IEM Cologne 2021: Ensimmäinen LAN-turnaus aikoihin

Heinäkuussa jännitetään miljoonan dollarin palkintopotin jakautumista, kun IEM Cologne 2021 (aiemmin tunnettu nimellä ESL One Cologne 2020/2021) järjestetään ensimmäinen LAN-tapahtuma sitten pandemian alkamisen jälkeen. Kölnissä heinäkuussa pelattava turnaus alkaa play-in -vaiheella, joka pelataan 6.-7. heinäkuuta 16 kutsutun joukkueen kesken.

Play-In vaihe

Turnauksen ensimmäinen vaihe pelataan 16 kutsujoukkueen kesken, joista kahdeksan pääsee jatkoon. Double-elimination järjestelmällä pelattavasta vaiheesta pääsee jatkoon kahdella voitolla, kun taas kahdella tappiolla joutuu kotimatkalle. Play-In -vaiheen avausottelut pelataan paras yhdestä -menetelmällä, kun taas kaikki muut pelataan paras kolmesta -menetelmällä.

Vaikka avauskierroksen BO1-pelit ovat raakoja ja voivat ratketa lähes kumpaan suuntaan tahansa, on odotettavissa, että tutut nimet kuten NIP, Mousesports ja OG vievät helppoja voittoja.

Ryhmä 1

Ensimmäisessä ryhmässä nähdään NIP vs. LDLC ja Bad News Bears vs. mousesports. NIP ja mousesports tulevat voittamaan BO1-ottelunsa helposti, mutta sen jälkeen näiden kahden kohtaaminen BO3-ottelussa ei tule olemaan niinkään selkeä. Mousesports voitti joukkueiden kohtaamisen viimeksi Gamers without Borders -hyväntekeväisyysturnauksessa 2-1, ja mitä luultavimmin mousesports pitää henkisen yliotteensä myös tässä turnauksessa vieden paikan ylemmässä kaaviossa.

Ryhmä 2

Toisessa ryhmässä mittaa toisistaan ottavat Spirit ja MIBR sekä Renegades ja Vitality. Spiritillä on neljästä viimeisimmästä ottelusta voitto allaan, ja se tuskin haluaa katkaista voittoputkeaan kohdatessaan maailmanrankingin sijalla #54 olevan joukkueen. Taistelu ylemmän kaavion paikasta tullaankin näkemään rankinsijoitusta #15 pitävän Spiritin ja sijoitusta #10 pitävän Vitalityn välillä, ja voittoputkessa oleva Spirit voittaa tuonkin taiston lukemin 2-1.

Ryhmä 3

Kolmas ryhmä on suomalaisittain play-in vaiheen kiinnostavin, sillä Aleksi “Aleksib” Virolaisen johtama OG kohtaa TeamOnen. Toisena parina on Sprout ja BIG. Keväällä muutoksia läpikäynyt OG on viime aikoina ollut hyvässä vireessä, ja onnistuukin voittamaan BO1-ottelunsa suvereenisti. Kahden saksalaistiimin, BIGin ja Sproutin kohtaaminen tulee päättymään siten, että BIG astelee voittajana kohtaamaan OG:n BO3-ottelussa. Siinä ottelussa OG ei kuitenkaan suostu antamaan kotikenttäetua pitävälle BIGille siimaa, vaan vie puhtaan voiton 2-0.

Ryhmä 4

Play-in-vaiheen viimeinen ryhmä on ryhmistä tasaisin. Sijaa #20 pitävä Evil Geniuses kohtaa sijaa #35 pitävän FaZen, ja sijaa #14 pitävä Complexity kohtaa tämän vaiheen yllättäjän, ilman HLTV-rankia olevan VICI:n. Tässä ryhmässä voikin tapahtua lähes mitä tahansa, mutta uskottavinta on, että BO3-ottelussa toisensa kohtaavat Evil Geniuses ja Complexity, ja näistä kahdesta loogisesti ajateltuna Complexity astelee voittajana. 

KOVAssa uskotaan, että tästä vaiheesta varsinaiseen tapahtumaan astelevat NIP, mousesports, BIG, Vitality, Complexity, OG, Spirit ja Evil Geniuses.

Lohkovaihe

Varsinaisessa turnauksessa kahdeksaa play-in-vaiheesta jatkoon päässyttä joukkuetta odottelee kahdeksan huippujoukkuetta, jotka pääsivät turnaukseen Road To Cologne -karsinnoista. Group Stagessa joukkueet jaetaan kahteen lohkoon.


A-lohkossa odottaa online-aikakaudella maailmanlistan ykköseksi noussut venäläinen Gambit, Pohjoisamerikkalainen Team Liquid, CIS-tiimi Virtus.pro ja eurooppalaisista pelaajista koostuva G2 Esports.

B-lohkossa odottaa venäläinen, maailmanlistan kakkossijaa pitävä Natus Vincere, brasilialainen FURIA sekä tanskalaiset Heroic ja  viime vuosina lan-tapahtumia hallinnut Astralis.


On mielenkiintoista nähdä, kuinka online-aikana menestyneet joukkueet tulevat pärjäämään laniympäristössä. CIS-joukkueet varmasti antavat kaikkensa pitääkseen kärki paikkansa maailmanlistalla, mutta myös varmasti Astralis haluaa palauttaa asemansa CS:GO-kuninkaana.

KOVA:n ennakkoarviot

On aika antaa visio siitä, miten ajattelemme turnauksen etenevän ja mitkä joukkueet tulevat putsaamaan palkintopöydän.

KOVAssa uskotaan, että TOP4-joukosta löytyvät Gambit, Natus Vincere, Astralis ja play-in-vaiheesta asti tiensä kärkikahinoihin selvittänyt OG. Pronssista tulevat taistelemaan vireensä pelaaja muutosten jälkeen jälleen löytänyt OG ja maailmanlistan #2 Natus Vincere, ja peli tulee olemaan tiukka. OG ei kuitenkaan suostu taipumaan päästyään näin pitkälle, ja siten juhliikin – vähintään yhden jatkoajan jälkeen – 2-1 voittoaan.

Finaalitaisto käydään maailmanlistan ykkössijaa pitävän Gambitin ja entisen LAN-turnauskuninkaana tunnetun Astraliksen välillä, mutta valitettavasti Astralis ei finaalin BO5-ottelua pysty itselleen kääntämään, ja pitkän ottelusarjan päätteeksi Gambit juhlii jälleen voittoaan lukemin 2-3.

  1. Gambit $400 000
  2. Astralis $180 000
  3. OG $80 000
  4. Natus Vincere $80 000