Makwan: ”Aion olla ottelun kapellimestari”

Makwan Amirkhani kohtaa 10. lokakuuta Abu Dhabissa kovista potkuista tunnetun Edson Barbozan.

Makwan Amirkhani ottelee Abu Dhabin Fight Islandiksi nimetyllä Yas Islandin saarella viikkoa suunniteltua aiemmin. Hän kohtaa 10. lokakuuta potkuyrkkeilytaustaisen Edson Barbozan, joka on parhaimmillaan sijoitettu UFC:ssä kevytsarjan neljänneksi. Mies ottelee nykyään yhtä sarjaa alempana.

Amirkhani oli valmis ottelemaan Barbozaa vastaan jo aiemmin, ja kun tilaisuus nyt tuli, ei hän empinyt.

– Kun minulle viimeksi ehdotettiin vastustajaksi Danny Henryä, vastasin, että ottelen ketä tahansa vastaan, mutta erityisen mielelläni kohtaisin Edson Barbozan, Amirkhani muistelee.

Silloin toive jäi toteutumatta. Kun Barbozan alkuperäinen vastustaja Sodiq Yusuff nyt loukkaantui, käännyttiin UFC:stä Amirkhanin puoleen.

– Tottahan minä sitten hyvänä työntekijänä menen ja pelastan firman, Amirkhani virnistelee pilke silmäkulmassaan.

Ottelu Barbozaa vastaan on Amirkhanille tähänastisen UFC-uran selvästi tärkein askel. Tunnettu vastustaja on kylvänyt komeita voittoja, mutta Amirkhani ei kuvia kumartele. Hän tietää olevansa kunnossa ja valmis kohtaamaan kenet tahansa.

– Minulla on ollut jo pitkään sellainen tunne, että voin haastaa sarjani kärkikymmeniköstä kenet vain. Olen paha vastustaja heistä jokaiselle. Treenien suhteen kaikki on mennyt suunnitellusti ja mieleni on tyyni.

Edes ottelun yllättävä aikaistuminen ei saanut pasmoja sekaisin. Määrätietoinen puurtaminen on valmistanut tähän hetkeen.

– Meillä on ollut koko ajan täysi tohina päällä. Alan ammattilaisena on pysyttävä kunnossa ympäri vuoden ja oltava valmiina otteluun heti kun kutsu käy. Nyt tiimi hoitaa paperihommat, sen jälkeen mennään paikan päälle, otetaan iso salkku rahaa ja tullaan kotiin.

Soitellen ei sotaan lähdetä. Välittömästi ottelun varmistuttua Amirkhani alkoi siirtää sisäistä kelloaan niin, että vuorokausirytmi noudattelee ottelupäivän aikataulua. Ottelu käydään aamuyöstä Suomen aikaa. Abu Dhabiin hän lähtee viikkoa ennen varsinaista koitosta.

– Nyt menen nukkumaan viiden tai kuuden maissa aamulla. Harjoitukset vedetään tiimin kanssa keskellä yötä. Onneksi kun iltapäivällä herään, on vielä valoisaa, eikä tarvitse elää kokonaan pimeässä.

Kovista potkuistaan tunnetun Barbozan ottelutyyli on tarkasti tiedossa, mutta sen sijaan, että Amirkhani nyt tutkisi ja analysoisi vastustajan jokaisen mahdollisen liikkeen ja vahvuuden, hän keskittyy itseensä ja omiin vahvuuksiin. Hän toteaa, että ottelupäivä on aina ainutlaatuinen, eikä siinä voi tuudittautua siihen, mitä vastustaja on aiemmin tehnyt.

– Ottelupäivänä voittaa se, joka on enemmän läsnä ja pääsee toteuttamaan itseään paremmin. En aio luoda vastustajasta mitään demoneita omana päähäni. Katsotaan sitten otteluiltana, kuinka kova hän on. Jokaisen ottelutyyli on rakennettu vuosien aikana, eikä sitä pysty hirvittävästi yhteen otteluun muuttamaan. Itse tiedän sen, miten minuun painijana kehässä reagoidaan. Usein se muuttaa vastustajan tyyliä hieman varovaisemmaksi. Tilanteen mukaan siis mennään, Amrikhani muistuttaa.

Juuri tilannetaju on se, millä Amirkhani aikoo ottelun ratkaista.

– Minä tulen olemaan ottelun kapellimestari. Päätän, minne kehässä mennään ja mitä siellä tehdään. Ratkaisen ottelun parin ensimmäisen minuutin aikana. Totta kai olen valmis myös täyteen 15 minuuttiin, jos tarve niin vaatii, ottelija toteaa tyynesti.

Jos Barboza nyt seisoisi Amirkhanin edessä, ei siinä nähtäisi showta, jossa miehet nyrkit pystyssä uhoaisivat voittoaan ja haukkuisivat toisensa maan rakoon. Ei ainakaan, jos se suomalaisesta on kiinni.

– Sanoisin Barbozalle vain, että olen pahoillani, mutta näin sen nyt on mentävä, hän hymähtää voittoonsa viitaten.

– Jos hän olisi halunnut joskus olla mestari, hänestä olisi se jo tullut. Olen nuorempi, nälkäisempi, määrätietoisempi sekä lajille ja tavoitteelleni omistautuneempi. Nyt tehdään suomalaista vapaaotteluhistoriaa. Tämä tulee avaamaan monia ovia.

Epäilijöitä riittää, sen Amirkhani tietää varsin hyvin. Se tuo vain lisää potkua tekemiseen.

– Kun joku sanoo, että olen haukannut liian ison palan, niin ajattelen vain, että miten hitossa muka. Jos laitetaan vastakkain maailmanluokan potkija ja painija, joka osaa käyttää painia hyväkseen niin, että on ärsyttävästi ja jatkuvasti iholla, ei vedä itseään puhki ja pelaa fiksusti, niin kyllä minä laittaisin rahani likoon sen painijan puolesta. Juuri tuon tyyliset vastustajat ovat olleet minulle aina helpoimpia. 

Makwan lähtee kertoimien valossa altavastaajana Barboza-otteluun – Makwanin voitto palauttaisi vedonlyöjän rahat kertoimella 3,00 ja Barbozan voitto saa kertoimen 1,40.

TAGIT

JAA