CS:GO: ESL Pro League 15 – jälkipyykki

ESL Pro Leaguen 15. kausi on paketoitu ja on jälkipyykin aika. Mestaruuden napanneen FaZe Clanin lisäksi artikkelissa nostetaan esiin muita onnistujia ja pohditaan myös millä joukkueilla on jatkossa parannettavaa. (Kuva: TT)

ESL Pro League season 15 – yhteenveto

Faze Clan kruunattiin ansaitusti ESL Pro Leaguen 15. kauden mestariksi. Kokonaisuudessaan FaZe on tällä hetkellä maailman paras joukkue, kun yhdistetään koheesio, yksilötaito ja taktisuus. Pudotuspeleissä nähtiin myös tuhkimotarinan alku, kun ENCE selviytyi upeasti finaaliin asti. Tämä mahdollistui suotuisan yläkaavion lisäksi pelillisellä upgradella, jonka aallonharjalla joukkue tanssii.

Suurin mestarisuosikki Natus Vincere joutui taipumaan pudotuspeleissä FaZelle, mutta NaVi ei silti pelillisesti turnauksessa alisuorittanut. Raaka pudotuspeliformaatti ajatti yhdellä tappiolla laulukuoroon, vaikka lohkovaiheessa ukrainalaisorganisaatio loisti. EPL:n 15. kausi sisälsi useita isoja yllätyksiä, sillä suurseuroista esimerkiksi G2 ja Vitality jäivät lohkovaiheeseen. Counter-Strike onkin tällä hetkellä huipputasolla mahtavan kiharainen ja ottelut ovat pienimarginaalisia ja viihdyttäviä.

Onnistujat

Listataan seuraavaksi EPL:n kolme kirkkainta onnistujajoukkuetta ja käsitellään syitä, jotka johtivat upeisiin suorituksiin.

1. ENCE

ENCE:n venyminen ESL Pro Leaguen finaaliin oli kiistaton yllätys, vaikka joukkueen ylle pystyikin mustan hevosen leimaa lyömään jo ennen turnausta. Pudotuspelipaikka oli jo vahva onnistuminen, joka kruunautui finaaleihin pääsemisellä. ENCE oli loistava omaan perustasoonsa nähden pelillisesti ja isoa kiitosta voidaan jakaa Eetu ”sAw” Sahan ensiluokkaiselle valmennukselle sekä Marco ”Snappi” Pfeifferin pelinsisäiselle johtamiselle. Näiden herrojen ansiosta ENCE on suurempi kuin yksilöiden osien summa.

Yksilöistä etenkin Lotan ”Spinx” Giladin noste ESL Pro Leaguessa ansaitsee ylistystä. Israelilainen nousi riflerina kantavaksi voimaksi ja oli lähtökohtiin nähden huikea onnistuja. Lisäksi pitää muistaa se, että Spinx tuli ENCE:n rosteriin reilu vuosi sitten pelillisesti raakileena, joten kasvu eliittitason rifleriksi on ollut hämmentävänkin nopea.

ENCE on tällä hetkellä todennäköisesti lähellä rosterinsa maksimitasoa. On vaikea kuvitella, että tätä paremmin joukkue pystyisi vielä pelaamaan. Toki itseluottamuksen nouseminen ja loistava taktisuus voivat jatkossakin tuoda isoja onnistumisia, mutta todennäköisemmin rajat iskevät pian vastaan. Pitää myös muistaa, että EPL:n pudotuspelimenestyksessä helppo yläkaavio auttoi olennaisesti ENCE:ä saavuttamaan finaalipaikan. On mahdollista, että tätä joukkuetta tullaan jatkossa yliarvostamaan esimerkiksi vedonlyöntimarkkinoilla.

2. FaZe Clan

FaZe Clan voitti vuoden alkajaisiksi jo IEM Katowicen suurturnauksen ja jatkumoa saatiin ESL Pro Leaguessa. On kuitenkin hyvä muistaa, että lohkovaihe ei ollut pelkkää FaZen rallattelua, vaan jatkopaikka ratkesi viimeisen kierroksen suotuisten tulosten myötä. Kun tosipelit alkoivat, oli FaZe sitten kiistattomasti paras joukkue ja ansaitsi mestaruutensa.

Erityisesti mieltä lämmitti Robin ”ropz” Koolin loistoturnaus ja hänet valittiin HLTV:n MVP:ksi. Kyseistä palkintoa ropzille vihjattiin täällä blogissa turnausennakossa kertoimella 19,00, joten kliimaksia saatiin myös analyysien osumisen muodossa tässä turnauksessa.

Suurin yksittäinen syy alkuvuodesta uudistuneen FaZen menestykseen on kuitenkin Finn ”karrigan” Andersen. Hän on pelinsisäisenä johtajana tällä hetkellä maailman paras ja etenkin ropzista karrigan saa kaiken potentiaalin irti. FaZen pelikirja on ehdotonta eliittiä aina, kun serverillä on tosi kyseessä. Lisäksi karrigan vaikuttaa olevan taktisen nerouden lisäksi myös loistava ihmisjohtaja.

FaZella pelillinen huippu ei ole vielä saavutettu, vaikka kaksi isoa pokaalia toimistolle on jo napattu. Pitää muistaa rosterin uudistuneen tämän vuoden alussa, joten takuulla yhtenäisyyttä voidaan edelleen parantaa. FaZe on potentiaalinen mestarisuosikki myös tuleviin suurturnauksiin.

3. Movistar Riders

Espanjalaisrosterilla etenevä Movistar Riders oli etukäteen tuomittu lähtemään lohkovaiheen jälkeen laulukuoroon, mutta Movistar raidasi itsensä vastoin odotuksia lohkovoittoon ja suoraan puolivälieräpaikkaan. Taakse jäivät muun muassa kivikova Players (Gambit) ja Liquid. Puolivälierissä ENCE oli kuitenkin liian vahva 1–2-karttavoitoin ja sensaatiota ei aivan päässyt syntymään. Joka tapauksessa Ridersille turnaus oli superonnistuminen eikä tämän menestyksen jälkeen sitä oteta enää vastustajana kevyesti.

Tulevaisuudessa Movistar Riders on mielenkiintoinen seurattava. Menestys ykköstason turnauksessa takaa joukkueelle myös korkeita odotuksia jatkoon, mikä voi tuoda henkistä haastetta tier 2-tasolla pääasiassa pelaillutta joukkuetta kohtaan. Ridersilla on kasvavia kykyjä rosterissaan, mutta myös pelaajia, jotka tuskin enää hirmuisen paljoa paremmin voivat suorittaa. Movistar Riders on tulevaisuuden osalta kysymysmerkki ja potentiaalisesti kyseessä on vedonlyöntimarkkinan yliarvostama joukkue jatkossa. 

Epäonnistujat

Kaikille joukkueille ESL Pro League ei ollut ruusuilla tanssimista. Pureudutaan seuraavaksi epäonnistujiin ja mietitään, miksi homma ei toiminut.

1. G2

G2 oli siirtomarkkinoiden kohujoukkue, kun se vahvisti talvella rosteriaan superlupaus Ilya ”m0NESY” Osipovilla ja pelinsisäisen johtajan roolissa arvostetulla Aleksi ”Aleksib” Virolaisella. IEM Katowicessa pelaaminen oli näyttävää ja myös yllättävän yhtenäistä ennen finaalia, jossa paketti levähti totaalisesti FaZea vastaan. Tästä ei toivuttu, vaan ESL Pro Leaguessa jämähdettiin alkulohkoon, kun pelaamisen punainen lanka oli täysin kadoksissa.

Trendi on huolestuttava, sillä G2 on tullut aiemminkin tunnetuksi tuulella käyvänä joukkueena. Tämä johtunee pitkälti tulisieluisista, mutta äärettömän taitavista riflepelaajista, Nikola ”NiKo” Kovačista ja Nemanja ”huNter-” Kovačista. Joukkuekoheesio hajosi etenkin NiKon soolopelien seurauksena, mihin ei huipputasolla ole oikein varaa. Tämä asia on relevantti pelinsisäisenä johtajana toimivan Aleksib:n urakehityksenkin kannalta. Hänen on saatava tähdet sitoutettua yhtenäiseen pelikirjaan, mikä on haastava tehtävä ja vaatii poikkeuksellista auktoriteettia.

G2:n tulevaisuus voi aivan hyvin olla kirkaskin. Yksilötaito riittää voittamaan minkä tahansa turnauksen, jos koheesio saadaan kuntoon. Samalla täydellinen romahduskin on myös jatkossa mahdollinen skenaario EPL:n tyyliin. Hanakasti seurattava joukkue on kyseessä, sillä hyvän ja huonon päivän erot ovat jättisuuret.

2. Vitality

Suurin odotuksin tähän vuoteen lähtenyt Vitality on toistaiseksi piirtynyt papereihin pettymysten punakynällä. Ranskalaisuudestaan luopunut joukkuehan vahvistui paperilla oleellisesti tanskalaisten huippupelaajien Peter ”dupreeh” Rasmussenin ja Emil ”Magisk” Reifin saapumisten myötä. Bonuksena remmiin naarattiin vielä huippuvalmentaja Danny ”zonic” Sørensen, joten odotukset olivat korkealla.

ESL Pro Leaguessa tähtisikermä ei yltänyt pudotuspeleihin eikä Katowicessakaan niitetty menestystä toivotulla tavalla. Vitalityn hitsautuminen yhteen on ollut haastavampaa kuin olisi voinut kuvitella ja esimerkiksi megatähti Mathieu ”ZywOo” Herbaut on pelannut erityyppisesti kuin aiemmin.

Vaikka menestystä uusiutunut joukkue ei vielä ole saavuttanut, ei tulevaisuudessa suurturnauksienkaan voittaminen ole pois suljettua. Todennäköisesti Vitality hioutuu kesään mennessä yhtenäiseksi huippunipuksi.

3. Evil Geniuses

Täällä blogissakin mietittiin, että Evil Geniuses voisi olla verrattain laadukkaalla rosterilla potentiaalinen yllättelijä ESL Pro Leaguessa, mutta toisin kävi. Nimekäs joukkue hävisi kaikki pelinsä murhaavalla kierrosten voitto-tappiosuhteella (-67) ja vajosi synkkyyksiin. Jotain perustavanlaatuisia asioita on EG:llä pielessä, sillä viime vuoden puolellakin joukkue kunnostautui isona alisuorittajana.

Rosteria uudistettiin, mutta pelillinen anti oli nyt niin heikkoa, ettei toivoa paremmasta juurikaan ole. Valitettavasti trendi on yleispätevä koko Pohjois-Amerikan Counter-Strikessa eikä Liquidia lukuun ottamatta laatujoukkueita Jenkkilän suunnalta tahdo enää löytyä.

Mitä tulevaisuus tuo tullessaan?

Counter-Strikessa pelataan tällä hetkellä karsintoja Antwerpin majoreille ja IEM Dallasiin. Majorit ovat luvassa toukokuun alkupuolelta alkaen, mihin suunnataan täällä blogissakin jatkossa katseita. IEM Dallas seuraa majorturnausta toukokuun lopusta kesäkuun alkupuolelle.

Joukkueiden suhteen voidaan sanoa se, että alkuvuoden menestyjä FaZe Clan ja kivikova Natus Vincere tulevat olemaan takuulla kovia tulevissa suurturnauksissa. Vitality ja G2 pystyvät haastamaan, jos löytävät koheesion. Tanskalaiset Heroic ja Astralis omaavat potentiaalia ja etenkin Heroic on sellainen joukkue, joka voi jo nykykunnossaankin harjata turnauksia. Maininnan ansaitsevat myös vahvistumassa oleva Ninjas in Pyjamas sekä takuuvarmasti suorittava Players (Gambit). Etenkin NiP on äärimmäisen mielenkiintoinen joukkue tutkittavaksi tulevaisuudessa.