Danny Henry – Tavallisen altavastaajan tarina

Makwan Amirkhanin seuraava vastustaja, Danny Henry, on suomalaiselle yleisölle suuri arvoitus. Mikä 31-vuotias skotlantilainen on miehiään ja mitä häneltä voi odottaa Amirkhania vastaan?

Työmiehen voitto

Kesäkuu 2017. Danny Henry palaa tavallisen työpäivän jälkeen kotiin ja pohtii tulevaisuuttaan. Yökerhon turvallisuuspäällikkö on kruunattu kolme kuukautta aikaisemmin eteläafrikkalaisen EFC-organisaation höyhensarjan mestariksi. Skotti on noussut korkealle tasolle ja on maansa parhaita vapaaottelijoita, mutta tiet isoihin liigoihin ovat tukossa.

Henry huokaa ja alkaa suunnitella seuraavaa työviikkoa. Maanantaiaamuna kuukausiraportin työstämistä konttorilla, illalla painia. Tiistaina ovivuoro. Keskiviikkona saliharjoitus ja pystyottelutekniikkaa. Skotlantilaisen puhelin piippaa, ajatus keskeytyy. Viesti on managerilta:

”UFC Glasgow’ssa, valmistautumisaikaa kolme viikkoa. Painoluokka kevytsarja. Vastustaja Ruotsin Daniel Teymur. Hyväksytäänkö?”

Henryn huulille nousee leveä hymy. Sormet naputtavat puhelimen ruudulle yhden sanan ja huutomerkin. Vastaus on ehdoton kyllä. Henry palaa työlistansa ääreen ja yliviivaa kalenterista kaiken muun paitsi MMA-harjoitukset.

Korkeammalle tasolle

Vuonna 1988 syntynyt Henry ei ollut lapsena erityisen liikunnallinen. Kolme vanhempaa veljeä pitivät kuitenkin huolen siitä, että nuorimmainen ei päässyt kotona liian helpolla. Päivittäiset painit kasvattivat fysiikan lisäksi ennen kaikkea nuorukaisen henkistä kanttia. Hän ei halunnut jäädä veljiään huonommaksi.

Nuoressa Henryssa kyti kiinnostus kamppailulajeihin. Karate- ja judokokeilut jäivät kuitenkin lyhyiksi, eikä nyrkkeilykään kiinnostanut nuorta skottia kovin pitkään. 18-vuotiaana Henry hakeutui järjestyksenvalvojaksi ja kuuli työkavereiltaan lukkopainista ja vapaaottelusta, joiden harjoittelu tukisi myös työtä. Brittiläinen vapaaottelu oli kovassa nosteessa muun muassa Michael Bispingin ansiosta ja Henry päätti perehtyä lajiin.

Tällä kertaa koukku upposi syvälle kitalakeen. Henry hurahti vapaaotteluun ja kilpaili amatöörinä vain kolmen kuukauden harjoittelun jälkeen. Vaikka Henryllä oli vain rajallisesti aikaisempaa kokemusta kamppailulajeista, hän omaksui vapaaottelun tekniikoita nopeasti. Etenkin pystyottelu ja erilaiset kuristukset sopivat pitkäraajaiselle skotille.

Henry työskenteli ja harjoitteli Edinburghissa. Työn ja vapaaottelun yhdistäminen onnistui erinomaisesti, sillä Henryn pomo jousti työvuoroissa ja ryhtyi jopa sponsoroimaan nuorta skottia, kun tämä päätti siirtyä loppuvuodesta 2011 ammattilaiseksi.

Kolme ensimmäistä ottelua paikallispromootioissa päättyivät Henryn nopeisiin keskeytysvoittoihin. Neljäs ottelu toi kuitenkin lunta tupaan: Henry hävisi pisteillä Michael Doylelle. Tappio ja pienet vammat johtivat lopulta parin vuoden mittaiseen ottelutaukoon, jonka aikana Henry teki töitä kahdella rintamalla: hän harjoitteli ahkerasti Higher Level MMA -salilla ja paiski pitkiä vuoroja yökerhossa.

Danny ”The Hatchet” Henry

Operaatio Afrikassa

Aiempaa ehompi Henry palasi häkkiin joulukuussa 2014. Hän iski näyttävän keskeytysvoiton David Galbraithista ja sai yllättävän tarjouksen eksoottisesta matkakohteesta. Eteläafrikkalainen Extreme Fighting Championship tarjosi Henrylle sopimusta. Edessä olisi hyppy tuntemattomaan, mutta ei täysin ilman turvaverkkoa. Henry asuisi edelleen Edinburghissa, treenaisi tutulla salilla ja jatkaisi työtään yökerhossa. Tovin asiaa tuumailtuaan skotti päätti tarttua uuteen haasteeseen.

Henry oli 70,3 kilon kevytsarjaan pitkä ja ulottuva. EFC:n ottelijalistaa tutkiessaan skotlantilainen kuitenkin päätteli, että hän pärjäisi vieläkin paremmin höyhensarjassa. Ylimääräisen neljän kilon pudotus ei ollut ylitsepääsemätön ongelma, sillä Henry oli ruumiinrakenteeltaan hoikka ja kilot sulivat helpohkosti.

Päätös painoluokan vaihtamisesta osoittautui erinomaiseksi. Henry debytoi voitokkaasti Hanru Bothaa vastaan, nappasi pistevoiton Matthew Buirskista ja pääsi ottelemaan lokakuussa 2015 EFC:n höyhensarjan mestaruudesta. Aikaa debyytistä oli kulunut vain neljä kuukautta. Hurja rupeama päättyi skottijuhliin, kun Henry takoi Boyd Allenista keskeytysvoiton.

Hieno menestys helpotti sponsoreiden hankkimista ja Henryn nimi alleviivattiin aiempaa paksummalla tussilla isoissa MMA-organisaatioissa. Ottelupalkkiot eivät kuitenkaan huimanneet päätä ja Henrylla oli ongelmia olkapäänsä kanssa. Keskinkertaisesti harjoitellut Henry menetti mestaruutensa Igeu Kabesalle maaliskuussa 2016.

Henry oli vedenjakajalla. Hänen ottelutilastonsa näyttivät lukemia 7 voittoa ja 2 tappiota. Vajoaisiko entinen mestari keskinkertaisuuteen, lopettaisiko hän uransa vai yrittäisikö hän murtautua vielä kerran huipulle?

Inspiraatio tiimikaverista

Henry puki jalkaansa työmiehen housut ja astui päättäväisenä salille. Higher Level MMA:n riveissä harjoitteli myös maanmies Stevie Ray, joka oli juuri saanut UFC-sopimuksen ja napannut kolme hienoa voittoa vapaaottelun ykkösliigassa. Henry pysyi harjoituksissa hyvin Rayn kyydissä ja naulasi tavoitteensa korkealle. Myös hän halusi UFC:n riveihin.

Skotti palasi EFC-häkkiin entistä parempana. Kaksi nopeaa keskeytysvoittoa riittivät näytöiksi uuteen mestaruusmittelöön. Henry haastoi tappiottoman Kabesan maaliskuussa 2017. Tällä kertaa osat vaihtuivat: Henry nappasi Kabesan tiukkaan kuristukseen ja pakotti hallitsevan mestarin luovuttamaan.

UFC-viritykset konkretisoituivat pikahälytyksenä Glasgow’n iltamaan heinäkuussa 2017. Henry otteli tavallista painoluokkaansa ylempänä, kevytsarjassa Daniel Teymuria vastaan. Ruotsalainen heilutti tahtipuikkoa ottelun alussa, mutta kotiyleisönsä edessä esiintynyt Henry käänsi kamppailun väkisin itselleen. Napakat osumat pystyssä ja hyvä kestävyyskunto siivittivät skotlantilaisen niukkaan pistevoittoon.

Henry on kertonut, että häntä on aliarvioitu koko uransa ajan. Selittäviä tekijöitä tälle ovat ainakin skotlantilaisen habitus ja ulosanti: pitkänhuiskea Henry ei ole mikään lihaskimppu ja hän esiintyy harkitsevaisen kohteliaasti. Mielikuva vastaa enemmän valkokaulustyöntekijää kuin kovaotteista vapaaottelijaa. Toinen selittävä tekijä on Henryn ottelemistyyli. Hän ottelee hieman omintakeisesti, eivätkä skotin liikkeet näytä erityisen sulavilta.

Maaliskuussa 2018 Henry oli jälleen kerran selvä altavastaaja, kun hän kohtasi Lontoossa Hakeem Dawodun. Hehkutetun kanadalaisen UFC-debyytista tuli kuitenkin Dawodulle painajainen: Henry kukisti kanadalaisen 40 sekunnissa. Ainainen altavastaaja näytti epäilijöilleen jälleen kerran pitkää nenää.

Paluu maan pinnalle

Makeaa Dawodu-voittoa seurasi olkapääoperaatio ja pitkä ottelutauko. Henry palasi häkkiin maaliskuussa 2019, tällä kertaa vastassa oli amerikkalainen Dan Ige. Höyhensarjan kärkiottelijoiden joukkoon rankattu Ige oli Henrylle ainakin toistaiseksi liian kova vastustaja. Uran kolmas tappio tuli takakuristuksella.

Henryn UFC-sopimus on katkolla Amirkhani-ottelun jälkeen. Skotlantilainen on selkä seinää vasten – tappio saattaisi tarkoittaa samalla potkuja mahtiorganisaatiosta. Kohtalo on tuttu monille muillekin entisille EFC-mestareille: Ruan Potts, Garreth McLellan ja Cyril Asker siirtyivät aikoinaan suurin odotuksin UFC:n riveihin, mutta jokainen heistä on jo saanut kenkää organisaatiosta.

Henrylla on taipumus aloittaa ottelunsa hieman uneliaasti, mutta Amirkhania vastaan hänellä ei ole varaa nukahdella. Suomalainen iskeytyy aggressiivisesti Henryn iholle ja pyrkii viemään skotin ulos mukavuusalueeltaan. Rytmiin päästessään Henry on vaarallinen ja hän iskee pystyssä painavasti. Hän on myös opportunistinen lukkopainija.

Monipuolisuus on samalla sekä Henryn vahvuus että heikkous. Hänellä ei ole Amirkhanin kaltaista selkeää vahvuutta, mutta hän on tasaisen hyvä vapaaottelun kaikilla osa-alueilla. Vielä tärkeämpää on se, että skotlantilaisen pää ei petä kisatilanteessa. Hän ei horju henkisesti.

Tapahtuu taistelusaarella mitä tahansa, yksi asia on varma. Henry antaa häkissä kaikkensa.

Markus Lukkarinen

@mtlukkarinen

Makun voitto Danny Henrysta palauttaa rahat kertoimella 1.52, voitto tuomariääninin kertoimella 3.15 , submission-voitto kertoimella 3.00 ja KO/TKO-voitto kertoimella 9.00.

Katso kaikki UFC 251:n kertoimet Betsafen vedonlyönnistä ja iske betsit sisään. Pääset suoraan kertoimiin klikkaamalla alta. 

TAGIT

JAA