UFC-ennakko: Makwan Amirkhani vs. Edson Barboza

Toiveista tuli totta. Makwan Amirkhani on janonnut jo pitkään nimekästä vastustajaa, jonka päihittäminen sinkoaisi suomalaisen kohti UFC:n kirkkainta kärkeä. Lokakuun 10. päivä Abu Dhabin tappelusaarella vastaan asteleva Edson Barboza on juuri tällainen vastustaja. Illan toisessa pääottelussa voimiaan mittelevät kääpiösarjan eliittiin kuuluvat Marlon Moraes ja Cory Sandhagen.

(Kuvat: Bill Streicher-USA TODAY Sports/Sipa USA ja Erik Simmander via TT)

Paluu tappelusaarelle

Maailman suurin vapaaotteluorganisaatio UFC on keskittänyt tapahtumansa viime kuukausina Yhdysvaltojen Las Vegasiin ja Arabiemiraattien Yas-saarelle eli tappelusaarelle. Maailmantilanteesta ja logistisista syistä johtuen Las Vegasissa on nähty pääasiassa jenkkiottelijoita, kun taas tappelusaarella on nähty tukuittain kansainvälisiä kamppailijoita.

Yleensä isoimmat iltamat järjestetään Yhdysvalloissa, mutta nyt UFC lataa parhaita paukkujaan tappelusaarelle. Arabiemiraateissa isketään syys-lokakuussa kaikkiaan viisi UFC-iltamaa. Rupeaman aloitti Israel Adesanyan ja Paulo Costan tähdittämä UFC 253 ja kierros huipentuu 24. lokakuuta UFC 254 -tapahtumaan, jonka pääottelussa kohtaavat UFC:n suurimpiin nimiin kuuluva Habib Nurmagomedov ja hänet haastava Justin Gaethje.

Amirkhani ottelee tällä kertaa hieman pienemmässä UFC-tapahtumassa, mutta samalla se nostaa suomalaistähden ottelukortin kärkipäähän. ”Maku” pääsee erinomaiseen näyteikkunaan, kun vastassa on nimekäs Barboza. Voitolla Amirkhani nostaisi profiiliaan selvästi ja astuisi pari askelta lähemmäksi höyhensarjan kärkikaartia. Kamppailussa on paljon voitettavaa ja vain vähän hävittävää.

Amirkhani vs. Barboza: Makun kovin testi

Kertoimet 5.10. klo 17: Makwan 3,05 – Barboza 1,40

Amirkhani (16-4-0) otteli tappelusaarella viimeksi heinäkuussa, kun suomalainen kuristi Danny Henryn tajuttomaksi. ”Maku” on otellut viime vuosina harvakseltaan, joten nyt nähtävä rytminvaihdos on piristävä poikkeus. Vastaansa Amirkhani saa rutinoituneen tähtiottelijan. Edson Barboza (20-9-0) tunnetaan parhaiten rajuista potkutyrmäyksistään ja hän kuului vuosikaudet UFC:n kevytsarjan (70,3 kg) parhaimmistoon.

Tappiot Gaethjelle ja Paul Felderille innoittivat brasilialaisen tyrmäyskoneen pudottamaan höyhensarjaan. Barboza oli jo kevytsarjaan raamikas ottelija ja ylimääräinen 4,5 kilon painonpudotus tuntui etukäteen hurjalta savotalta, mutta brasilialaisen ottelu Dan Igeä vastaan osoitti, että Barboza suoriutuu hyvin myös painoluokkaa alempana. Brasilialaisen harmiksi Ige voitti kuitenkin kamppailun kyseenalaisella tuomareiden hajaäänituomiolla.

Barbozan viime vuosien ottelulista on tappioiden tahrima, mutta hän on hävinnyt ainoastaan eliittiottelijoille. Pistetappiot Igelle ja Felderille olivat seitinohuita. Brasilialaisella on ikää jo 34 vuotta, mutta hän ei ole menettänyt teräänsä. Barbozan potkut ja lyönnit irtoavat edelleen todella terävästi. Brasilialainen on himoharjoittelija, eikä atleettisen urheilijan kropasta löydy tippaakaan ylimääräistä.

Makwan vs Barboza statistiikka ja kertoimet

Amirkhanin väkevintä osaamista on paini, mitä kuristusvoitto Henrysta jälleen alleviivasi. Turkulainen on räjähtävä urheilija, jonka alasvientejä on todella vaikea puolustaa. Usein painitaustaiset vapaaottelijat ovat puskutraktorimaisia diesel-jyriä, mutta Amirkhanin moottori hyrisee korkeaoktaanisella bensalla. Räjähtävät kaadot ja lopetushakuinen lukkopaini johtavat kuitenkin toisinaan siihen, että Amirkhanin energiavarannot tyhjenevät rivakasti. Ilmiö voimistuu, jos vastustajalla on hyvä painipuolustus.

Tappio Shane Burgosille on malliesimerkki tästä. Amirkhani voitti ensimmäisen erän vahvalla painillaan, mutta isokokoinen ja fyysinen Burgos hyydytti suomalaisen vahvalla painipuolustuksellaan ja kuittasi tyrmäysvoiton kolmannen erän lopussa. Amirkhani pystyy dominoimaan Henryn kaltaisia ottelijoita matossa lähes mielin määrin, höyhensarjan kärkinimet ovat kuitenkin fysiikaltaan ja taidoiltaan eri sarjaa kuin skotti.

”Maku” pyrkii lopettamaan jokaisen ottelunsa ennen täyttä aikaa. Usein hän tässä myös onnistuu: turkulaisen kuudesta UFC-voitosta kolme on tullut kuristuksilla ja yksi tyrmäyksellä. Etenkin anakondakuristus on Amirkhanin bravuuriliike. Pystyssä viihtyvän Barbozan tekniset vahvuudet ovat tyystin erilaisia kuin Amirkhanin, mutta fyysisiltä ominaisuuksiltaan ottelijat ovat yllättävän lähellä toisiaan. Räjähtävät urheilijat ovat vaarallisimmillaan kahden ensimmäisen erän aikana.

Amirkhanin on otettava kamppailu haltuun välittömästi. Tyrmäysvoimaiselle ja sähäkästi potkivalle Barbozalle ei voi antaa yhtään ylimääräistä tilaa. Jos brasilialaisen antaa otella mukavuusalueellaan, Barboza potkii Amirkhanilta jalat alta ja iskee monipuolisesti kaikilla raajoillaan. Fyysisesti vahvaa Barbozaa on vaikea kammeta mattoon ja hän on puolustanut alasviennit UFC-urallaan peräti 80-prosenttisesti.

On epätodennäköistä, että kamppailu venyy täyteen aikaan. Amirkhanin paras sauma on lopettaa kamppailu matossa kuristuksella. Barbozan BJJ-puolustus ei ole aukoton: hän on hävinnyt luovutusotteella UFC:ssä Donald Cerronelle ja Tony Fergusonille. Myös Barbozan tie voittoon on selkeä. Jos hän saa pidettyä kamppailun pystyssä, Amirkhani jää iskujen vaihdossa kakkoseksi.

Kertoimet ovat syystäkin kallellaan Barbozan suuntaan. Brasilialaisella on erinomainen painipuolustus, hän on fyysisesti vahva jässikkä ja Barboza on höyhensarjan parhaita pystyottelijoita. Amirkhani ei ole vailla mahdollisuuksia, mutta suomalaisvoitto olisi yllätys. Todennäköisempää on Barbozan voitto loppuhetkien teknisellä tyrmäyksellä tai pisteillä.

Moraes vs. Sandhagen: Kääpiösarjan haastajat

Kertoimet 5.10. klo 17: Moraes 2,20 – Sandgahen 1,70

Illan pääottelussa kohtaavat kääpiösarjan parhaimmistoon kuuluvat Marlon Moraes (23-6-1) ja Cory Sandhagen (12-2-0). Moraes otteli reilu vuosi sitten avoimesta mestaruudesta Henry Cejudoa vastaan ja aloitti kamppailun erinomaisesti, mutta hävisi lopulta kolmannessa erässä teknisellä tyrmäyksellä. Edellisessä ottelussaan Moraes nappasi niukan pistevoiton Jose Aldosta.

Sandhagen on noussut raketin lailla UFC:n huipulle. 28-vuotias amerikkalainen nakutti vuosien 2018 ja 2019 aikana komeat viisi voittoa putkeen, mutta Aljamain Sterling katkaisi nousukiidon tylysti kesäkuussa, kun ”Aljo” kuristi Sandhagenin unten maille. Tappiosta huolimatta Sandhagen lähtee kertoimien valossa selvähkönä ennakkosuosikkina Moraes-otteluun. Hieman yllättäen, sillä Moraes on otellut vuosia painoluokan huipulla ja osoittanut tasonsa mestaruustason mittelöissä.

Moraes vs Sandhagen statistiikka ja kertoimet

Moraesin arsenaalista löytyy monipuolisesti tulivoimaa. 32-vuotias brasilialainen on tyrmännyt urallaan muun muassa edellä mainitun Sterlingin ja Jimmie Riveran, lisäksi hänen listaltaan löytyy nopea kuristusvoitto sitkeästä Raphael Assuncaosta. Sandhagenin listalta ei löydy yhtä vakuuttavia voittoja, vaikka hän päihittikin Assuncaon pisteillä.

Suurin ero miesten välillä on volyymissä. Sandhagen on todella aktiivinen iskijä ja painija, eikä hänen kuntonsa lopu koskaan. Amerikkalainen osaa otella yhtä hyvin sekä oikea että vasen käsi edellä, eikä Sandhagenilla ole selkeitä heikkouksia. Pitkäraajainen Sandhagen ei anna vastustajalleen hetken rauhaa ja nappaa tilannevoittoja kuin liukuhihnalta. Moraes on parempi lopettamaan otteluita, mutta hän iskee konservatiivisemmin ja joutuu hieman säästelemään voimiaan viisieräisissä mittelöissä.

Näen ottelussa kaksi mahdollista skenaariota. Joko Moraes nappaa keskeytysvoiton parin ensimmäisen erän aikana tai Sandhagen karkaa kohti pistevoittoa hurjan iskusuman turvin. Jälkimmäinen vaihtoehto on aavistuksen todennäköisempi, mutta en yllättyisi myöskään Moraesin tyrmäysvoitosta, sillä rohkealla Sandhagenilla on taipumus imuroida kovia osumia.

Markus Lukkarinen

@mtlukkarinen

TAGIT

JAA