Edson Barboza – Herra Highlight

Suomen ykkösottelija ja Betsafen brändilähettiläs Makwan Amirkhani kohtaa Edson Barbozan Suomen aikaa varhain sunnuntaina 11. lokakuuta. Kuka on Edson Barboza ja millaisista lähtökohdista ”Junior” otteluun lähtee? Lue henkilökuva otteluun kerrointen perusteella suosikkina lähtevästä Barbozasta. 


Elämme suutaan soittavien öykkäreiden kulta-aikaa.

Conor McGregor oli huippuvuosinaan maailman parhaita vapaaottelijoita, nykyään hänet tunnetaan paremmin kiistoistaan UFC-presidentti Dana Whiten kanssa ja kahnauksistaan lain kanssa. Colby Covington on välisarjan parhaita ottelijoita, mutta tylsä painija saisi vain murto-osan nykyisestä huomiosta, jos hän ei rienaisi julkisesti vastustajiaan ja jopa kokonaisia ihmisryhmiä.

Edson Barboza on toista maata. Maanläheinen ja perhekeskeinen brasilialainen kunnioittaa vastustajiaan ja näyttää häijyn puolensa vain häkissä. Barboza on otellut kymmenen vuotta UFC:ssä ja ainoat brasilialaista koskettavat kohuotsikot on saatu aikaiseksi hänen hurjista tyrmäyksistään, joista etenkin Terry Etim -tyrmäys on kaikkien aikojen hienoimpia. Ihmisenä Barboza on niin tavallinen ja sympaattinen, että se on nykyaikana suorastaan piristävä ominaisuus kamppailu-urheilijalle.

Elämän ja kuoleman kysymys

Barboza on ollut taistelija syntymästään asti. Brasilialainen putkahti maailmaan ainoastaan 28 viikon ikäisenä keskosena ja synnytyslääkäri antoi pienokaiselle vain 50 prosentin selviytymismahdollisuuden. Lisäksi lääkäri kertoi vauvan isälle, Edson Barboza Seniorille, kamalan uutisen: hän ei pystyisi pelastamaan sekä lasta että äitiä. Edson Seniorin olisi tehtävä valinta. Hän valitsi vaimonsa.

Vauva selvisi kuitenkin kuin ihmeen kaupalla. Brasilian terveydenhuolto oli 80-luvulla kehnolla tasolla ja Barbozan perhe asui köyhällä favela-alueella. Pikkuriikkisessä kodissa oli yksi makuuhuone, vessa, keittiö, eikä mitään muuta. Perheellä ei ollut edes omaa ruokapöytää. Nuoren Edsonin lähtökohdat eivät olleet häävit, mutta hän välttyi monen ikätoverinsa kohtalolta.

Rötöstely ja huumeiden käyttö oli alueella yleistä, mutta Barbozan vanhemmat korostivat koulutuksen merkitystä ja tekivät rehellistä työtä elantonsa eteen. Barboza muisteli nuoruuttaan Yahoo Sportsin Kevin Iolen haastattelussa syksyllä 2013:

”Kasvoin favelassa, mutta ei elämä ollut erityisen vaikeaa. Meillä oli katto päämme päällä, ruokaa pöydässä ja riittävästi vaatteita. Opiskelin ja vanhempani tekivät kaikkensa eteeni. Toki näin rikollisuutta, huumeita ja jopa kuolemia lähietäisyydeltä, mutta en koskaan sekaantunut mihinkään rikolliseen. Vihasin kaikkea sellaista.”

Kun Edson täytti kahdeksan, hänen vanhempansa lähettivät pojan paikalliselle thainyrkkeilysalille. Köyhille perheille tarkoitetut tunnit olivat ilmaisia, mikä oli Edsonin onni. Esimerkiksi brasilialainen jujutsu karsiutui vaihtoehdoista kalleutensa vuoksi. Thainyrkkeilystä tuli Edsonille enemmän kuin harrastus. Poika omaksui lajin uskomattoman nopeasti, liikkui kehässä vaivattomasti ja läväytti potkuja kuin kokenut harrastaja. Edson oli löytänyt kutsumuksensa.

Nuori Barboza alkoi kilpailla thai- ja potkunyrkkeilyssä. Hän rakasti pystyottelemista, mutta tajusi jo teini-ikäisenä, ettei lajissa liiku juurikaan rahaa. Parikymppinen Barboza oli yksi maan parhaita thainyrkkeilijöita, mutta hänellä ei ollut näköpiirissä sponsoreita, otteluita eikä taloudellista toimeentuloa. Onneksi Barbozan managerilla Alex Davisilla oli nuorelle brasilialaiselle ehdotus.