CS:GO: IEM Dallas pudotuspeliennakko

Dallasin Inter Extreme Masters-turnaus on edennyt pudotuspelivaiheeseen. Yllätyksiltä ei ole vältytty ja erittäin mielenkiintoiset pleijarit on viikonloppuna käsillä.

IEM Dallasin pudotuspelien perusinfot

IEM Dallasin pudotuspelit lähtevät liikkeelle perjantai-illalla. Formaattihan on sinänsä melko mielenkiintoinen, sillä kuuden joukkueen voimin pleijarit mitellään. Kaksi lohkovaiheiden parasta joukkuetta selvisivät suoraan välieriin ja nämä joukkueethan olivat yllättävästi ENCE ja BIG. Puolivälieristä matkansa starttaavat puolestaan tykkitason joukkueet FaZe Clan, Cloud9, G2 ja Furia. Mielenkiintoisista asetelmista Texasissa turnausvoitosta ja 100 000 $:n tilipussista mitellään.

Pudotuspeleissä lähdetään kerrasta lauluun ja ottelut pelataan paras kolmesta kartasta systeemillä ennen grand finalia, joka puolestaan on paras viidestä kartasta -maratonottelu. Mestaruuden voittamisen suhteen todennäköisyydet ovat tällä hetkellä hyvin tasaväkiset monen joukkueen kesken, kun suurimmat ennakkosuosikit eivät suoraan välieriin yltäneet.

Lohkovaiheen recap

Lohkovaiheessa koettiin siis jo merkittäviäkin yllätyksiä. Suurin yllättäjä oli kiistatta ENCE, jolle piti olla luvassa vaikeuksia, kun joukkueen tähtirifleri Lotan ”Spinx” Giladi ei saanut viisumiasioitaan kuntoon ja joutui jäämään Israeliin seuraamaan pelejä. Tilalle korvaajaksi napattu Janusz ”Snax” Pogorzelski osoittautui kuitenkin optimaaliseksi paikkaajaksi. Kokenut puolalainen sopeutui mainiosti joukkueeseen, eikä hän ole ollut joukkueen heikoin lenkki. Suurimpana plussana ENCE:llä onkin taktisuus ja koheesio, josta krediittiä annetaan huippuvalmentaja Eetu ”sAw” Sahalle ja pelinsisäiselle johtajalle Marco ”Snappi” Pfeifferille.

ENCE:n suoran välieräpaikan saavuttamisen kovuutta korostaa kaiken lisäksi se, että joukkueen otteluohjelma on ollut todella vaikea. MOUZ kaadettiin ensimmäisessä pelissä ilman ihmeellisyyksiä, mutta tuon jälkeen ENCE:n voiman saivat kokea huippujoukkue G2 ja maailman paras jengi FaZe Clan. Käytännössä ENCE on pelannut omalla normaalilla huipputasollaan, vaikka merkittävä rosterimuutos koettiin.

Toinen välieriin suoraan päässyt joukkue on siis saksalainen BIG, joka ei myöskään kuulunut turnauksen suurimpiin voittajasuosikkeihin. BIG on ollut odotuksia parempi, mutta sillä on myös ollut onnea otteluohjelman kanssa. BIG pääsi ensimmäisissä peleissään iskemään varamiehisiä joukkueita vastaan, kun Ninjas in Pyjamas sekä MiBR kaatuivatkin ilman tunnontuskia. Ensimmäisessä todellisessa testissä kaadettiin Furia pienten marginaalien pelissä, mikä sinetöi välieräpaikan.

Lohkovaiheeseen jämähti melko lailla odotettuja joukkueita, mutta jälleen kerran muutama suurseura sai pettyä omiin tuloksiinsa. Etenkin laadukas Vitality olisi voinut kyllä pudotuspeleihin päästä, varsinkin kun megatähti Mathieu ”ZywOo” Herbaut tuntui vihdoin löytävän formiaan. Katkaisupelissä G2:sta vastaan ei kuitenkaan saatu parasta irti ja ratkaisurundeilla kävi myös huonoa tuuriakin, mikä siivitti Vitalityn ulos pudotuspeleistä. Suurseuroista myös Astralis jämähti lohkovaiheeseen, mutta tanskalaisorganisaation formi ei puoltanutkaan suurempaa menestystä.

Lohkovaiheeseen jäivät muutoin pääosin juurikin ne joukkueet, joiden oman pelillisen tasonsa puolesta kuuluikin pudota pois pudotuspeleistä. Ninjas in Pyjamasille pleijaripaikka tosin oli laskettu ennakkoon, mutta ruotsalaisilta putosi juuri ennen turnausta pelinsisäinen johtaja Hampus ”hampus” Poser pois rosterista eikä putoaminen siksi yllättänyt.

Käydään artikkelissa lopuksi vielä läpi puolivälierien otteluparit.

G2 – Furia

G2 ja Furia tarjoilevat poikkeuksellisen mielenkiintoisen puolivälierän Counter-Striken ystäville perjantai-iltana. Täysin erilaiset joukkueet tässä ottelussa nimittäin kohtaavat. G2 on yksilötaidoiltaan jopa maailman paras joukkue, mutta tähtisikermän koheesio ei ole ollut lähelläkään maailman huippua kevätkaudella. Furia puolestaan on erittäin hyvin organisoitu jengi, joka yhtenäisyydellään voi kaataa minkä tahansa porukan milloin vain.

G2 ei ensi alkuun vakuuttanut tässäkään turnauksessa, mutta Vitalityn kaataminen puhtaasti pudotuspelipaikan varmistaneessa pelissä saattoi palauttaa jengin itseluottamuksen. Edelleen kuitenkin sooloilustaan tunnettu megarifleri Nikola ”NiKo” Kovač on pelillisesti alemmalla tasolla, mihin rahkeet riittäisivät. Potentiaali tähtisikermässä on kuitenkin jäätävä ja pelkkien yksilötaitojen perusteella tämän jengin pitäisi taistella tosissaan jokaisen turnauksen voitosta.

Furia kuuluu nousukasjoukkueisiin, jossa on ymmärretty yhtenäisyyden ja valmistautumisen merkitys. Encemäisesti myös Furialla yksilöt ovat kasvaneet aiempia pelillisiä tasojaan suuremmiksi, kun saumatonta tiimipeliä on pystytty pelaamaan. Furia on hyvin lähellä A-koria pelillisesti ja brasilialaisjoukkue tuokin mukavan säväyksen eurooppalaisten ylivaltaan CS:GO:ssa.

G2 on pelissä ohut suosikki yksilötaitojensa ansiosta, mutta Furiaa on helppo pelikansan aliarvostaa. Pienten marginaalien peliä tästä puolivälierästä voidaan odottaa. Ennustan tähän peliin yllätystä ja Furia painelee välieriin karttavoitoin 2–1.

FaZe Clan – Cloud9

FaZe Clan on voittanut kaiken toistaiseksi tänä vuonna ja kiistattomasti tätä joukkuetta voidaan pitää maailman parhaana. Voittamaton ei tämäkään joukkue kuitenkaan ole, minkä ENCE osoitti todeksi lohkovaiheen päätöskierroksella. ENCE:n laadukas valmennus onnistui löytämään porsaanreikiä FaZe Clanin sapluunasta eikä ihan paras päivänsäkään FaZe Clanilla tuossa matsissa ollut. Suurpanosten peleissä tämä jengi kuitenkin lienee äärettömän vaikea voitettava pitkälläkin tähtäimellä.

Cloud9 on hieman ajautunut varjoihin, joista se voi hyvinkin tehdä tulosta. Suurorganisaatiohan osti venäläisen Gambitin huippurosterin itselleen, joka ei ole vielä saavuttanut tavoitteitaan. Pelitaidollisesti C9 on maailman eliittiä ja yhtenäisyyden pitäisi olla myös kiistaton valtti. Kunhan paineet uudessa pelipaidassa pelaamisen suhteen hellittävät, voi Cloud9:lle povata isojakin kannuja tulevaisuudessa.

FaZe Clan on kiistaton suosikki tässä puolivälierässä, mutta Cloud9 pystyy pieniin marginaaleihin normipäivänään. Kolmen kartan peliltä tämä haiskahtaa ja ennustetaan FaZen menevän välieriin karttavoitoin 2–1.