa huipulla.

Peruutuksia ja mestaruusvyö

Vuodet 2016 ja 2017 olivat Fergusonin kannalta kaoottisia. Hänen piti otella useampaan otteeseen Habib Nurmagomedovia vastaan, mutta loukkaantumiset vesittivät kamppailut. Samoin kävi Johnson-uusinnan ja Michael Chiesa -kamppailun suhteen.

Lopulta kesäkuussa 2016 vastaan asettui UFC-tulokas Lando Vannata. Ensimmäisen erän kauhun hetkien jälkeen kuskin penkille istahti Ferguson ja Vannata taputti toisessa erässä luovutuksen merkiksi. Mörkö selvisi jälleen tukalasta tilanteesta.

Pistevoitto Rafael dos Anjosista venytti Fergusonin voittoputken jo yhdeksään otteluun. Ferguson-Habib-ottelu buukattiin jälleen, mutta tällä kertaa mestaruuskamppailu peruuntui Nurmagomedovin pieleen menneen painonvedon takia. UFC kiinnitti Fergusonin uudeksi vastustajaksi Kevin Leen, ja kaksikko intoutui villiin suunsoittoon. Aurinkolasipäinen Ferguson tylytti Leetä lehdistötilaisuuksissa armotta ja nuori haastaja vastasi samalla mitalla.

Itse ottelussa tahtipuikkoa heilutti Ferguson, vaikka Leellä oli hetkensä. Fergusonista kruunattiin lokakuussa 2017 kevytsarjan väliaikainen mestari, mutta hänellä oli edessä monella tavalla tuskallinen vuosi.

Lunastuksen aika

Fergusonin ja Habibin ottelusta sovittiin neljännen kerran. Mestaruudesta piti mitellä huhtikuussa 2018, mutta kuin kohtalon oikusta Ferguson rikkoi polvensa ristisiteet aprillipäivänä. Mediavelvollisuuksiaan hoitanut Ferguson kompastui epämääräisiin johtoihin ja polven sivusiteet repesivät luusta asti. Turhautunut UFC:n toimitusjohtaja Dana White totesi, että aurinkolaseja sisällä pitävä ihminen ansaitsee kohtalonsa.

Tony Ferguson

Tony Fergusonin ja Habib Fergusonin kohtaamista on odotettu jo kauan. (Kuva: TT)

Kommentista tuohtunut Ferguson aloitti harjoittelun nopeasti leikkauksen jälkeen. Mestarin mieltä painoi myös perheen toimeentulo, hän halusi turvata vaimonsa ja 2-vuotiaan poikansa taloudellisen tilanteen. Ferguson palasi suuresta operaatiosta yllättävän nopeasti. Hän astui häkkiin jo lokakuussa 2018 ja sai vastaansa Anthony Pettisin.

Ferguson vaikutti ottelun alussa hieman ruosteiselta, mutta paransi otteitaan nopeasti. Pettisin kulma päätti keskeyttää ottelun toisen erän jälkeen. Hienoa lopputulosta himmensivät kuitenkin henkilökohtaisen elämän ongelmat. Fergusonin vaimo Cristina anoi lähestymiskieltoa ja kertoi miehensä kärsivän unettomuudesta ja paranoiasta. Cristina kuitenkin korosti, että Tony ei ole väkivaltainen – hän halusi vain miehelleen apua.

Tilanne ratkesi onnellisesti, kun Tony sai apua. Cristina veti anomuksensa pois ja Tony pystyi jatkamaan uraansa. Henkilökohtaisista ongelmista ei ollut tietoakaan, kun Ferguson päihitti Donald Cerronen kesäkuussa 2019.

Ferguson on uskomattoman hyvä vapaaottelija, mutta ristiriitainen hahmo. Siviilissä hän on työteliäs ja lojaali – Ferguson ei esimerkiksi sparrannut käytännössä lainkaan vuosina 2015-2020, kun hän ei halunnut vahingoittaa tiimikavereitaan. Häkkiin päästessään El Cucuy on kuin raivokas villieläin, jota ei pysäytä mikään.

Ferguson voi nousta 10. toukokuuta jälleen mestariksi. Hänen ja mestaruusvyön välissä on ainoastaan Justin Gaethje.

Markus Lukkarinen
@mtlukkarinen

Miten matsissa käy? Viekö Ferguson ottelun tuomariäänin Makun ennustuksen mukaan vai yllättääkö Gaethje tyrmäyksellä? Klikkaa alta kertoimet auki ja iske betsit sisään!

TAGIT

JAA