Shane Burgos – Sairaspediltä UFC-tähdeksi

New Yorkin Bronxista ponnistava Shane ”Hurricane” Burgos (12-1-0) on Makwan Amirkhanin seuraava vastustaja. Burgos ja Amirkhani iskevät yhteen New Yorkin legendaarisella Madison Square Gardenilla marraskuun 2. päivänä. Makun seuravaa vastustaja on kulkenut pitkän tien matkalla kohti UFC-unelmaansa. (Kuva: TT)

Shane ”Hurricane” Burgos

Paljasjalkainen Ison Omenan kasvatti

Nuorukainen avasi silmänsä, mutta ei pystynyt liikkumaan. Pistävä kipu selässä täytti hänen kaikki aistinsa. Hengittäminen oli vaikeaa ja sydän hakkasi kiihkeästi. ”Kipu menee ohi, selviän tästä ja tulen entistä vahvemmaksi”, hän ajatteli. Leikkaus oli onnistunut, mutta edessä siinsi kolmen kuukauden kuntoutus ja urheilukielto.

Shane Burgos ei ollut koskaan erityisen urheilullinen lapsi. Hän oli koulun sukellusjoukkueessa ja vanhemmat kannustivat häntä jatkamaan lajin parissa, mutta Burgosin ajatukset olivat toisaalla. Hän oli juuri nähnyt ensimmäistä kertaa vapaaottelua televisiosta. Teinin silmiin syttyi innostunut palo. Hänen oli yksinkertaisesti pakko päästä kokeilemaan lajia.

Haave toteutui, kun 15-vuotias hujoppi asteli kahden kaverinsa kanssa Tiger Schulmannin MMA-salille, joka sijaitsi vartin päässä Burgosin kotoa. Burgos ihastui välittömästi mattopainiin ja jujutsuun. Hän ilmoitti äidilleen, että haluaa jatkaa treenaamista, vaikka se oli kallista.

Vanhemmat maksoivat jäsenyyden ja nuorukainen alkoi tehdä salilla pieniä askareita. Burgos puhdisti vessoja ja painimattoja, kokemuksen karttuessa hän auttoi myös opetuksessa ja sai jäsenyydestä alennusta. Paini sujui nuorukaiselta alusta asti mallikkaasti, mutta pystyottelemisessa riitti tekemistä. Vapaaottelu tempasi Burgosin täysillä mukaansa ja hän kehittyi harppauksin, mutta 16-vuotiaana nuoren urheilijan ura uhkasi tyssätä alkuunsa.

Rautainen selkäranka

Burgosilla oli todettu 12-vuotiaana skolioosi eli selän vinoutuminen. Vaiva pysyi kurissa, mutta se jyskytti säännöllisin väliajoin nuoren miehen takaraivossa. Rutiininomainen terveystarkistus muuttui painajaiseksi, kun Burgosin selän käyryyden todettiin olevan 49 astetta. Tämä pakotti nuorukaisen leikkaushoitoon, jossa hänen selkänikamiinsa asetettiin 18 tukiruuvia ja nikamat yhdistettiin toisiinsa kahdella metallitangolla. Näin Burgosin selkä saatiin suoraksi.

Moni olisi hylännyt leikkauksen jälkeen ajatukset urheilijan urasta, mutta Burgos oli entistä päättäväisempi. Hän palasi Schulmannin salille muutaman kuukauden tauon jälkeen ja jatkoi harjoittelua. Nuori mies hengitti vapaaottelua ja jujutsua: college jäi kesken ensimmäisen vuoden jälkeen ja Burgos otteli ensimmäistä kertaa amatöörinä heti täytettyään 18 vuotta. Intohimo lajia kohtaan oli täydellistä, sillä nuorukaisen vapaa-aika sujui katsellen UFC:tä kaveriporukalla.

Pelkkä valmennustyö ei kuitenkaan elättänyt amatööriurheilijaa. Burgos työskenteli parikymppisenä vähittäiskaupan alalla. Ylimääräiset tienestit tulivat tarpeeseen, mutta pikkuhiljaa sivubisnekset jäivät ja nuorukainen otti yhä enemmän roolia MMA-valmentajana ja -ottelijana. Ammattilaisdebyyttinsä newyorkilainen teki 22-vuotiaana ja nappasi nopean kuristusvoiton.

Shane Burgos tositoimissa

Shane Burgosin edellinen matsi on toukokunu Fight Night 151 -tapahtumasta. Cub Swanson (punaiset hanskat) kaatui tuomariäänin. (Kuva: TT)

Burgos viihtyi ensimmäiset ammattilaisvuodet lähellä kotikontujaan. Höyhensarjan ottelija esiintyi edukseen Cage Fury Fighting Championshipsin riveissä vuosina 2014-2016. Kahdessa vuodessa Burgosin tilille kertyi viisi CFFC-mittelöä, joista jokainen päättyi ”Hurricane” Burgosin keskeytysvoittoon.

UFC ja Bellator MMA noteerasivat nuoren lupauksen näyttävät voitot paikallispromootiossa, mutta Burgosin listalta uupui tunnetun ottelijan päänahka. Tämä ei muodostunut lopulta ongelmaksi, sillä New Yorkin kuvernööri Andrew Cuomo pelasi Burgosin pussiin, kun hän laillisti vapaaottelun osavaltiossa huhtikuussa 2016. Viimeinen linnake oli vallattu – UFC pystyi lopulta järjestämään otteluiltoja kaikissa Yhdysvaltojen osavaltioissa.

Perheenisän unelma käy toteen

Burgosin manageri paiski hartiavoimin hommia, jotta saisi suojattinsa UFC:n riveihin. Paikalla, ajoituksella ja vastustajalla ei ollut niin väliä – tärkeintä olisi saada ottelu. UFC järjesti New Yorkissa vuonna 2016 kaksi iltamaa, joista jälkimmäinen oteltiin 9. joulukuuta Albanyssa. Tiago Tratorille tarvittiin vastustaja kahden viikon varoitusajalla ja Burgosin managerin puhelin soi.

Trator-ottelu ei ollut erityisen kaunis, mutta Burgos väänsi kamppailusta työmiehen pistevoiton. Sopimus UFC:n kanssa oli nuorelle ottelijalle jättipotti, sillä Burgosilla oli niukasti sponsoreita ja ottelutulot eivät huimanneet päätä. Uran toinen UFC-kamppailu oli erityisen tärkeä, sillä Burgos iski Charles Rosasta näyttävän keskeytysvoiton ja tienasi 50 000 dollarin suoritusbonuksen.

Lisäraha tuli tarpeeseen, sillä Burgosin perheeseen syntyi pieni tyttö keväällä 2017. Samalla tuoreen perheenisän prioriteetit menivät täysin uusiksi. 

Yhtäkkiä vapaaottelu ei enää ollutkaan maailman tärkein asia. Burgos kuvaili tuntojaan elokuussa 2017 Ariel Helwanin haastattelussa.

– Tyttäreni syntymän jälkeen oli epätodellinen fiilis. Podin syyllisyyttä kuukauden ajan, sillä minun piti valmistautua Rosa-otteluun. Otin kuitenkin vahingon takaisin, sillä seuraavan kuukauden vietin jatkuvasti tytön seurassa. Nyt hän hymyilee joka aamu makeasti nähdessään minut.

Uusi tulokas aiheutti Burgosille paineita ottelun alla, mutta kamppailun käynnistyessä kaikki muu unohtui. Kun häkin ovi sulkeutui, kaikki fokus oli vastustajassa ja omassa tekemisessä. Rautainen keskittymiskyky auttoi Burgosia myös pari kuukautta myöhemmin, kun hän nappasi uransa kymmenennen voiton Godofredo Pepeystä. Samalla uran ottelutilasto kaunistui täydelliseen lukemaan 10-0-0.

Tapa tai tule tapetuksi

Burgos on synnynnäinen kamppailija. Ottelun tiimellyksessä hän ei mieti pisteitä, vaan pyrkii aina lopettamaan matsin ennen täyttä aikaa. Tämä näkyy myös newyorkilaisen ottelutyylissä: hän pysyttelee vastustajan iholla ja iskee sähäkästi. Burgos ei kyttäile, hän ottaa aloitteet omiin käsiinsä ja rankaisee vastustajaa monipuolisilla iskusarjoilla. Kovakuntoisen urheilijan bensa ei lopu tankista kesken ottelun.

Aggressiivinen tyyli on tuottanut komeaa tulosta yhtä kamppailua lukuun ottamatta. Calvin Kattar aiheutti Burgosille uran toistaiseksi ainoan tappion tammikuussa 2018. 

Tasainen mittelö kääntyi Kattarin eduksi 3. erän alussa, kun hän upotti kovia oikean käden kohokoukkuja Burgosin puolustuksen läpi. Tappion kitkeryyttä lievitti hieman illan parhaan ottelun bonus, joka lihotti Burgosin pankkitiliä 50 000 taalalla.

Newyorkilainen keskittyi Kattar-tappion jälkeen harjoitteluun ja perheeseensä. Kymmenen kuukauden ottelutauko tuli tarpeeseen. Burgos palasi voittojen tielle Kurt Holobaugh’ta vastaan, mutta voitto ei irronnut helposti. Holobaugh iski Burgosin kanveesiin ja syöksyi perään lopettamaan matsia. Yli-innokkuus kostautui, kun Burgos nappasi Holobaugh’n tiukkaan käsilukkoon ja pakotti vastustajansa taputtamaan luovutuksen merkiksi.

Burgosin uran merkittävin kamppailu iskettiin toukokuussa 2019, kun hän kohtasi höyhensarjan eliittiin vuosikymmenen kuuluneen Cub Swansonin. Tasainen pystymittelö päättyi lopulta Burgosin eduksi.

Sympaattinen Burgos on noussut maailman huipulle kovalla työllä. Perheenisällä on jalat maassa ja hän osoittaa vastustajilleen aina kunnioitusta. Ottelijana Burgos on kokonaisvaltainen paketti: hän on ulottuva, kovakuntoinen ja hallitsee niin pystyottelemisen kuin mattopainin salat.

Makwan Amirkhani on hurjan haasteen edessä, kun hän asettuu Burgosia vastaan tämän kotikonnuilla marraskuussa.

Markus Lukkarinen
Twitter: @mtlukkarinen

Muista myös

TAGIT

JAA