CS:GO — PGL Major, Champions Stage, 4.11-7.11: Pudotuspeliennakko

Jyvät on karsittu akanoista ja kahdeksan parasta joukkuetta mittelevät pudotuspeleissä majorvoitosta. Natus Vincere jatkaa edelleen turnauksen ykkössuosikkina, mutta yksinkertaisessa pudotuspelikaaviossa virheisiin ei ole varaa.

Majoreiden puolivälierät käyntiin torstaina

PGL Majorit siirtyvät pudotuspelien alkaessa Tukholman Avicii Arenalle ja luvassa on Counter-Strikea aidoimmillaan, kun runsaslukuinen yleisö pääsee elämään hetkessä mukana tuoden myös pelaajille poikkeuksellisen tuntuisia elämyksiä. Champions Stage pelataan normaalilla yksinkertaisella pudotuspelikaaviolla. Kahdeksan parasta joukkuetta lähtevät puolivälieristä alkaen taistelemaan. Tappio lähettää joukkueen laulukuoroon ja kolmella voitolla päästään mestariksi. Ottelut pelataan best of 3 -formaatilla.

Natus Vincere – Vitality

Natus Vincere lähti maailman parhaana pelaajana pidetyn s1mplen johdolla PGL Majoreille ykkössuosikkina eikä syytä rankingmuutokselle ole. Suoraan Legend Stagelta aloittanut NaVi kairasi kolmella voitolla itsensä suoraan pudotuspeleihin. Heroic kaadettiin Ancientissa, Virtus.pro murskattiin Overpassissa ja Ninjas in Pyjamasin yli käveltiin Nukessa ja Overpassissa.

AWP-tarkkuuskivääritähti Oleksandr ”s1mple” Kostylievin lisäksi rifleriosastolta Denis ”electronic” Sharipov on ollut takuuvarmassa tikissä ja uusi nousukas Valerii ”b1t” Vakhovskyi on ollut loistavassa liekissä. Ylipäätään joukkueen koheesio on todella laadukas eikä NaVi ole enää pelkästään s1mplen maagisuuden kautta ratsastava joukkue.

Vitality pääsi Champions Stagelle mahdollisimman vaikean kaavan kautta. Legend Stagella ranskalaiset hävisivät best of 1 pelinsä Virtus.prolle ja Heroicille, mutta veitsi kurkulla tilanteessa Vitality voitti kaikki best of 3 peliään karttavoitoin 2–1. Vaikka pelillisesti joukkue ei ole hurmannut, henkinen kasvutarina on tämäntyyppisen suorittamisen jälkeen merkittävä ja sille voidaan antaa painoarvoa.

Tässä ottelussa kohtaavat kaksi maailman parasta AWP-pelaajaa: s1mple ja Mathieu ”ZywOo” Herbaut, mikä tekee matsista klassikon. Natus Vincere on noin 70–30 % suosikki otteluun.

Gambit – Furia

Gambit on venäläinen nousukasjoukkue, joka iski itsensä toden teolla pinnalle onlineaikakaudella. Homma on toiminut myös LANeilla nyt loistavasti ja Gambit vaikuttaa pelillisesti parhaalta joukkueelta Natus Vinceren ohella. Isoin kysymys on joukkueen kohdalla se, miten mentaali kestää pelaamisen keskellä yleisön pauhua, jota on luvassa Champions Stagella,

Gambit on loistavasti valmennettu joukkue, jolla peruspelaamisen tasapaino on mahtavalla tasolla. Lisäksi joukkueesta löytyy huipputason yksilöjä sekä riflereiden että etenkin AWP-kiväärin osalta. Dmitriy ”sh1ro” Sokolov on tarkka-ampujana noussut ryminällä pelilliseen eliittiin ja hän pystyy toiminnallaan vetämään vertoja jopa legendaariselle s1mplelle. Huomioidaan vielä se, että mikäli Gambit menee tästä pelistä jatkoon, se saattaa kohdata Natus Vinceren, mikä ei ole Gambitille ollut pelillinen mörkö, toisin kuin lähes kaikille muille joukkueille.

Furia oli Legend Stagella itselleni positiivinen yllätys ja se marssikin jatkoon kolmen voiton turvin. Mouz, Liquid ja Entropiq kaadettiin ja paikka parrasvaloissa varmistui. Toki otteluohjelma oli onnekkaan helppo, mutta siltikin pelillisesti brasilialaiset ovat näyttäneet paremmilta, kuin oletin. Etenkin Kaike ”KSCERATO” Cerato on ollut riflerinä maailmanluokan tasolla.

Tässä parissa tasoero on melkoisen selkeä ja Gambit voittaa pelin lähtökohtaisesti 75–25 % tasoisesti..

Heroic – Virtus.pro

Tanskalainen Heroic ei täysin ole näillä majoreilla vielä vakuuttanut, mutta kasvutarinaa kuitenkin on toteutettu vahvasti. Challenger Stagella koettiin suuriakin vaikeuksia, mutta peliään parantaneet tanskalaiset grindasivat kuitenkin itsensä legendojen joukkoon. Legendoilla painettiin jatkoon voitoin 3–1 ja tekeminen oli isossa kuvassa jo selvästi parempaa. Kasvutarina on siis käynnissä.

Virtus.pro koki rosterimuutoksen majoreiden alla, kun joukkueen heikoin lenkki Sanjar ”SANJI” Kuliev sai lähtöpassit ja tilalle napattiin forZessa loistavaa duunia jo pidempään tehnyt Evgeniy ”FL1T” Lebedev. Vaikka pelivoima luonnollisesti siirron myötä VP:llä parani, oli uhkakuviakin olemassa, kun ilman valmistautumista uudella rosterilla jouduttiin turnaukseen painimaan.

Vaikeuksia siis odotetusti tuli matkaan, mutta loppujen lopuksi VP onnistui selviytymään pienin marginaalein Champions Stagelle. Virtus.pro lasketaan yleisesti ottaen pudotuspelien heikoimpiin joukkueisiin, joten paineita ei ole kannettavaksi. Lisäksi VP:llä on runsaasti X-faktoria joukkueessaan, jota tarjoavat tarkka-ampuja / pelinsisäinen johtaja Dzhami ”Jame” Ali ja rohkeaa pelikirjaa toteuttava Mareks ”YEKINDAR” Gaļinskis, joka on entryjä hakevana riflerinä maailman eliittiä. Heroic lähtee peliin niukkana suosikkina kokonaisvaltaisesti vakuuttavampana joukkueena, mutta marginaalit eivät ole isot. VP voittaa ottelun 44 %:n todennäköisyydellä.

Ninjas In Pyjamas – G2

Ninjas in Pyjamas selvitti tiensä todella niukoin marginaalein Champions Stagelle, kun se onnistui kaatamaan turnauksen kovimman yllättäjän rooliin nousseen Copenhagen Flamesin ratkaisupelissä 2–1. Kaiken huipuksi kolmas ja ratkaiseva kartta oli Ancient, jossa nämä joukkueet ovat ehkäpä maailman kaksi parasta. Suuresta ahdingosta huolimatta NiP käänsi pelin itselleen jatkoajalla.

NiP omaa yhden edun, mitä yksikään muu joukkue ei absoluuttisesti tule saamaan. Se on kotiyleisön tuki. Ruotsalaisyleisö takuulla kannustaa Avicii Arenalla ninjoja suurella pauhulla ja tuosta voidaan imeä mahdollisesti pientä etua. G2:een verraten NiPillä on perustulivoima heikompi, mutta tarkka-ampujaosastolla ninjat ovat useamman askeleen edellä Nicolai ”dev1ce” Reedtzin ansiosta.

Ranskalainen G2 selviytyi Champions Stagelle puhtaalla pelillä. Legend Stagella napattiin kolme voittoa varsin vakuuttavalla tavalla. Toki myös otteluohjelma oli suosiollinen, sillä Copenhagen Flames, Entropig ja FaZe tulivat legendoilla vastaan. Täyttä testiä G2 ei ole vielä kohdannut, mutta patongit ovat ranskalaisilla oikeinkin mukavasti paistumassa.

G2 on tuttuun tapaan balkanilaisserkusten, Nikola ”NiKo” Kovačin ja Nemanja ”huNter-” Kovačin kannettavana. Nämä kaverit ovatkin keskenään tulivoimaltaan ehkäpä koko CS-skenen kovin parivaljakko. Loistavassa liekissä herrat ovatkin olleet. On myös mainittava, että ennen turnausta vahvan kysymysmerkkistatuksen saanut AWP-tarkkuuskivääripelaaja François ”AmaNEk” Delaunay on ollut toistaiseksi majoreilla mainio. Ei AmaNEkia kuitenkaan missään nimessä G2:n vahvuusosastoon voida vielä laskea.

Melko tasaiset joukkueet ovat kyseessä, mutta vähintään kotiedun myötä Ninjas in Pyjamas nousee ohuesti niskan päälle. Lisäksi NiP tulee olemaan omassa kartassaan melko kiistaton suosikki, on se sitten Inferno tai Ancient, mistä saadaan pientä lisäetua NiPille. Ninjat voittavat pelin 54 %:n todennäköisyydellä.