Counter-Strike – IEM Köln 2022: Turnausennakko

IEM Kölnin turnaus huipentaa Counter-Striken kevätkauden, jonka jälkeen huippupelaajat pääsevät ansaitusti ottamaan hieman happea. Vuoden avauspuolikasta dominoinut Faze Clan lähtee Saksan maalla pelattavaan turnaukseen suurimpana suosikkina.

IEM Kölnin turnauksen perustiedot

IEM Köln huipentaa Counter-Striken vuoden 2022 avauspuolikkaan. Turnaus pelataan LAN-muodossa Saksan Kölnissä ja yleisöäkin pudotuspelivaiheessa otetaan mukaan Lanxess-areenalle luomaan infernaalista tunnelmaa. Palkintopotissa rahaa on jaossa mukavasti miljoonan dollarin verran.

Turnaus alkaa Play in-vaiheella, jossa on mukana 16 joukkuetta. Näistä karsitaan kahdeksan parasta mukaan varsinaiseen päätapatumaan Group Stagelle. Group Stagellahan on jo kahdeksan kovaa joukkuetta odottelemassa tulevia vastustajiaan. Group Stagelta puolestaan 16 joukkueesta tehdään kaksi kahdeksan joukkueen ryhmää, joista kolme parasta etenee pudotuspeleihin. Molempien ryhmien voittajat pääsevät suoraan välieriin, joten ryhmän voitto on todella arvokas.

Play in-vaiheessa pelaavat seuraavat joukkueet: Vitality, Heroic, Spirit, BIG, Astralis, Outsiders, Imperial, MOUZ, Movistar Riders, MIBR, paiN, 00nation, Complexity, Sprout, Order ja TYLOO. Group Stagella majailevat puolestaan kahdeksan seuraavaa joukkuetta: FaZe Clan, Natus Vincere, ENCE, Cloud9, G2, Furia, Ninjas in Pyjamas ja Liquid.

Käydään seuraavaksi läpi Play inin joukkueet jaoteltuna eri taitotasokategorioihin. Tämän jälkeen pohditaan hieman Group Stagella olevien joukkueiden menestysmahdollisuuksia ja lopuksi otetaan kiinni maukkaimpiin turnausvetoideoihin.

Play in-vaiheen joukkueet

Jaotellaan seuraavaksi Play in-vaiheeseen osallistuvat joukkueet kolmeen kategoriaan, jotka ovat: todennäköisesti jatkoon etenevät joukkueet, jatkopaikasta tiukasti taistelevat joukkueet ja laulukuoro-osasto.

Todennäköisesti jatkoon etenevät joukkueet

Maailman Counter-Striken eliittitaso on tätä nykyä varsin laaja, joten Play in-vaiheessakin nähdään muutamia erittäin laadukkaita joukkueita, jotka ovat aivan potentiaalisia koko turnauksenkin voittajia. Tähän laatujoukkueiden kastiin voidaan nostaa ainakin Vitality, Heroic, Astralis, BIG ja myöskin vielä Mareks ”YEKINDAR” Gaļinskisin menettänyt Outsiders.

Vitalityn osalta kevätkausi on ollut pettymys. Uudistusten jälkeen odotus maailman huipulla rallatteluun oli kova, mutta suurta menestystä ei ole saavutettu. Positiivista signaalia saatiin kuitenkin vastikään Blast Premier Spring Finalseista, joissa edettiin finaaliin asti. Pelaajamateriaalihan megatähti Mathieu ”ZywOo” Herbautin johdolla on loistavalla tasolla.

Heroic on puolestaan taktisesti todella kova joukkue, joka voi vahvana osumapäivänään kaataa kenet tahansa. Toistaiseksi vuoden avauspuolikkaan aikana aivan suurmenestykseen ei ole ylletty, mutta viimeisimpien pelaajamuutosten jälkeen taivas on jälleen auki. Heroic signasi Copenhagen Flamesissa loistaneen rifleri Jakob ”Jabbi” Nygaardin riveihinsä ja lähtökohtaisesti tanskalaisjengi hieman vahvistui. Kysymysmerkki on siinä, löytyykö koheesio nopeaan tahtiin?

Astralis on pelillisesti ottanut mielestäni viime aikoina edistysaskeleita ja tanskalaisjoukkue voi hyvänä päivänään voittaa kenet tahansa. Pelikirja ei kuitenkaan enää ole niin laadukas kuin dynastian aikana ja joukkueen jokainen pelaaja ei ole aivan ykköskorin osujan tasolla. Joka tapauksessa menestyspotentiaalinen joukkue on kyseessä.

Saksalainen BIG on vakaasti suorittava maailman huippua kolkutteleva joukkue, jolla ei kuitenkaan tunnu millään riittävän aivan suurmenestykseen asti. Joka tapauksessa perustaitotaso tällä joukkueella on sen verran vahva, että Group Stagelle mennään ilman selkeää epäonnistumista. Etenkin AWP-tarkkuuskivääripelaaja Florian ”syrsoN” Rische on tukipilari, jonka varaan BIGin on helppo nojata.

Outsiders on jonkinasteisessa käymistilassa. YEKINDARin menettäminen on takuulla iso isku ja koheesio voi olla tästä syystä myös normaalia heikompaa. Toisaalta Virtus.prona aiemmin tunnetulla Outsidersilla on kuitenkin riveissään Dzhami ”Jame” Alin tasoisia pelaajia, joten jääminen Group Stagen ulkopuolelle olisi iso pettymys.

Jatkopaikasta tiukasti taistelevat joukkueet

Jos oletetaan viiden kovimman etenevän Group Stagelle, jää jäljelle kolme paikkaa joista taistelee tukku mielenkiintoisia joukkueita. Tähän kastiin voidaan laskea Imperial, MOUZ, Spirit, Movistar Riders, 00nation, MIBR, paiN, Sprout ja vielä myöskin Complexity.

Imperial on brasilialaisjoukkue, jolla on riveissään runsaasti kokemusta, mutta myös taitoa. Johtotähtenä Imperialilla häärii brassilegenda GabrielFalleNToledo, joka johtaa joukkueensa peliä ja käyttää tarkkuuskivääriä. Mainittakoon erityisen laadukkaista yksilöistä vielä myös rifleri ViniciusVINIFigueiredo, joka pystyy kääntämään taidoillaan kierroksia joukkueensa eduksi.

MOUZ heikentyi tälle vuodelle oleellisesti, mutta alkuvuonna joukkue esitti silti todella lupaavia otteita. Kevään kääntyessä kesää kohti hiirilauma kuitenkaan ei saanut peliään kehitettyä ja putosi A-tason joukkueiden kelkasta jossain määrin. Onnistuessaan MOUZ kuitenkin aivan hyvin voi yltää Group Stagelle asti.

Venäläispohjainen Spirit on useita laatuyksilöjä sisältävä joukkue ja tämä jengi oli lähellä murtautua rankingissa myös Play inin parhaiden joukkueiden kastiin. Pieniä kysymysmerkkejä kuitenkin on, kun rosterimuutoksia on koettu. Spirit signasi ukrainalaisen superlupauksen Ihorw0nderfulZhdanovin joukkueeseensa ja pitkällä tähtäimellä tuo rosterimuutos todennäköisesti on erittäin positiivinen. Nähtäväksi jää onko se sitä myös lyhyellä tähtäimellä.

Movistar Riders on espanjalainen joukkue, joka on murtautunut pysyvästi A-korin jengejä kiusaavaksi porukaksi. Rahkeet tuskin aivan riittävät suurmenestykseen asti, mutta mikäli Riders Group Stagelle etenee, ei siitä helppoja voittoja ole suurseuroillekaan luvassa. Parhaimmillaan Movi on altavastaajan asemassa pelatessa.

00nation omaa erittäin mielenkiintoisen eteläamerikkalaisen rosterin. Lajilegendat MarcelocoldzeraDavid ja EpitácioTACOde Melo ovat saaneet rinnalleen kolme kyvykästä pelaajaa ja tämä joukkue voikin olla yksi koko IEM Colognen yksi mustista hevosista.

MIBR on brasilialainen joukkue, joka oli pitkään CS:ää hengittävän maan pelillinen lippulaiva. Suurorganisaation edustusjoukkue on kuitenkin repeillyt ja hajoillut viime vuosina pahasti eikä enää puhuta todellakaan Brasilian laadukkaimmasta jengistä. Kyvykkäitä pelaajia kuitenkin löytyy ja MIBR taistelee paikasta Group Stagelle.

PaiN on niin ikään brasilialainen jengi ja perustasoltaan melko lähellä MIBRiä. Yllätys paiNin eteneminen Group Stagelle olisi, mutta suonenvedon kautta menestyminen on tässä seurassa mahdollista. Group Stage on kuitenkin joka tapauksessa todennäköisesti liian karua kauraa tälle jengille.

Saksalainen Sprout on BIGin ohella toinen kotiyleisön suosikeista. Sprout on perushyvä eurooppalainen joukkue, mutta suureen menestykseen ei tällä rosterilla pitäisi olla. Pääseminen Group Stagelle olisi Sproutilta huippuonnistuminen, mutta eurooppalaisella laatutakuulla muualta tulevien jengien kaataminen on täysin mahdollista.

Complexity kelpuutetaan vielä tälle Group Stagen paikoista tosissaan taistelevien joukkueiden listalle. Pohjois-Amerikasta ponnistava jengi on ollut pettymys vuoden alkupuolen, mutta sitä on ollut koko jenkkilän CS isossa kuvassa. Kykyjä on, mutta vahvoja onnistumisia vaaditaan, jotta Group Stagelle päästäisiin.

Laulukuoro-osasto

Ennakkokaavailuissa kaksi joukkuetta vaikuttaisi olevan liian kovassa paikassa Kölnissä. Nämä joukkueet ovat australialainen ORDER ja kiinalainen TYLOO. Molemmilla joukkueilla isoimpana ongelmana on perusregion, jossa grindataan. Aasialainen ja australialainen Counter-Strike on kaukana Euroopan laatutasosta ja tuo kuilu on viime vuosien aikana vain kasvanut. TYLOO on lähtökohtaisesti ORDERia laadukkaampi, mutta kumman tahansa pääseminen Group Stagelle olisi iso paukku.

Group Stagen kahdeksikko

FaZe Clan, Natus Vincere, ENCE, Cloud9, G2, Furia, Ninjas in Pyjamas ja Liquid ovat kaikki erittäin laadukkaita joukkueita ja jokainen näistä taistelee ihan tosissaan koko IEM Kölnin voitosta. Toki myös huipulla tasoeroja on olemassa ja muutama joukkue erottuu edukseen muista.

FaZe Clan on ollut toistaiseksi kiistattomasti kuluneen vuoden paras joukkue. Vuodenvaihteessa koetut muutokset olivat todella vahvasti onnistuneita ja in game leaderina toimiva FinnkarriganAndersen on saanut luotua äärimmäisen yhtenäisen joukkueen, jossa jokaisen pelaajan erityisominaisuudet hyödynnetään optimaalisesti. Turnauksen isoin voittajasuosikki on kyseessä.

Natus Vincere on pelitaidoiltaan aivan huikea porukka. Ukrainalaispohjaisen jengin johtotähtenä päivää paistattelee Oleksandrs1mpleKostyliev, joka on kiistattomasti Counter-Striken paras pelaaja. NaVi on kuitenkin kärsinyt maailmanpoliittisesta tilanteesta ja henkilökohtaisista kohuista ja se muun muassa menetti tästä syystä laadukkaan IGL:nsä KirillBoombl4Mikhaylovin. Muutos ei isossa kuvassa ole hyvästä, mutta superlaadukas joukkue yhä on kyseessä.

Cloud9 on tätä nykyä mielestäni jo käytännössä NaVin tasolla. C9 on suuri esportsorganisaatio, joka keväällä osti Gambitin kyvykkään ja laadukkaan rosterinsa itselleen. Alkukankeuden jälkeen Cloud9 on jo saaanutkin onnistumisia aikaiseksi myös serverillä ja se taistelee ilman muuta vahvasti koko Kölnin turnauksen voitosta.

ENCE puolestaan on upea nostejoukkue, joka suomalaisuudestaan luopumisen jälkeen on uudella koosteellaan noussut tasaisesti aina maailman kiistattoman huippujoukkueen statuksen arvoiseksi. Jatkuvasti ENCE selviytyy turnauksissa aivan kärjen tuntumaan, mutta suurin jalokivi on vielä louhimatta. Tapahtuuko se nyt Kölnissä?

Furia on Brasilian paras joukkue tällä hetkellä ja ennen kaikkea se on löytänyt tasoonsa vakauden, jota eteläamerikkalaisilta joukkueilta usein puuttuu. Kellontarkasti toimittava joukkue pystyy voittamaan kenet tahansa, mutta yksilötaidoilla ei aivan pärjätä maailman parhaimmille joukkueille. Mikäli suonenveto sattuu kohdalle, voi voittaa koko turnauksenkin.

G2 on yksilötaitojensa puolesta tähtisikermä vailla vertaa. Koheesion kanssa on ollut ongelmia ja sooloilut ovat vieneet usein mahdollisuuden parhaimaan mahdolliseen menestykseen. Serbialaiset supertähdet NikolaNiKoKovač ja NemanjahuNter-” Kovač ovat supertaitavia aseenkäsittelijöitä, mutta etenkin ensiksi mainitulla herralla pelikurin kanssa on edelleen tekemistä. G2 on kuitenkin nykyisellä rosterillaan aina laskettava kiistattomaksi mestarikandidaatiksi.

Ninjas in Pyjamas on ruotsalaisella laatutakuulla suorittava joukkue, joka on kärsinyt kokoonpano-ongelmista ajoittain. Edelleenkään aivan optimaalisella koosteella ei päästä iskemään, mutta erittäin hyvä ja älykäs joukkue silti on kyseessä. Mikäli flow saadaan kehiin, tulee kiusaamaan suurempiaan.

Liquid puolestaan on Pohjois-Amerikan paras joukkue, joka osaltaan kärsii oman regioninsa heikosta tasosta. Tähän turnaukseen joukkue vahvistui oleellisesti kaapattuaan Outsidersista huippurifleri YEKINDARin. Tämä tekeekin Liquidista erittäin mielenkiintoisen joukkueen ja nostaa jenkkiorganisaation yllätyspotentiaalia oleellisesti.

Turnausvetoideat tiskiin

Betsafella on auki mielenkiintoisia kohteita turnausvedonlyöntiin ja isojakin kertoimia päästään kokeilemaan pikkurahalla. Mukavaa ja edukasta jännitettävää saadaan siis tarjolle. Lähdetään liikkeelle perinteisestä voittajavedosta, jossa G2:n 12,00 kerroin on ihan kelpo tarjous noin 10 %:n arviolla. G2:n pelaajamateriaali on kuitenkin paperilla aivan maailman eliittiä, joten mikäli yhteispeli saadaan kuntoon, on tämä joukkue vahvoilla.

To reach the final puolelta otetaan lisäksi mukaan parikin isokertoimista nostoa. Etenkin Liquidin 40,00 kerroin on makea tarjous rosterimuutosten jälkeen. Vaikka kerroin on luokkaa jätti, otetaan tähän 1,5/10 panostus. Pikkutärpin voi ottaa myös jokerikorttina turnaukseen lähtevän 00nationin finaalipaikalle kertoimella 100,00. Mikäli kaikki brassilegendojen joukkueessa klikkaa kohdilleen, on teoriassa isokin menestys mahdollista. Tätä monsterikerrointa voidaan mahdollisesti myös hyödyntää turnauksen edetessä, jos hyvin käy.

HLTV MVP vetoihin otetaan myös yksi tärppi. FaZe Clan on papereissamme suurin mestarisuosikki ja sen pelaajista Håvard ”rain” Nygaard on tunnetusti LAN-turnauksissa sonni vailla vertaa. Rain voi hyvinkin jälleen nousta FaZen kantavaksi voimaksi ja 50,00 kerroin tuntuu yksinkertaisesti ylimitoiteltulta. Sijoitetaan tähän panosta 1/10 tasolla.


Pelataan: G2, voittaja, kerroin 12,00
Panostaso: 1/10
Pelataan: Liquid, pääsee finaaliin, kerroin 40,00
Panostaso: 1,5/10
Pelataan: 00nation, pääsee finaaliin, kerroin 100,00
Panostaso: 0,5/10
Pelataan: rain, HLTV MVP voittaja, kerroin 50,00
Panostaso: 1/10

Peliaika päättyy 5.7 klo 12.00.
Kertoimet ovat artikkelin julkaisuhetkeltä ja ne saattavat muuttua.